Kevin Garnett

Kevin Garnett
Olympic rings with white rims.svg Medallista olímpico Olympic rings with white rims.svg
Kevin Garnett 2008-01-13.jpg
Garnett en 2008.
Datos personales
Nombre completo Kevin Maurice Garnett
Apodo(s) "KG", "The Big Ticket", "The Kid", "The Mask", "El Fiscal"
Nacimiento Greenville, Carolina del Sur Flag of the United States.svg  Estados Unidos

19 de mayo de 1976 (40 años)
Nacionalidad(es) Estadounidense
Altura 2,11 m (6 ft 11 in)
Peso 114.8  kg (253  lb)
Carrera
Deporte Baloncesto
Draft de la NBA 1ª ronda (puesto 5), 1995 por Minnesota Timberwolves
Estado Retirado
Liga NBA
Posición Ala-Pívot
Dorsal(es) 21 - 5 - 2
Carrera internacional
Selección Estados Unidos
Trayectoria
Página web oficial
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Kevin Maurice Garnett (nacido en  Greenville, Carolina del Sur, el 19 de mayo de 1976[1] ) es un exjugador de baloncesto estadounidense que disputó 21 temporadas en la NBA.

Llegó a la liga en 1995 directamente desde el instituto, convirtiéndose en el primer jugador en hacerlo en 20 años, y, desde entonces, ha sido All-Star en trece ocasiones, ha ganado el MVP de la Temporada y del All-Star, el premio al Mejor Defensor del Año y ha sido incluido en los mejores quintetos de la liga y defensivos durante ocho temporadas.[2] También es el jugador que más temporadas ha promediado como mínimo 20 puntos, 10 rebotes y 5 asistencias en la historia de la NBA. Está considerado uno de los mejores jugadores de la historia de la NBA y junto a Tim Duncan el mejor de la historia en su posición.

Conocido por los apodos de "El Fiscal", "The Big Ticket", "KG" y "The Kid", en 2007 dejó Minnesota Timberwolves, su equipo durante más de diez años, para fichar por Boston Celtics. Su traspaso batió un récord de la NBA, ya que Minnesota Timberwolves recibió a cambio la impresionante cantidad de siete jugadores entre ellos Al Jefferson, Ryan Gomes y Gerald Green. Garnett es el baloncestista que más dinero ha ganado en la historia de este deporte, con un total de 325 millones de dólares en salarios durante su carrera.[3]

Trayectoria deportiva

High School

Garnett nació en Mauldin, Carolina del Sur, hijo de Shirley Garnett y O'Lewis McCullough. Jugó tres años en el Instituto Mauldin, donde fue nombrado Mr. Basketball por el Estado de South Carolina en 1994. Sin embargo, durante el verano previo a su año senior, Garnett fue arrestado por motivos raciales, por lo que decidió dejar Mauldin.[4] Se trasladó a la Farragut Career Academy en Chicago, Illinois, para disputar su cuarto año de instituto, en el cual lideró al equipo, que conseguiría un balance de 28-2; Garnett fue nombrado Mejor Jugador Nacional de Instituto del Año por USA Today y Mr. Basketball por el Estado de Illinois tras promediar 25.2 puntos, 17.9 rebotes, 6.7 asistencias y 6.5 tapones con un 66.7% en tiros de campo. También fue elegido en el primer equipo del All-America por Parade Magazine. En cuatro años en el instituto, Garnett completó 2533 puntos, 1807 rebotes y 739 tapones. Fue nombrado Jugador Más Destacado en el McDonald's All-American Game, donde consiguió 18 puntos, 11 rebotes, 4 asistencias y 3 tapones. Posteriormente, se declaró elegible para el Draft de la NBA de 1995.

NBA

1995-97: Primeros años

Garnett fue seleccionado en la quinta posición del Draft de 1995 por los Minnesota Timberwolves, franquicia que por el momento no había jugado nunca un partido de playoffs desde su entrada en la liga en la temporada 1989-90. En la primera temporada de Garnett como profesional, los Timberwolves pasaban por una etapa de transición; reemplazaron a Bill Blair por Flip Saunders en el puesto de entrenador y se hicieron varios cambios. En un principio, Garnett salía desde el banquillo, pero tras hacerse Saunders con las riendas del equipo, comenzó a jugar como titular. En su primer año en la liga, Garnett y el recién llegado Tom Gugliotta llevaron el peso anotador del equipo. KG no saltó al estrellato inmediatamente como otros jugadores recién llegados del instituto ( Amare Stoudemire, LeBron James o Dwight Howard, en años posteriores), aunque tuvo un año de novato bastante respetable, promediando 10.4 puntos, 6.3 rebotes y 1.8 asistencias por partido,[2] A pesar de contar con algunos prometedores jugadores, los Timberwolves finalizaron su séptima temporada consecutiva por debajo de las 30 victorias y fracasaron en su intentó por alcanzar los playoffs. Por entonces, Garnett era el jugador más joven en disputar un partido en la historia de la NBA con 19 años y 11 meses de edad.

Antes de la siguiente temporada, los Timberwolves hicieron un traspaso el día del draft, intercambiando los derechos de Ray Allen por el base Stephon Marbury, procedente de la Universidad de Georgia Tech. Durante la temporada, Garnett promedió 17.0 puntos, 8.0 rebotes, 3.1 asistencias, 2.1 tapones y 1.7 robos de balón por encuentro, completando incluso dos partidos con ocho tapones.[6]

1997-2001: Jugador franquicia

Garnett militó 12 temporadas en los Timberwolves.

Durante la temporada 1997-98, los Timberwolves extendieron el contrato de Garnett a seis años y 126 millones de dólares. Esto dejó en estado de shock a la NBA, siendo los Timberwolves usados como cabeza de turco por el cierre patronal que ocurriría en la temporada siguiente. El contrato era muy arriesgado y se pensaba que los Timberwolves no podrían fichar a nuevos jugadores debido al poco espacio salarial que dejó, pero, a pesar del furor sobre su nuevo contrato, Garnett siguió mejorando y promedió 18.5 puntos, 9.6 rebotes, 4.2 asistencias, 1.8 tapones y 1.7 robos de balón por partido. De nuevo, fue seleccionado para el All-Star, y Minnesota consiguió la primera temporada ganadora en su historia (45-37 de balance).[8] Las dos victorias ante los Sonics eran las primeras en playoffs en la historia de la franquicia. Tras la temporada, Tom Gugliotta, que había promediado 20 puntos por partido, dejó el equipo para fichar por Phoenix Suns.

En la temporada del lockout, Garnett dio el paso final hacia el estrellato logrando 20.8 puntos, 10.4 rebotes, 4.3 asistencias y 1.8 tapones por partido, y siendo nombrado en el tercer mejor quinteto de la temporada regular.[12]

Garnett consiguió en el año 2000, en los Juegos Olímpicos de Sídney 2000, la medalla de oro tras derrotar en la final a la Selección de baloncesto de Francia por 85-76.[13]

En la temporada 1999-00, la desgracia visitó a los Timberwolves con la muerte en accidente de tráfico del jugador Malik Sealy, que regresaba de la fiesta de cumpleaños de Garnett. También en esa temporada, el equipo firmó un acuerdo secreto con el alero Joe Smith, violando con ello el tope salarial por franquicia y siendo sancionado por la liga con cinco años sin poder elegir en el draft, 3.5 millones de dólares y un año de castigo para el mánager general Kevin McHale (Smith posteriormente firmaría como agente libre con Detroit Pistons antes de regresar a los T-Wolves en 2001). A pesar de los problemas, los Timberwolves entraron en los playoffs por quinta vez consecutiva tras firmar en la temporada regular un récord de 47-35,[12]

2001-04: MVP y éxito en playoffs

Kevin Garnett fue el MVP de la temporada 2003-04.

En la 2001-02, Garnett realizó otra gran temporada, promediando 21.2 puntos, 12.1 rebotes, 5.2 asistencias, 1.6 tapones y 1.2 robos de balón por partido, siendo además nombrado en el segundo mejor quinteto de la NBA. Sin embargo, los Timberwolves cayeron por sexta vez consecutiva en primera ronda de playoffs, en esta ocasión ante Dallas Mavericks por 3-0.[17]

En la temporada 2003-04, las cosas cambiaron por fin para Garnett y los Wolves. El equipo se había basado durante los últimos años tan solo en la figura de KG, por lo que se reforzó realizando varios fichajes a la postre importantes; el alero Latrell Sprewell, el veterano base Sam Cassell, doble campeón de la NBA con Houston Rockets, y el pívot nigeriano Michael Olowokandi. Garnett alcanzó el máximo nivel en su carrera, logrando 24.2 puntos, 13.9 rebotes, 5.0 asistencias, 2.2 tapones y 1.5 robos por partido, y siendo nombrado MVP de la Temporada.[20]

2004-07: Frustración

En la temporada 2004-05, regresaron los problemas a Minnesota. Cassell y Sprewell pedían una mejora en su contrato, y Hudson no era feliz como suplente. Garnett fue nombrado en el segundo mejor quinteto de la temporada,[23] El 10 de mayo de 2007 fue nombrado en el tercer mejor quinteto de la NBA.

En el verano de 2007, el propietario de la franquicia Glen Taylor admitió que tenían planeado traspasar a Garnett, rumoreándose como destino varios equipos como Los Angeles Lakers, Golden State Warriors, Indiana Pacers, Boston Celtics, Phoenix Suns y Dallas Mavericks.

2007-2013: Boston Celtics

Garnett realiza un mate en un partido ante Washington Wizards.

El 31 de julio de 2007, Garnett fue traspasado a Boston Celtics a cambio de Al Jefferson, Ryan Gomes, Sebastian Telfair, Gerald Green, Theo Ratliff, más dinero, una elección de primera ronda de Boston del Draft de la NBA de 2009 y una elección de primera ronda de Minnesota del mismo draft que poseían del traspaso entre Ricky Davis y Wally Szczerbiak en 2006.[24] Este se convirtió en el traspaso con más contraprestaciones de la historia por un solo jugador (7 por 1). Por entonces, Garnett era el jugador en activo que más temporadas llevaba en un solo equipo, con sus 12 primeras campañas y un total de 927 partidos. Al día siguiente de ser publicado el traspaso, Garnett firmó una extensión del contrato por tres años más y un monto adicional de 60 millones de dólares, a ejecutarse entre 2009-2012.

Su primer partido oficial con la camiseta de los Celtics lo disputó el 2 de noviembre de 2007 en la victoria ante Washington Wizards por 103-83, anotando 22 puntos, capturando 20 rebotes, repartiendo 5 asistencias, robando 3 balones y colocando 3 tapones en los 38 minutos que se mantuvo en pista.[25]

Garnett en los playoffs de 2008 ante Atlanta Hawks.

El 24 de enero de 2008 se anunció que Garnett lideró la votación final para el All-Star Game de 2008, en la que se deciden los titulares de ambas conferencias. Garnett recibió 2.399.148 votos, la sexta mayor marca en la historia del NBA All-Star Balloting, aunque debido a una lesión no pudo participar por lo que Rasheed Wallace, de Detroit Pistons, ocupó su puesto en el equipo, y Chris Bosh, de Toronto Raptors, en el quinteto titular.[26]

El 8 de marzo ante Memphis Grizzlies, Garnett superó los 20.000 puntos en su carrera, convirtiéndose en el 32º jugador en la historia de la NBA en conseguirlo.[28]

En los playoffs de 2008, los Celtics llegaron a las Finales de la NBA por primera vez en 21 años. Se enfrentaron a Los Angeles Lakers, a los que ganaron en seis partidos, en el último por 131-92 y con Garnett anotando 26 puntos y capturando 14 rebotes. Antes, los Celtics habían eliminado en playoffs a Atlanta Hawks, Cleveland Cavaliers y Detroit Pistons, todos ellos en siete partidos excepto ante los Pistons, con uno menos.

El 1 de noviembre de 2008 se convirtió en el jugador más joven en llegar a disputar 1000 partidos en la NBA, con 32 años y 165 días, desbancando a Shawn Kemp.

Para la temporada 2008-09, los Celtics se presentaban como los favoritos para la defensa del título. Garnett jugaría los All-Star Game de la NBA 2009 por décimosegundo año consecutivo. Al siguiente partido tras el All-Star contra los Utah Jazz, Garnett se lesionó gravemente la rodilla derecha, eso lo obligó a perderse los siguientes 14 partidos, incluyendo los Playoffs, de los cuales los Celtics serían eliminados en semifinales de Conferencia contra Orlando Magic.

Para la siguiente temporada 2009-10, los Celtics, con un recuperado Garnett y un recién incorporado Rasheed Wallace planeaban volver a asaltar el anillo. Garnett volvería a ser convocado a los All-Star Game de la NBA 2010. En una excepcional temporada, regular y consistente pese a las constantes lesiones de Wallace, permitieron a los Celtics eliminar en playoffs a Miami Heat, Cleveland Cavaliers y Orlando Magic, enfrentándose a Los Angeles Lakers en las finales, pero los Lakers de Kobe Bryant, Pau Gasol, Andrew Bynum y demás, dirigidos por Phil Jackson, se tomaron venganza de las finales de 2008 y vencieron a los Celtics por 4-3 en el global.

Luego para los playoff de la temporada de 2010-2011 su equipo debutó contra los Knicks de Nueva York quienes fueron eliminados de forma fácil por la tropa celta. La suerte no duró mucho, pues ni Rajon Rondo, ni Paul Pierce ni siquiera Garnett lograron contener al Heat de Miami quienes los eliminaron 4-1 en la segunda ronda .

A comienzos de la temporada de 2011-2012 los Boston Celtics no aparecían entre el grupo de equipos favoritos para llegar a la final. Sin embargo, tras lograr vencer a Atlanta y Filadelfia, alcanzaron las Finales de la Conferencia Este, donde se enfrentaron a Miami Heat, quienes les cerraron el pase a las Finales de la NBA tras una eliminatoria a siete partidos.

En la temporada 2012-2013 Garnett fue escogido para participar en el All-Star Game de la NBA 2013 siendo su decimocuarta vez. Además el 7 de febrero logró un récord personal al anotar 25.000 puntos en su carrera siendo el decimosexto en lograrlo, convirtiéndose en el primer jugador de la historia de la NBA en lograr dicha cifra de puntos, 10.000 rebotes, 5.000 asistencias, 1.500 tapones y 1.500 robos de balón.[29]

2013-2015: Brooklyn Nets

El 28 de junio de 2013, el día del Draft de la NBA, los Boston Celtics y los Brooklyn Nets alcanzaron un acuerdo para traspasar a Garnett, Paul Pierce y Jason Terry a cambio de cuatro futuras rondas de los drafts de 2014, 2016 y 2018, además de Kris Humphries, Gerald Wallace, Kris Joseph, MarShon Brooks y Keith Bogans.[30]

2015: Regreso a los Minnesota Timberwolves

El 19 de febrero de 2015, Garnett fue traspasado a los Minnesota Timberwolves a cambio de Thaddeus Young.[31]

El 21 de septiembre de 2016 Garnett publicó un vídeo en su cuenta de Instagram anunciando su intención de retirarse tras 21 temporadas en la liga.[32]

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