L'Africaine

La africana
L'Africaine
Marie Sasse as Sélika in L'Africaine - Gallica8.jpg
Marie Sasse en el papel de Sélika.
Génerogrand opéra
Actos5 actos
Publicación
IdiomaFrancés
Música
CompositorGiacomo Meyerbeer
Puesta en escena
Lugar de estrenoÓpera de París
Fecha de estreno28 de abril de 1865
Personajesvéase Personajes
LibretistaScribe
Duración3 horas 45 minutos

L'Africaine (título original en francés; en español, La africana) es una grand opéra en cinco actos con música de Giacomo Meyerbeer (su última obra) y libreto en francés de Eugène Scribe. La obra trata de acontecimientos ficticios en la vida del personaje histórico Vasco de Gama.

Historia

Meyerbeer trabajó en la obra a partir de 1837, pero de forma intermitente, interrumpiendo su elaboración varias veces para dedicarse a Le prophète. Finalmente, se dedicó a concluir la obra entre 1857 y 1860.

La ópera se estrenó por la ópera de París en la sala de la rue le Pelletier el 28 de abril de 1865, en una edición representable preparada por el musicólogo belga François-Joseph Fétis, ya que el compositor, fallecido el año anterior, no había dejado una versión definitiva. Fétis también hizo numerosos cortes en la partitura para el estreno, e hizo algunos cambios en el libreto, como la localización de los dos últimos actos, y el cambio de título; Meyerbeer se había referido a ella como Vasco da Gama, pero Fétis pensó que el personaje más importante era el de Sélika. De hecho, resulta evidente del texto, con sus referencias al hinduismo, que la heroína Sélika no es africana, sino que procede de la India, o de una isla cercana. Se ha sugerido Madagascar como una solución de compromiso.[1]

La obra se presentó, en el mismo año de su estreno, en Londres, Nueva York, Madrid y Bolonia, y en 1866 en el Gran Teatre del Liceu de Barcelona. Pronto se convirtió en una de las óperas de más éxito del siglo XIX, pero en la actualidad se representa muy raramente. Muchas interpretaciones y grabaciones actuales sufren severos cortes para dar más relieve a los personajes principales, lo que impide tener una idea de la concepción original del compositor, que, en cualquier caso, estaría oculta tras los arreglos de Fétis.

La única parte de la ópera conocida para la mayoría de los aficionados a la ópera es el aria de tenor del acto cuarto Oh, paradis!, llevada al disco por los principales tenores de la historia, casi siempre en la versión italiana Mi batte il cor.

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