Lázaro de Betania

Lázaro de Betania
Lazarus Catacomb.jpg
Pintura de una catacumba romana (s. III-IV)
Muerto cuatro días, amigo de Jesús
NacimientoSiglo I
Judea
FallecimientoSiglo I
Judea
Venerado enIglesia católica
Iglesias ortodoxas orientales
Iglesia ortodoxa
Iglesias católicas orientales
Comunión anglicana
Iglesia Luterana
Festividad17 de diciembre (Iglesias Occidentales)
29 de julio
Sábado de Lázaro (Iglesia ortodoxa y Iglesias ortodoxas orientales)

Lázaro de Betania es un personaje bíblico del Nuevo Testamento, hermano de María y Marta de Betania. Vivió en Betania, un pueblo a las afueras de Jerusalén. En su casa se alojó Jesús al menos en tres ocasiones (Mt 21:17;[6]​ fue revivido por Jesús. A partir de esta historia su nombre es utilizado frecuentemente como sinónimo de resurrección.

Lázaro en la Leyenda áurea

Resurrección de Lázaro, fresco de San Baudelio de Berlanga (Soria) (Nueva York, Cloister Museum).
Fresco de Giotto en la Capilla degli Scrovegni de Padua

Durante la Edad Media se desarrollaron dos tradiciones totalmente diferentes para explicar la vida de Lázaro de Betania después de su resurrección. Las dos tradiciones son recogidas, acríticamente y mezcladas (a pesar de ser contradictorias) en la Leyenda áurea.

Tradición ortodoxa: Lázaro en Chipre

Según una tradición que recoge también en la Leyenda áurea (s. XIII), Lázaro sintió que los judíos lo buscaban para matarlo, ya que predicaba la resurrección de Cristo, y huyó a Chipre. Allí llegó a convertirse en el primer obispo de Larnaka / Kittion, nombrado directamente por San Pablo y San Bernabé. Vivió durante treinta años. La leyenda dice que su palio episcopal le había sido entregado por la misma Virgen María, quien lo había tejido. Esta tradición sirvió para reforzar el carácter autocéfala de la diócesis de Kittion o Larnaca, que había sido dependiente del patriarcado de Jerusalén en 325-413. La Iglesia de Chipre continúa siendo autocéfala, sin dependencia de ninguno de los patriarcados orientales. En la tradición de la Iglesia ortodoxa, aunque no estén expresamente mencionadas como tales en los Evangelios, sus hermanas Marta y María se encontraban entre las miróforas, fieles seguidoras de Jesús que estaban en el Gólgota durante la crucifixión de Jesús y más tarde llegaron a su tumba en la madrugada siguiente con mirra, un aceite aromático de alto precio, para ungir el cuerpo de su Señor de acuerdo a las costumbres judías. Las Miróforas se convirtieron en los primeros testigos de la Resurrección de Jesús, la búsqueda de la tumba vacía y enterarse de la gozosa noticia por un ángel. La tradición ortodoxa refiere también que Lázaro hermano de Marta debió irse de Jerusalén durante la persecución contra la Iglesia de Jerusalén después del martirio de San Esteban. Sus hermanas María y Marta Judea huyeron con él, ayudándole en la proclamación del Evangelio en diferentes lugares. Los tres más tarde se trasladaron a Chipre, donde Lázaro se convirtió en el primer obispo de Kition, actual Larnaca. Los tres murieron en Chipre. Marta es venerada como santa en la Iglesia católica y la Iglesia ortodoxa, y conmemorada por la Iglesia luterana y la Comunión anglicana. En la Iglesia ortodoxa y las tradiciones católicas orientales, Marta y su hermana María se conmemoran el 4 de junio. También se conmemoran en conjunto entre las mujeres Miróforas, en el domingo de las «portadoras de Myrra» (el tercer domingo de Pascua, es decir, el segundo domingo después de Pascua). Ella también figura en las conmemoraciones del Sábado de Lázaro (el sábado anterior del Sábado Santo). Martha es conmemorada el 29 de julio en el calendario de los Santos de la Iglesia Luterana (junto con sus hermanos María y Lázaro) y en el calendario de los santos de la Iglesia Episcopal y la Iglesia de Inglaterra (junto con su hermana María). En cuanto a Lázaro, es festejado en la Iglesia ortodoxa y entre los católicos de rito oriental, el sábado anterior al Domingo de Ramos.

Tradición occidental: Lázaro en la Galia

Tras la muerte de Cristo, los tres hermanos huyeron de Palestina, junto con la sirvienta Marcela, Maximino, Celidoni, José de Arimatea y otros discípulos de Cristo. Llegaron navegando en las costas de Provenza y desembarcaron en Marsella. Lázaro se convirtió en el primer obispo de Marsella, mientras Marta, con Marcela, fue a Tarascon, donde domar una terrible bestia que consiguen las tierras y María se hizo eremita (Maximino y Celidoni fueron obispos de Ais). Las tumbas de María Magdalena (en la Santa Balma de Saint-Maximin y en la abadía de Vézelay), de Marta en Tarascon y de Lázaro (en Marsella y, después, en la Catedral de Autun), se convirtieron en lugares importantes de peregrinación durante toda la Edad Media. Además, en la abadía de la Trinidad de Vendôme, se mostraba una filacterias con una lágrima que Cristo había derramado en la tumba de Lázaro. Esta tradición se mantuvo durante muchos siglos, el culto que se derivó fue suprimido oficialmente en el siglo XIX, por falta de fundamento histórico. En su lugar, el día se consagró a Lázaro de Aix, un beato de la región.

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