Kazushi Sakuraba

Kazushi Sakuraba
Kazushi Sakuraba 2015.jpg
Nacimiento 14 de julio de 1968 (48 años)
Katagami, Bandera de Japón Japón
Apodo "The Gracie Hunter"
"The IQ Wrestler"
"Ikeru Densetsu"
Estilo Shoot wrestling
Peso 85  kg (187  lb)
Estatura 1,83 m (6 ft 0 in)
Nacionalidad Bandera de Japón Japonés
Años activo 1993-presente
Entrenador Nobuhiko Takada
Estadísticas
Total 45
Victorias 26
 • Por nocaut 4
 • Por sumisión 19
 • Por decisión 3
Derrotas 16
 • Por nocaut 9
 • Por sumisión 3
 • Por decisión 4
Empates 1
Sin resultado 2
Sitio oficial
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Kazushi Sakuraba (桜庭和志 Sakuraba Kazushi ?)[1] (nacido el 14 de julio de 1968) es un luchador japonés de artes marciales mixtas y lucha libre profesional. Sakuraba posee una larga y asentada trayectoria en PRIDE, empresa que abandonó en 2006 para entrar a pelear dentro de las competiciones de MMA promovidas por la organización de K-1. También ha competido en la empresa DREAM, creada después del cierre de PRIDE.

A lo largo de los años, Sakuraba se ha convertido en una de las figuras clave de las MMA a nivel internacional, hasta el punto de ser considerado el mejor luchador japonés de todos los tiempos y uno de los mejores en todo el globo.[2] Actualmente está retirado de las MMA, y trabaja en la empresa de lucha libre New Japan Pro Wrestling.

Carrera en la lucha libre profesional

Admirador de Satoru Sayama desde su niñez, Sakuraba fue luchador amateur en su época escolar, ganando el segundo puesto del campeonato regional y figurando como el capitán del equipo de lucha de la universidad de Chuo. Al graduarse, Sakuraba consideró quedarse como entrenador de lucha amateur, pero al final decidió seguir a su ídolo y empezó una carrera an la lucha libre profesional.[3] Tras plantearse unirse a Pro Wrestling Fujiwara Gumi, acabó entreando en Union of Wrestling Forces International, una empresa de shoot wrestling que se contaba entre las promociones de lucha libre más importantes de la época.

Union of Wrestling Forces International (1993-1996)

Al poco de entrar en la empresa, el joven Kazushi se denotó uno de los miembros más prometedores del dojo, donde entrenó al lado de expertos en Muay Thai como Makoto Ohe y Bovy Chowaikung y maestros de catch wrestling como Billy Robinson, y fue inmediatamente acogido por el director Nobuhiko Takada como su aprendiz. Sakuraba se destacó con rapidez al lado de los otros discípulos de Takada ( Kiyoshi Tamura, Masahito Kakihara y Yoshihiro Takayama). De entre ellos, tuvo una áspera rivalidad entre bastidores con Tamura, ya que éste frecuentemente aprovechaba su mayor posición para ordenarle limpiar el dojo y hacer tareas de mantenimiento, a pesar de que Sakuraba técnicamente era su sempai en términos de edad.[3] El 13 de agosto de 1993, Sakuraba tuvo su debut contra Steve Nelson, siendo derrotado por él, como era costumbre entre los novatos de la lucha libre. Haciendo ocasional equipo con Kakihara, compitió el resto del año en combates de poco nivel, y no fue hasta un año después que consiguió su primera victoria individual, venciendo a Mark Silver.

En 1995, UWF International estaba falta de recursos y se vio obligada a realizar programas conjuntos con New Japan Pro Wrestling, lo que en última instancia dañó su reputación. En varios de estos shows, Sakuraba tuvo luchas notables con Yuji Nagata, Tokimitsu Ishizawa y Shinjiro Otani, teniendo con el último de estos una lucha esforzada pero infructuosa por el vacante UWA World Junior Lightheavyweight Championship. Tiempo más tarde, de vuelta en UWF-i, Sakuraba empezó a aescender en las líneas, pero la empresa tuvo que cerrar justo cuando Kazushi había alcanzado la escena principal, donde disputó su posición a Yoji Anjo.[3]

Kingdom (1997-1998)

Después de la caída de UWF-i, Nobuhiko Takada fundó otra promoción de shoot wrestling, Kingdom, y Sakuraba y varios otros de la antigua empresa le siguieron. Allí Kazushi ganó el One Night Million Yen Tournament al derrotar a Kenichi Yamamoto en la final, siendo su primer logro. Sakuraba permaneció en ella hasta 1998, año en que cerró. Tras ello, se dedicó enteramente al floreciente mundo de las artes marciales mixtas, entrando a formar parte del Takada Dojo.

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