King's College (Cambridge)

Escudo de armas del College.

El King's College, en Cambridge, es uno de los colegios que constituyen la Universidad de Cambridge. Su nombre completo es The King's College of Our Lady and St. Nicholas in Cambridge, dentro de la universidad la gente se refiere a él como el King's.

Historia

El King's fue fundado en 1441 por el Rey Enrique VI. El primer diseño fue modesto, pero en 1445 estaba destinado a ser un magnífico ejemplo del patrocinio real. Estaba destinado a ser una organización académica con unos 70 alumnos que ocuparían un lugar central en Cambridge y cuya drástica puesta en escena obligó a cerrar varias calles. Se concedió al college una serie de importantes privilegios feudales, y todo ello con una serie de ayudas por parte del Rey.

El college iba a ser específicamente para estudiantes del Colegio Eton, que también había sido fundado por el Rey. No fue hasta 1865 cuando la primera persona que no estudió en Eton, llegó para estudiar en el King's, y el primer profesor que no acudió a Eton que fue contratado en 1873. Las conexiones con Eton son todavía bastante fuertes: cada año se concede una beca para estudiar en el King's exclusivamente en Eton.

Entrada principal al King's College.

Los primeros edificios del college, que ahora forman parte del Old Schools, se comenzaron a construir en 1441, pero para 1443 se tomó la decisión de construir un conjunto de edificios mucho más ambicioso. Ese plan está presente en la Voluntad de los Fundadores de 1448 que lo describen con detalle un magnífico patio central con una capilla en uno de sus lados. Pero en esa década, la guerra civil (la Guerra de las Dos Rosas) significó que los fondos que venían del rey se empezaban a acabar. Para cuando el Rey renunció al trono en 1461, la pared este de la capilla ya tenía una altura de 18,29 metros pero la pared oeste de sólo 2,44 metros; todavía se puede ver en los muros de la capilla una línea que separa el tono más oscuro de la piedra más antigua, del más claro de la piedra más moderna. Las obras prosiguieron esporádicamente durante una generación hasta 1508 cuando el sobrino del fundador, Enrique VII fue obligado a terminar las obras del edificio. El interior tendría que esperar una generación más para ser completado en 1544 con la ayuda del Rey Enrique VIII.

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