Katorga
English: Katorga

Kátorga (ка́торга, del griego: katergon, galera, o del tártaro: katargá, morirse) era un sistema penal en la Rusia Imperial. Los prisioneros eran enviados a campos remotos en las vastas áreas deshabitadas de Siberia y sometidos a un régimen de trabajos forzados. Comenzó a aplicarse en el siglo XVII, y fue retomada por los bolcheviques después de la Revolución de Octubre de 1917, y finalmente el Gulag volvió a practicarla.[cita requerida]

A diferencia de los campos de concentración, la kátorga pertenecía al sistema judicial de la Rusia Imperial, pero ambos comparten las mismas características principales: confinamiento, instalaciones muy simples (en lo que difieren de las prisiones) y trabajos forzados, usualmente trabajos pesados que requieren poca o muy poca habilidad.

Historia

Prisioneros en los Katorga

Las kátorgas fueron establecidas en áreas casi despobladas de Siberia y el Lejano Oriente ruso en las que había pocas poblaciones y comida. Sin embargo, hubo unos pocos prisioneros que lograron escaparse. Desde esos tiempos, Siberia adquirió su temible connotación con el castigo, la cual fue reforzada más tarde por el sistema del Gulag soviético inspirado en los campos de kátorga y extendido al Extremo Norte ruso. La vida realmente en los campos se desarrollaba en condiciones de extrema precariedad, donde los prisioneros trabajaban en jornadas extenuantes de más de 19 horas diarias, sin bebida, sin calefacción ni alimento por días, muchos de los cuales morían en pocos meses. El régimen zarista había desarrollado un sistema de katorga, o trabajos forzosos, donde eran enviados en su mayoría intelectuales de izquierda y comunistas llegando a 280 000 prisioneros en 1905. El sistema de prisiones zarista albergaba aproximadamente a ciento cincuenta mil reclusos en vísperas de la Revolución Rusa.[1]

Las ocupaciones más comunes en estos campos fueron trabajos de minería y construcción. Un ejemplo notable es el Camino de Amur(en ruso: Амурская колесная дорога)?.

Antón Chéjov, el famoso escritor y dramaturgo ruso, visitó las instalaciones de una kátorga en 1891, en la isla de Sajalín del Lejano Oriente de Rusia, y escribió acerca de las condiciones en ella en su libro Isla de Sajalín. En él criticaba el escaso criterio y la incompetencia de los oficiales a cargo, lo cual había originado un bajo nivel de vida para los presos, además de desperdicio de los fondos del gobierno y una pobre productividad. Aleksandr Solzhenitsyn, en su libro Archipiélago Gulag acerca de los campos de trabajos forzados de la era soviética, cita abundantemente a Chéjov para ilustrar el enorme deterioro de las condiciones de vida de los internos en la era soviética comparado con los de las kátorgas que existían en el tiempo de Chéjov.[cita requerida]

Pedro Kropotkin, mientras fue ayudante de campo del gobernador de Transbaikalia, estuvo encargado de inspeccionar el estado de las prisiones del área, y después describió sus descubrimientos en el libro En prisiones rusas y francesas.

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