LGM-30 Minuteman

LGM-30 Minuteman
Minuteman I.jpg

TipoICBM
(misil balístico intercontinental).
Historia de servicio
En servicioDesde 1962
Historia de producción
FabricanteBoeing
Costo unitario7 millones de dólares estadounidenses
Especificaciones
Peso32 000 kg
Longitud18 m
Diámetro1,67 m

Alcance efectivo12000 km
OjivaMIRV Mk-12A (3 cabezas nucleares W-78 de 350 kt c/u)

Motortres motores de combustible sólido:
Thiokol (1.ª etapa)
Aerojet-General (2.ª etapa)
United Technologies Chemical Systems Division (3.ª etapa).
Envergadura18 m
Propulsorcombustible sólido
Altitud1120 km aprox.
Velocidad máxima15 000 km/h (máx.)
Sistema de guíainercial
Plataforma de lanzamientosilo nuclear

El LGM-30 Minuteman es un misil nuclear estadounidense del tipo ICBM (InterContinental Ballistic Missile: ‘misil balístico intercontinental’) de lanzamiento terrestre. Actualmente es el único tipo de misil intercontinental que queda operativo en Estados Unidos con base en tierra.

De las siglas que anteceden su nombre, la L indica que el misil se lanza desde un silo; la G indica que está diseñado para atacar objetivos en tierra; y la M indica que es un misil guiado.

Actualidad

Actualmente el Gobierno de Estados Unidos dispone de 450 Minuteman III en silos situados alrededor de las bases aéreas de F. E. Warren (Wyoming), Malmstrom (Montana) y Minot (Dakota del Norte).

Es un misil guiado con tres motores en fase de combustible sólido y además utiliza un motor de combustible líquido para corregir la trayectoria o lanzar varias cabezas individuales hacia puntos separados. De este modo un solo misil puede tener múltiples objetivos lo que se conoce como MIRV (Multiple Independently-targetable Re-entry Vehicle: vehículo de reentrada múltiple e independiente). El misil incorpora un sistema de guía inercial.

Además de la cabeza nuclear estos misiles llevan sistemas de mejora de la penetración como bombas de fragmentación y señuelos.

Aunque el programa de desarme nuclear START II prohibiera expresamente los MIRV, esto no ha sido cumplido. El proyecto inicial de reducir a una sola el número de cabezas que puede transportar un misil ha sido revisado; Estados Unidos pretende mantener 800 cabezas múltiples para sus misiles Minuteman.

El misil Minuteman III (la versión actual) entró en servicio en 1970. Las unidades que se fabricaron entre 1970 y 1978 se fueron mejorando para incrementar la precisión y la carga. La USAF pretende mantener los Minuteman hasta 2025.