Knut Wicksell

Johan Gustaf Knut Wicksell, ( 20 de diciembre de 1851 - 3 de mayo de 1926) fue un economista sueco.

Biografía

Wicksell nació en Estocolmo, Suecia, el 20 de diciembre de 1851. Quedó huérfano a una edad relativamente temprana: su madre murió cuando él tenía seis años y su padre, un empresario de mediano éxito, cuando tenía quince. La considerable fortuna familiar le permitió entrar a la Universidad de Upsala en 1869, donde estudió matemáticas y física. Obtuvo el primer grado en dos años, pero continuó estudiando hasta 1885, cuando obtuvo el Doctorado en Matemáticas. En 1887 recibió una beca para estudiar en el continente, donde asistió a las clases del economista Carl Menger, en Viena. Durante los años siguientes, sus intereses comenzaron a dirigirse hacia las ciencias sociales; en especial, hacia la economía.

Como profesor en Upsala, Wicksell había llamado la atención por sus opiniones sobre el trabajo. En una clase condenó el alcoholismo y la prostitución por alienantes, degradantes y empobrecedores. Aunque a veces fue señalado como socialista, su solución a esos problemas era decididamente malthusiana, al reclamar el control de la natalidad, propuesta que defendió toda su vida. Aunque se había dado a conocer por sus ideas incendiarias, su primer trabajo en economía, Valor, Capital y Renta, publicado en 1892, pasó inadvertido por mucho tiempo. En 1896 publicó Estudios en la teoría de las finanzas públicas, aplicando las ideas del marginalismo para apoyar los impuestos progresivos, los bienes públicos y otros aspectos de las políticas públicas, atrayendo mucho más interés.

Wicksell se casó civilmente con Anna Bugge en 1887, aunque le fue difícil mantener a su familia con sus trabajos parciales y sus publicaciones. En aquellos momentos, la economía se impartía en Suecia como parte de Derecho, y Wicksell sólo podía conseguir un puesto como profesor una vez que obtuviera una titulación en leyes. Volvió a la Universidad de Upsala, donde terminó la carrera de Derecho en dos años (estaba planificada para durar cuatro), accediendo entonces a una plaza de profesor asociado en dicha universidad. Al año siguiente, en 1900, se convirtió en profesor titular de la Universidad de Lund, donde desarrolló sus trabajos más influyentes.

Tras una clase en la que satirizó la Inmaculada Concepción, en 1908, pasó dos meses bajo arresto. Ocho años más tarde, en 1916, abandonó su puesto en Lund y tomó cargo de un puesto de asesor del gobierno para temas bancarios y financieros, en Estocolmo. Allí, Wicksell se asoció con otros de los futuros grandes economistas que formarían la Escuela de Estocolmo, como Bertil Ohlin y Gunnar Myrdal. También dio clases a Dag Hammarskjöld, futuro Secretario General de Naciones Unidas.

Wicksell murió a los 74 años mientras escribía una obra sobre la teoría del interés para un libro homenaje a Friedrich von Wieser. Elementos de sus propuestas de políticas públicas fueron tenidos muy en cuenta por el gobierno sueco, incluyendo su visión de un estado de bienestar limitado. Sus contribuciones a la economía fueron fundamentales para el desarrollo de la macroeconomía moderna.

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