Kitán

Cetreros kitanes

Los kitán ( chino: 契丹; Pinyin: Qìdān), también conocidos como khitan, kitanos o kitai, fueron un grupo étnico proto- mongol que dominó gran parte de Manchuria. Está clasificado como uno de los grupos étnicos tunguses (東胡族; dōnghú zú), actualmente denominados ewenki.

En el 907 establecieron en el norte de China la dinastía Liao hasta el 1125, cuando fue derrocada por los yurchen, que establecieron la dinastía Jin en la zona conquistada. Después de la caída de la dinastía Liao en 1125 DC, muchos kitán emigraron al oeste donde establecieron el estado Kara-Kitán, finalmente destruido por Genghis Khan en 1218.

Estaban organizados en una confederación de ocho tribus dirigidas por un jan elegido por un periodo determinado en una de las tribus.

Etimología

Actualmente no hay consenso acerca de la etimología del nombre Kitán. Básicamente hay tres teorías: Según Feng Jiasheng este nombre proviene de los nombres de los jefes Yuwen.[3]

En algunas lenguas se emplean derivados de la palabra Kitán para designar al país de China: en idioma búlgaro y en ruso el país China se escribe como “Китай” [Kitay], en lengua eslovena se denomina “Kitajsha”. También en inglés (“Cathay”), italiano (“Catai”), portugués (“Catai”) o español arcaicos (“Catay”) se aprecian similitudes entre la denominación de China y la palabra Kitán. En algunas lenguas turcas como el Uigur se sigue usando el término Kitán para referirse a China a pesar de que en general se considera peyorativo por parte de la población china.

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