La Piojera

Frontis de La Piojera.

La Piojera (antaño llamada oficialmente Restaurante Santiago Antiguo) es un viejo y reconocido bar del Barrio Chino, cerca de la Estación Mapocho, en la comuna de Santiago (Chile). Está ubicado en calle Aillavilú[1]​(mapudungún ailla=nueve y vilu=serpientes), casi frente al Mercado Central. Es una "picá" famosa en Chile (representativa de la gastronomía típica del país), un símbolo de la "cultura guachaca" (un tipo de cultura popular urbana chilena) y del "espíritu republicano", es decir, un ícono de la denominada chilenidad[cita requerida].

Antecedentes

En Chile, como en muchos otros países americanos, los bares han sido un popular fenómeno social desde muy antiguo, y han marcado, hasta cierto punto, la cultura y las costumbres de numerosas generaciones. Tradicionalmente, los bares como este han sido lugares de encuentro y reunión informal, frecuentados a diario, por un público mayoritariamente masculino. A pesar de su notable importancia como centros sociales, los bares suelen ser cuestionados como propagadores de vicios como el alcoholismo, el tabaquismo y la ludopatía. En el caso de La Piojera, se puede añadir que el término "piojera" era utilizado en Chile para referirse a cualquier lugar que fuese notablemente insalubre.[2]

El establecimiento fue adquirido en 1916 por Carlos Benedetti Pini y, desde entonces, permanece en manos de su familia, no obstante, el local ya funcionaba como bar desde 1896.[3]​ La característica más relevante de este bar es su vínculo con las tradiciones del bajo pueblo santiaguino y al mismo tiempo, con la historia republicana y cultural de la nación chilena.

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