Koolhoven FK 51

FK 51
Koolhoven FK-51.jpg
FK 51 en el Nationaal Militair Museum, Soesterberg
TipoBiplano biplaza de entrenamiento básico / Reconocimiento
FabricanteBandera de los Países Bajos Vliegtuigfabriek Koolhoven
Primer vuelo25 de mayo de 1935
Introducido1936
Retirado1952 ( Ejército del Aire (España)
UsuarioNetherlands roundel WW2.svg Fuerza Aérea de los Países Bajos
Usuarios principalesBandera de España Fuerzas Aéreas de la República Española
N.º construidos142

El Koolhoven FK 51 era un avión biplano biplaza de entrenamiento básico construido por la empresa Vliegtuigfabriek Koolhoven.

Historia operacional

En 1920, Frits Koolhoven abandonó la empresa British Aerial Transport Company, para la que había diseñado el caza monoplaza BAT FK 23 Bantam , una versión biplaza de acrobacia y carreras designada FK. 27 y el transporte civil cuatriplaza FK 26. Ninguno de estos aparatos fue construido en número significativo. Al volver a su tierra natal, Países Bajos, fue empleado en la compañía Nationale Vliegtuigindustrie (NVI) creada en La Haya en 1922. A partir de 1926 se independiza y funda la Vliegtuigfabriek Koolhoven en un principio en un hangar en el aeropuerto de Waalhaven en Róterdam.

Los modelos más conocidos fueron el biplano de entrenamiento básico Koolhoven FK 51 y el caza monoplaza Koolhoven F.K.58. El primero entró en servicio en grandes cantidades en la fuerza aérea de los Países Bajos a mediados de los años 1930 hasta la Segunda Guerra Mundial; el segundo se utilizó al inicio de la guerra por la Armée de l'Air.

El prototipo del biplano de entrenamiento básico Koolhoven FK 51 efectuó su primer vuelo el 25 de mayo de 1935 desde Waalhaven.Llevó la designación provisional Z-1, que fue reemplazada por la matrícula civil PH-AJV cuando el aparato se utilizó en exhibiciones aéreas. Era un biplano de envergaduras iguales y construcción mixta, que estaba diseñado para aceptar ser propulsado por motores de entre 250 y 500 cv. Su tren de aterrizaje era de vía ancha para poder soportar el mal uso que se esperaba le proporcionasen los alumnos pilotos.

Las Reales Fuerzas Aéreas de los Países Bajos encargaron entre 1936 y 1937 un total de 25 FK 51, que estuvieron propulsados por motores radiales Armstrong Siddeley Cheetah V de 270 hp. Posteriormente se adquirieron otros 29 aparatos con motor Cheetah IX de 345 hp. El Arma Aérea de la Armada neerlandesa adquirió 24 FK 51, matriculados del E-1 al E-24, y todos ellos propulsados por un motor radial Pratt & Whitney de 450 hp. El Real Ejército de las Indias Orientales Neerlandesas fue equipado entre 1936 y 1938 con 28 FK 51 propulsados por motores Wright Whirlwind de 420 hp. Un mínimo de otros siete fueron enviados al Militaire Luchtvaart Koninklijk Nederlands-Indisch Leger (Cuerpo de Aviación del Ejército de las Indias Orientales ML-KNIL).

El gobierno de la República Española , implicado en la Guerra Civil, se interesó por el aparato a partir de la demostración efectuada con el prototipo PH-AJV, encargando finalmente 28 FK 51. Matriculados de EK-001 a EK-028, fueron entregados en dos versiones a partir de abril de 1937; once estaban propulsados por el motor radial Armstrong Siddeley Jaguar IV de 400 cv y los diecisiete restantes, designados FK 51bis por el también radial Wright Whirlwind R-975E de 450 cv. Algunos de los FK 51 españoles fueron utilizados como entrenadores de caza nocturna basados en el aeródromo de El Carmolí. Otros entraron en acción como cazas nocturnos operacionales o como aparatos de reconocimiento, en cuyo caso estaban armados con dos ametralladoras Vickers de 7.7 mm en el borde de ataque del plano superior, con otra ametralladora Lewis del mismo calibre emplazada en un montaje móvil manejado por el observador. Al término de la contienda fueron recuperados seis aparatos; tres fueron destinados al Grupo de Estado Mayor (2ª Escuadrilla) para labores de enlace, primero con el indicativo 30 y a partir de 1945 redesignados L-18.174 a 176, hasta que fueron dados de baja por falta de repuestos.

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