Kawanishi H8K

H8K "Emily"
Kawasishi H8K at Kanoya01.JPG
Kawanishi H8K2 en Kanoya, Japón.
Tipo Hidroavión de patrulla marítima, otros roles.
Fabricante Bandera de Japón Kawanishi
Primer vuelo 31 de diciembre de 1941
Introducido Enero de 1942 (H8K1)/ febrero de 1943 (H8K2).
Retirado 1945 (Japón)
Estado Retirado
Usuario Bandera de Japón Armada Imperial Japonesa
Producción 1941-1945
N.º construidos 175 (algunos textos citan 167)
Variantes H8K2; H8K2-L; H8K3 y H8K4.
Desarrollado en Japón
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El Kawanishi H8K ((二式飛行艇, Nishiki Hikōtei en idioma japonés), denominado en código aliado como Emily fue un hidroavión de cuatro motores, considerado el mejor[1] de los hidroaviones de largo alcance fabricados por los japoneses en la Segunda Guerra Mundial.

Un prototipo (Nº2) Kawanishi H8K1 despegando.

Diseño y construcción

El Kawanishi H8K fue concebido como una hidrocanoa, poseía cuatro motores montados en alas tipo cantilever, una envergadura de 38 m con una presencia imponente, estaba construido enteramente en metal y carecía de bastidores en las alas.

Poseía un solo timón vertical en la cola y la cabina de mando estaba justo delante de la unión de la caja de alas. Se le podían adicionar montajes de ruedas en la cola y bajo las alas para hacerlo rodar fuera del agua. Poseía capacidad autosellante en sus estanques de combustible y un sistema de autoextinción de incendios a base gas de dióxido de carbono en el tanque de combustible. Se le dotó de blindaje en las partes vitales lo que lo hacía difícil de derribar.

Estaba considerado como fuertemente artillado con 5 ametralladoras tipo 92 de 7.7 mm y 5 cañones tipo 99 de 20 mm, podía transportar una carga convencional de bombas de 2.000 kg (8 x 500 kg). Era capaz de transportar dos torpedos de 53 cm (800 kg) en racks bajo las alas.

Su tripulación era de 10-12 hombres y en las versiones H8K2-L y H8K3 de transporte militar podía transportar 64 soldados bien apertrechados o 29 pasajeros (militares de alto rango).[2]

La versión 8HK2 estaba equipada con radar ASV (detección antisubmarina o Air to Surface Vessels) tipo Mark VI, modelo 1 cuyas antenas sobresalían de la nariz de la aeronave.

Tenía un peso de 24,5 t al despegar con peso completo y era impulsado por cuatro motores Mitsubishi MK4A radiales de 14 cilindros, refrigerados por aire y con 1.530 CV de potencia. Podía desarrollar una velocidad máxima de 465 km/h y alcanzar como máximo los 9.000 m de techo.

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