La Empalizada

The Pale: La zona que comprendía "La Empalizada" en 1450.

La Empalizada (en inglés English Pale) (An Pháil o An Pháil Sasanach en irlandés), consistía en una región fortificada que construyeron los ingleses a finales de 1400 en los alrededores de Dublín a efectos de protegerse contra la incursión de los nativos de la isla de Irlanda. Con una extensión de 20 millas, abarcaba desde el sur en Dalkey, hasta una guarnición acuartelada en Dundalk, al norte de Drogheda.[1] La frontera interior llegaba hasta Leixlip ( Kildare), hasta trim y por el Norte hasta Kells. Algunas de las tierras del distrito, cuyos pueblos son conocidos como Townlands, tienen en la actualidad un nombre inglés e incluso francés.

La zona tras la que se encontraba «La empalizada» consistía en terrenos fértiles y llanos, facilitando la tarea de defensa de la guarnición. A través del comercio y de la administración, una versión de la lengua inglesa se convirtió en la lengua oficial de facto de la región. Su derivado moderno más cercano es el acento que tienen los nativos de la provincia de Fingal. Hasta el siglo XV, fue el único sector de Irlanda bajo la autoridad del rey inglés. El resto de los señoríos de la isla se limitaban a pagar un tributo a la corona como todo reconocimiento a la autoridad inglesa. La situación no cambió hasta la conquista del ducado de Kildare por parte de la casa Tudor.

Etimología

La palabra Pale deriva del vocablo latín Palus, que significa estaca. De ahí proviene el significado figurativo de límite y, eventualmente, la frase «Tras la empalizada», también derivada del concepto de límite, era la idea de una empalizada, como una zona dentro de la cual las leyes locales eran válidas. Así como a la «empalizada en Irlanda», el término también se aplicaba a varios otros asentamientos ingleses, como por ejemplo la Pale of Settlement («empalizada de asentamiento»), que consistía en un área al oeste de la Rusia Imperial donde a los judíos se les permitía residir (Véase: Zona de Asentamiento).

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