La Paquera de Jerez

La Paquera de Jerez
Calle Paquera de Jerez.jpg
Información personal
Nombre de nacimientoFrancisca Méndez Garrido Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento20 de mayo de 1934 Ver y modificar los datos en Wikidata
Jerez de la Frontera, España Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento26 de abril de 2004 Ver y modificar los datos en Wikidata (69 años)
Jerez de la Frontera, España Ver y modificar los datos en Wikidata
NacionalidadEspañola Ver y modificar los datos en Wikidata
Lengua maternaEspañol Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Alumna de
Información profesional
OcupaciónCantante y actriz de cine Ver y modificar los datos en Wikidata
GéneroFlamenco Ver y modificar los datos en Wikidata

Francisca Méndez Garrido, conocida artísticamente como La Paquera de Jerez (Jerez de la Frontera, 20 de mayo de 193426 de abril de 2004) fue una cantaora gitana española de flamenco.

Biografía

Casa donde nació

En Jerez hay dos barrios que tradicionalmente han generado una cantidad de cantaores, guitarristas y bailaores flamencos: el barrio de Santiago y el barrio de San Miguel.[2]

Francisca, hija del conocido gitano "El Rubio" y alumna del cantaor Aurelio Sellés, vivió en años de guerra y posguerra, marcados por el hambre. Sus padres no le dejaron ir a la escuela porque debía ganarse la vida en la calle, pues eran nueve hermanos y había muchas necesidades. Es por ello que decidió salir de su casa a buscarse la vida, y lo hizo a través del cante flamenco. [2]

El origen de su nombre artístico lo encontramos en su infancia, etapa en la que su abuelo la llamaba Paquerita. Con los años, este apodo familiar evolucionó a Paquera y, desde entonces, le quedó el apodo que ella registró cuando ya era profesional como nombre artístico. Posteriormente, siguiendo la tradición flamenca de identificarse con su familia o su ciudad natal, adoptó el «de Jerez».[2]

En los años 40 era ya muy popular en Jerez de la Frontera. Más tarde, pero siendo todavía menor de edad, comenzó con los espectáculos teatrales. Siendo muy joven, viajó a Madrid, donde comenzó a tejer su historia de cante personal.Sin embargo, su carrera profesional empezó con la bailaora Matilde Coral en una gira por Andalucía, más concretamente en el I Festival de Primavera, que se celebró en los Reales Alcázares de Sevilla, junto con su padre y su tío Eduardo.[2]

En 1953 grabó su primer disco (en soporte de pizarra) con bulerías y tientos. Después, el jerezano Luis Carvajal intercedió para que la Paquera firmase contrato con Philips, con cuyo sello grabaría varios discos, con Manuel y Juan Morao a las guitarras, Antonio Gallardo Molina como autor de las coplas y Nicolás Sánchez Ortega componiendo las músicas.

Antonio Gallardo conoció entonces a la Paquera, y comenzó a mandarle letras que casaban muy bien con el temperamento de la cantaora. Él ha contado como insistió a Francisca para que grabara otras cosas, como por ejemplo copla, no que se hiciera cupletista porque ella no podía renunciar a su ser flamenco, pero sí que tomara el cauce que por entonces estaba marcando Manolo Caracol, quien ya era un ídolo para la jerezana. Un grave problema era que La Paquera no sabía leer, y había que enseñarle las letras a fuerza de tesón y tiempo.

El segundo disco lo grabó en 1957 , con el tango Maldigo tus ojos verdes, del poeta gitano Antonio Gallardo Molina. Ese año Paquera viajó a Madrid y entró en el tablao El Corral de la Morería. En 1959 viajaría por España con su primer espectáculo: España por bulerías.[2]

Tres semanas antes de su facellimiento, La Paquera ingresó en la clínica, tras sufrir una subida de glucosa que se le complicó con una trombosis, motivando su estancia en la UCI. Su funeral tuvo lugar un al día siguiente  en la ermita de San Telmo, en pleno barrio de San Miguel, donde, desde conocida la noticia, las campanas ya se encontraban ensayando el temple caracolero para despedirla: «aliole anda y ole / alió / viva la madre / viva la madre que te parió».[3]

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