La Piojera

Frontis de La Piojera.

La Piojera (antaño llamada oficialmente Restaurante Santiago Antiguo) es un viejo y reconocido bar del Barrio Chino, cerca de la Estación Mapocho, en la comuna de Santiago ( Chile). Está ubicado en calle Aillavilú[1] ( mapudungún ailla=nueve y vilu=serpientes), casi frente al Mercado Central. Es una "picá" famosa en Chile (representativa de la gastronomía típica del país), un símbolo de la " cultura guachaca" (un tipo de cultura popular urbana chilena) y del "espíritu republicano", es decir, un ícono de la denominada chilenidad[ cita requerida].

Antecedentes

En Chile, como en muchos otros países americanos, los bares han sido un popular fenómeno social desde muy antiguo, y han marcado, hasta cierto punto, la cultura y las costumbres de numerosas generaciones. Tradicionalmente, los bares como este han sido lugares de encuentro y reunión informal, frecuentados a diario, por un público mayoritariamente masculino. A pesar de su notable importancia como centros sociales, los bares suelen ser cuestionados como propagadores de vicios como el alcoholismo, el tabaquismo y la ludopatía. En el caso de La Piojera, se puede añadir que el término "piojera" era utilizado en Chile para referirse a cualquier lugar que fuese notablemente insalubre.[2]

El establecimiento fue adquirido en 1916 por Carlos Benedetti Pini y, desde entonces, permanece en manos de su familia, no obstante, el local ya funcionaba como bar desde 1896.[3] La característica más relevante de este bar es su vínculo con las tradiciones del bajo pueblo santiaguino y al mismo tiempo, con la historia republicana y cultural de la nación chilena.

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