La Paquera de Jerez

La Paquera
La Paquera Estatua San Miguel Jerez.JPG
Datos generales
Nombre real Francisca Méndez Garrido
Nacimiento 20 de mayo de 1934
Origen Bandera de España Jerez de la Frontera, Andalucia, España
Nacionalidad Española
Muerte 26 de abril de 2004
Jerez de la Frontera
Ocupación Cantante
Información artística
Género(s) Flamenco
Período de actividad 19572004
Artistas relacionados Lola Flores. Camarón de la Isla. Paco de Lucía
Web
Ficha La Paquera de Jerez en IMDb
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Francisca Méndez Garrido, conocida artísticamente como La Paquera de Jerez ( Jerez de la Frontera, 20 de mayo de 193426 de abril de 2004) fue una cantaora española de flamenco.

Biografía

Francisca Méndez Garrido nació el 20 de mayo de 1934 en Jerez de la Frontera, y en el famoso barrio de San Miguel que tantos artistas ha dado al arte flamenco. Muere el 26 de abril de 2004 en la misma ciudad.

Su padre, apodado "El Rubio," era gitano; también lo era su madre. La tradición cantaora le venía de familia paterna; es decir, los Méndez y la "Fragua de Los Garrido."

El nombre de "Paquera" se lo puso siendo niña una de sus abuelas. Posteriormente, siguiendo la tradición flamenca de identificarse con su familia o su ciudad natal, adoptó el «de Jerez».

Desde niña se dedicó a cantar en fiestas, bautizos, bodas o cualquier otro evento que le diesen unos reales con los que contribuir a la escasa economía familiar en aquellos tiempos de hambre y escasez de la posguerra española: «Éramos ocho hermanos y teníamos que salir adelante ayudando todos», diría al evocar su infancia y adolescencia.

Por esta necesidad y conscientes de sus dotes, sus padres la sacaron de la escuela y la pusieron a cantar en las fiestas particulares de los pudientes. Contaría en estos duros comienzos con el apoyo del mítico cantaor Aurelio Sellés.

Empezó su carrera con la bailaora Matilde Coral (Paquera como figura del cante y Matilde como figura del baile) en una gira por todos los pueblos de Andalucía. Iba acompañada por familiares como su padre y su tío Eduardo.

En 1953 y en soporte de pizarra editaría su primer disco. Bulerías y tientos serían los cantes que formaban esta grabación que hoy es pieza de coleccionistas. El siguiente disco lo grabaría en 1957: Maldigo tus ojos verdes, un tango que le escribió el poeta gitano Antonio Gallardo Molina. Estos discos sonaron mucho por la radio y le dieron gran popularidad por toda España.

Madrid era una plaza importante para el cante. En 1957 llegó a esta capital para debutar en el famoso tablao El Corral de la Morería. En 1959 viajaría por España con su primer espectáculo: España por bulerías. Tuvo éxito y pasó a ser definitivamente reconocida en el mundo flamenco. Entre tablaos, espectáculos y grabaciones discurriría su prolífica producción en la que compartiría cartel con los más importantes del momento.

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