Kleftes

Los kleftes (en griego κλέφτης, pl. κλέφτες - kléftis, pl. kléftes) eran bandidos que vivían en las montañas de Grecia durante la ocupación otomana. Originariamente se trataba de fuerzas irregulares al servicio de los nobles bizantinos, bajo el nombre de «kappos» y más tarde de los terratenientes turcos bajo el nombre de «armatolós», desempeñándose en el cobro de impuestos, débitos y venganzas de sangre rozando la marginalidad, por lo que al pasar a la clandestinidad se constituían en simples bandidos, siendo su actividad principal el asaltar caminos y desfiladeros. A menudo se dividían en unidades de cincuenta hombres liderados por un «kapetánios», quien solía combinar sus funciones con las de jefe de clan.

Guerra contra el poder otomano

Estando el poder y las riquezas en manos del ocupante turco, los kleftes se convirtieron en los enemigos naturales del poder otomano. Asaltaban los convoyes, atacaban a las patrullas turcas y saqueaban las propiedades de los representantes del régimen otomano.

Como enemigos de los otomanos, los kleftes se fueron ganando el apoyo del pueblo, que ayudaba a protegerles y a absconderles. A medida que iban erosionando el régimen otomano con sus ataques sorpresivos, crecía entre los griegos la idea de que era posible echar de Grecia al invasor otomano mediante las tácticas de guerrilla. Así, de un modo natural, los kleftes fueron perdiendo su naturaleza más bandolera a la vez que se convertían en la punta de lanza de la rebelión de los griegos. Aventureros y nacionalistas, patriotas de Grecia y de fuera de ella se les unieron en su lucha contra los odiados turcos.

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