Kawésqar

Kawésqar, alacalufes
(Kawésqar)
The earth and its inhabitants (1882) (14591030248).jpg
Alakalufes vestidos con pieles de guanaco, en The Earth and its Inhabitants (1882).
UbicaciónFlag of Chile.png Chile
Población total2622
Idiomakawésqar
Religiónanimista.
Etnias relacionadascalenches, taijatafes; yaganes, chonos.
Asentamientos importantes
1.ºPuerto Edén
2.ºPuerto Natales
Mapa que muestra la ubicación de los Kawésqar en la Patagonia Austral.
Parte sur del territorio kawésqar.
Estrecho de Magallanes y territorio sur de los kawésqar.

Los kawésqar, kawashkar, alacalufes o alakalufes son un grupo indígena de la zona Austral de Chile, compuesto por nómadas que recorrían en canoa los canales de la Patagonia occidental, entre el golfo de Penas y el estrecho de Magallanes; también se desplazaban por los canales que forman las islas ubicadas al oeste de la Isla Grande de Tierra del Fuego y al sur del estrecho.

Su idioma es el kawésqar, nombre con el que ellos se autodenominan. En su idioma, esta palabra significa «persona» o «ser humano». El nombre «alacalufe» puede haber tenido originalmente una intención despectiva y ellos no lo usan.[1]

Origen

Hay dos hipótesis sobre su llegada a los lugares de poblamiento:

  • Que procedían del norte, siguieron la ruta de los canales chilotes y atravesaron hacia el sur, cruzando el istmo de Ofqui.
  • Que procedían del sur y, a través de un proceso de colonización y transformación de poblaciones cazadoras terrestres procedentes de la Patagonia Oriental, poblaron las islas del estrecho de Magallanes, subiendo por los canales patagónicos hasta el golfo de Penas.

El área que ocupaban para sus desplazamientos era enorme, pero se puede decir que giraban alrededor de dos puntos. Uno en la ribera sur del estrecho de Magallanes, en la isla Clarence y el otro en la parte sur del golfo de Penas en el islote Solitario en el archipiélago de las Guaitecas. La causa de esta focalización fue la obtención del fuego.[nota 1]

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