Kirk Douglas

Kirk Douglas
Studio publicity Kirk Douglas.jpg
Kirk Douglas en 1963.
Información personal
Nombre de nacimiento Issur Danielovitch Ver y modificar los datos en Wikidata
Nombre nativo Kirk Douglas Ver y modificar los datos en Wikidata
Otros nombres Izzy Demsky
Nacimiento 9 de diciembre de 1916 (99 años)
Bandera de Estados Unidos Ámsterdam, Nueva York, Estados Unidos
Nacionalidad Estadounidense
Religión Judaísmo conservador Ver y modificar los datos en Wikidata
Características físicas
Altura 1,75 m.
Familia
Cónyuge Diana Dill (1943-1951)
Anne Buydens (1954-presente)
Hijos Michael (1944)
Joel (1947)
Peter (1956)
Eric (1958–(†) 2004)
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación Actor, productor
Cargos ocupados
  • Presidente del jurado del Festival de Cannes Ver y modificar los datos en Wikidata
Año de debut 1941
Año de retiro presente
Rama militar Armada de los Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Participó en Segunda Guerra Mundial Ver y modificar los datos en Wikidata
Premios artísticos
Premios Óscar Óscar Honorífico
1996 Premio a la Trayectoria Profesional
Globos de Oro Mejor actor - Drama
1957 El loco del pelo rojo
Premio Cecil B. DeMille
1968 Premio a la Trayectoria Profesional
Festival Internacional de San Sebastián Concha de plata al mejor actor
1958 The Vikings
Distinciones
Firma KirkDouglas.png
Web
Sitio web
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Issur Danielovitch Demsky, de nombre artístico Kirk Douglas ( Ámsterdam, Nueva York, 9 de diciembre de 1916),[1] es un actor y productor de cine estadounidense. Entre sus papeles destacan su interpretación del pintor Vincent van Gogh en El loco del pelo rojo y de Espartaco, película de Stanley Kubrick. Por su extensa y reconocida carrera, recibió un premio Oscar honorífico en 1996. Es padre del también actor Michael Douglas.

Biografía

Sus padres eran campesinos judíos, procedentes de un pueblo al sur de Moscú.[2]

Kirk Douglas tuvo su primer contacto con el mundo de la actuación en la escuela primaria y en el instituto de educación secundaria (Wilbur Lynch High School), donde ganó una medalla por recitar el poema Across the Border.[3]

A los 17 años terminó la secundaria y quiso matricularse en la universidad, pero su salario de dependiente (por aquel entonces trabajaba en unos almacenes) no le alcanzaba para ingresar. Aun así, Douglas decidió solicitar su admisión en la St. Lawrence University de Nueva York directamente al decano, que le aceptó en la universidad a cambio de que Douglas trabajase allí como jardinero (posteriormente como bedel) mientras estudiase allí.[4]

En esos cuatro años de universidad, Douglas además destacó en otras actividades, en especial en lucha libre, llegando ser campeón invicto del St. Lawrence y ganador del "Campeonato de Lucha Libre Universitario".[5]

Tras graduarse en la Universidad de St. Lawrence consiguió una beca en la Academia Norteamericana de Arte Dramático de Nueva York, lugar en el que permaneció hasta 1939, con 23 años de edad. Durante su estancia allí, Douglas impartía clases de arte dramático a los niños del centro y, durante los veranos, trabajaba en teatros veraniegos como actor de repertorio.[4]

Douglas centró entonces su objetivo en los escenarios teatrales de Broadway, donde debutó en 1941 en una obra llamada Spring Again, protagonizada por Sir Charles Aubrey Smith,[5]

Al ser licenciado con honores, volvió a Nueva York y en casa de una amiga[ cita requerida] hojeó una revista ( Life), donde aparecía una hermosa modelo y actriz llamada Diana Dill, con quien además había coincidido en la American Academy of Dramatic Arts,[5] y con la que tendría dos hijos: Michael y Joel.

Camino al estrellato

Kirk Douglas con 36 años y con Eve Miller en La ley de la fuerza (1952).

Tras su regreso a Nueva York, Douglas participó en una obra de teatro llamada Kiss and Tell, junto a Joan Claufield, donde sustituyó a Richard Widmark.[7]

En 1947, Wallis, cedió los derechos de Douglas a la productora RKO para dos largometrajes; Retorno al pasado y A Electra le sienta bien el luto.[7]

En 1949 su carrera da un giro cuando interpreta a un boxeador en la película El ídolo de barro, de Mark Robson, donde por su realista interpretación es nominado al Óscar al mejor actor. Douglas había rechazado un papel en El gran pecador, con Ava Gardner y Gregory Peck (y un sueldo de 50.000 dólares),[9] La película, que ganó un Óscar al mejor montaje, fue la que sirvió a Douglas para mostrar, por primera vez, su carácter a la hora de actuar.

Kirk se hizo conocido por su temperamental carácter y sus ideas de izquierda, que le granjearon enemistades dentro de la alta cúpula de Hollywood y frenaron su carrera y reconocimientos justificados.[ cita requerida] Pero su carácter no solo le granjeó enemigos; el director de cine Vincente Minnelli dijo que «trabajar con Kirk Douglas en las tres películas que hicimos juntos fue, hasta donde me alcanza la memoria, la colaboración más gratificante y estimulante de mi vida».[11]

En 1951, Diana Douglas solicitó el divorcio a Kirk Douglas, debido a las infidelidades del actor, que tuvo conocidos romances con Pier Angeli, Ann Sothern, Marlene Dietrich, Rita Hayworth, Gene Tierney, Joan Crawford, Patricia Neal, Mia Farrow y Faye Dunaway, como el propio Douglas escribe en su autobiografía.[13]

Actor consagrado

Kirk Douglas a los 71 años, con su esposa Anne Buydens y el presidente Ronald Reagan.

En 1954 Douglas participó en la superproducción de Walt Disney 20000 leguas de viaje submarino, por la que ganaría 175.000 dólares. Este fue su mayor éxito desde El ídolo de barro.[15]

El loco del pelo rojo (1956), significaría para Douglas el reconocimiento de la crítica, al obtener el premio al mejor actor del año del Círculo de Críticos de Nueva York.[17]

Stanley Kubrick se fijó entonces en Douglas para Senderos de gloria, y le ofreció 350.000 dólares, lo que suponía un tercio del presupuesto total del proyecto. Douglas, que interpretaría a un coronel del ejército francés encargado de la defensa en juicio militar de tres de sus hombres, fue crucial para la realización de la película, dado que Stanley Kubrick no encontró estudio dispuesto a financiar la cinta hasta que Kirk Douglas (junto con su productora, Bryna) aceptó su papel en ella.[18]

En 1958, Bryna produjo, y Douglas protagonizó, Los vikingos,[20]

Douglas contrató a Dalton Trumbo para la adaptación del libro Spartacus, de Howard Fast, y consiguió (con la ayuda de Charles Laughton y Lawrence Olivier) que su nombre apareciese en los créditos, pese al veto al que el guionista estaba sometido (Dalton Trumbo era uno de Los diez de Hollywood).[20]

La década de los 60 continuó para Douglas con Un extraño en mi vida (1960), y El último atardecer (1961), y con la producción de películas propias, que no funcionaron muy bien: Ciudad sin piedad, Los valientes andan solos (1962), Dos semanas en otra ciudad, Silencio de muerte (1963), Tres herederas (1963), El último de la lista (1963), y Siete días de mayo (1964). En 1963, Douglas volvió a Broadway para protagonizar One Flew Over the Cuckoo's Nest,[18]

La vuelta de Kirk Douglas a la gran pantalla compartió temática militar: Primera victoria y Los héroes de Telemark en 1965, y La sombra de un gigante y ¿Arde París? en 1966. Posteriormente, el intérprete participó en dos western no muy exitosos: Camino de Oregón (1967), con Richard Widmarck y Robert Mitchum, y Ataque al carro blindado, (1967), con John Wayne. Fue en 1969 cuando Kirk Douglas volvería a conseguir la aclamación de la crítica, con su papel en El compromiso (1969).[21]

Desde 1970

La década de 1970, el actor participó en proyectos de lo más variado, desde una película financiada por los jacarrillas ( A gunfight, 1971), hasta una producción yugoslava en la que participó tanto como productor como actor, Pata de palo (1973). Participó en varios proyectos cinematográficos ( El día de los tramposos, La luz del fin del mundo, Un uomo de Rispettare), y televisivos, entre los que destaca su papel protagonista en Dr Jekyll and Mr Hyde, de la NBC.

[22] A partir de 1980 redujo su actividad en el cine, si bien ocasionalmente trabajó para directores de renombre como Stanley Donen ( Saturno 3), John Landis ( Óscar ¡quita las manos!, 1991) y Fred Schepisi (Cosas de familia, 2003).

Una carrera singular

Fue candidato en tres ocasiones a un premio Óscar de la Academia, aunque nunca lo ganó debido a sus tendencias izquierdistas conocidas; sin embargo, fue galardonado en 1996 con un Oscar honorífico por sus 50 años de dedicación a la industria del cine.

Muchas películas en las que trabajó son épicas, pero la más famosa y destacable es su actuación en Espartaco, de Stanley Kubrick, junto con las no menos magistrales actuaciones de Peter Ustinov, Charles Laughton, Laurence Olivier y Jean Simmons.

Douglas en 2011 a los 95 años.

Otra de sus famosas actuaciones y para la que fue candidato al Mejor Actor por tercera vez fue en El loco del pelo rojo, donde caracteriza al pintor Vincent Van Gogh y donde actuó Anthony Quinn. Curiosamente, Quinn sí ganó la estatuilla, como Mejor Actor secundario, por unos pocos minutos de actuación.

Dio a cada uno de sus filmes una marca distintiva donde la fuerza de sus actuaciones daba a cada film un renombre. De hecho, se decía de él que daba lo mejor de sí en papeles que requiriesen un temperamento fuerte o una poderosa presencia, y que, en actuaciones más simples, su trabajo resultaba forzado.[17] Douglas, además codirigió varias películas y sostuvo un singular pleito con Stanley Kubrick por la producción de algunas de sus películas, lo que le restó fuerza en Hollywood y de hecho le sesgó en todas las nominaciones a premios.

Intervino tanto en comedias como en dramas y ha encarnado personajes duros pero de fondo muy vulnerable: El ídolo de barro (M. Robson, 1949), Brigada 21 (W. Wyler, 1951), Cautivos del mal (V. Minnelli, 1952), Otra ciudad, otra ley (J. Kanew, 1986), Oscar (J. Landis, 1991), Diamonds (1999). Ha participado en numerosas producciones para televisión y en 1988 publicó su autobiografía (El hijo del trapero).

Es uno de los actores más longevos de Hollywood. En 1991 sobrevivió a un accidente en helicóptero en el que fallecieron dos personas. En 1994 le sobrevino una trombosis leve que le provocó serios problemas psicomotores ( paraplejia). A pesar de ello, habitualmente se le ve junto a su hijo Michael Douglas en algunos eventos del medio.

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