Kauai

Kauai

Kauai

Vista de Kauai desde satélite.
Localización geográfica / administrativa
Archipiélago Hawái
País(es) Bandera de Estados Unidos  Estados Unidos
Datos geográficos
Superficie 1456 km²
Punto más alto 1598 m (Kawaikini)
Demografía
Población 65 689 (año 2008)
Densidad 40,9 hab./km²
Coordenadas 22°05′00″N 159°30′00″O / 22°05′00″N 159°30′00″O / -159.5
Map of Hawaii highlighting Kauai.svgUbicación de Kauai en el archipiélago hawaiano
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Kauaʻi (conocida como Kauai fuera de las islas Hawai) es la más antigua y la cuarta en tamaño de las islas principales del archipiélago de Hawai, con una superficie de 1.430,43 km². También es conocida como "Isla Jardín" o "Garden Isle". Está ubicada en la posición 22°05′N 159°30′O / 22°05′N 159°30′O / -159.500.

Kauaʻi se encuentra a 170 kilómetros (105 millas) del canal de Kaua'i, al noroeste de Oʻahu. Es una isla montañosa de origen volcánico, siendo el punto más elevado el pico Kawaikini de 1.598 m (5.243 pies) sobre el nivel del mar, seguido del Mount Wai‘ale‘ale cerca del centro de la isla, de 1.570 m (5.148 pies). Es una de los lugares más húmedas de la Tierra. Las fuertes precipitaciones han erosionado mucho la zona este del monte Waialeale, y creado profundos valles, cañones y grandes cascadas.

No se conoce exactamente que significa el nombre de Kauaʻi, pero parece que, según la tradición nativa de Hawai, tiene relación con la leyenda de Hawaiiloa. Éste fue un navegante polinesio a quien se atribuye el descubrimiento de las Islas Hawai. La historia cuenta cómo puso a la isla de Kaua‘i el nombre de su hijo favorito; según esto, una posible traducción de Kaua'i es "lugar alrededor del cuello", que alude a cómo un padre llevaría a su hijo predilecto.

La Oficina Censal de los Estados Unidos define a Kauai como las secciones censales 401 a 409 del Condado de Kauai, Hawai, que es todo el condado salvo las islas de Kaula, Lehua, y Niʻihau. Según censo del 2000, la isla de Kauai tenía una población de 58.303 habitantes.[1]

Historia y geografía

En 1778, el capitán James Cook arribó a la bahía Waimea, siendo el primer europeo conocido que llegaba a las islas Hawai, a las que bautizó como Islas Sandwich en honor de su patrono, el Conde de Sandwich.

Las islas de Kauaʻi y Niʻihau fueron las últimas en formar parte del Reino de Hawái. Su gobernante, Kaumualiʻi (c. 1778–May 26, 1824), resistió el acoso del Rey Kamehameha I, el Grande (1736?-1819), durante años. Kamehameha intentó dos veces tomar las islas por la fuerza con una gran flota de barcos y canoas. Su primer intento fue desbaratado por una tormenta y el segundo por una epidemia. En vista de la amenaza que suponía una invasión mayor, Kaumualiʻi optó por unirse al reino sin que hubiera derramamiento de sangre, convirtiéndose en vasallo de Kamehameha en 1810, y cediendo la isla al reino de Hawái después de su muerte [2] . Pero entre 1815 y 1817, Kaumualiʻi negoció con los rusos, asentados en Fort Elizabeth, un posible protectorado del Imperio ruso de cara a liberarse de Kamehameha, sin éxito.

Vista desde el extremo norte de la Senda de Kalalau en la costa de Nā Pali.

La ciudad de Līhuʻe, en la costa sudeste de la isla, es la capital del Condado de Kauaʻi y la segunda más grande de la isla. Kapaʻa, en "Coconut Coast" o "Costa Cocotero" (emplazamiento de una antigua plantación de cocos) a unos 10 kilómetros al norte de Līhuʻe, tiene una población de casi 10.000 personas, aproximadamente un 50% más que Līhuʻe. Waimea, la que fuera un día capital de Kauai en el extremo sudoeste de la isla, fue el primer lugar de Hawai que visitó el capitán y explorador inglés James Cook en 1778. La ciudad de Waimea se encuentra en la desembocadura del río Waimea, en cuyo recorrido se encuentra uno de los cañones más pintorescos del mundo: el Cañón de Waimea, que tiene un desnivel de unos 900 metros. Se le conoce como "El Gran Cañón del Pacífico." Otras poblaciones importantes son: Hanalei, Poʻipū, Princeville, Wailua, etc.

El huracán Iniki de 1992 puede haber provocado un cambio indirecto en el ecosistema de Kauaʻi. Hay quienes afirman que se destruyó una granja de pollos, que huyeron y hoy están vagando libremente por la isla. Sin embargo otros dicen que los trabajadores de las plantaciones de azúcar de finales de 1800 a principios de 1900 trajeron y criaron pollos (como alimento y para la lucha de gallos), muchos de los cuales se escaparon y con el paso de los años se multiplicaron. No obstante, en Kauaʻi viven ahora miles de gallos y gallinas salvajes, que recorren una isla sin apenas depredadores. Como gallos que son, cacarean rompiendo la quietud vespertina.

Kauaʻi era conocida por su particular dialecto del idioma hawaiano, ya extinguido. Mientras que a diferencia de la variedad estándar actual, que se basa en el dialecto de la isla de Hawái, el dialecto de Kauaʻi destacaba por pronunciar el fonema /k/ como /t/. Según esto, el nombre nativo de Kauaʻi era Tauaʻi, por lo que el principal asentamiento de Kapaʻa se habría llamado Tapaʻa.

La seca y soleada costa occidental de Kauai aloja la Base Naval de la Marina de los Estados Unidos, "Barking Sands".

Como curiosidad, en [1].

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