Kathleen Kenyon

Kathleen Kenyon.

Dame Kathleen Mary Kenyon nació el 5 de enero de 1906 y falleció el 24 de agosto de 1978. Destacada arqueóloga inglesa, especialmente de la cultura del Neolítico en la Creciente fértil y en las excavaciones de Jericó entre 1952 y 1958.

Su padre, Sir Frederic Kenyon, fue el director del Museo Británico. Kathleen Kenyon se graduó en el Colegio Somerville de Oxford y fue la primera mujer en llegar a ser presidenta de la Academia Arqueológica de Oxford. Después de terminados sus estudios en 1929 trabajó con Gertrude Caton–Thompson en las excavaciones del Gran Zimbabue y posteriormente fue a trabajar para el arqueólogo Sir Mortimer Wheeler.

Su trabajo con Wheeler los llevó a desarrollar el Método Wheeler-Kenyon de excavaciones arqueológicas, un sistema que descansa en unidades de medida o divisiones del área de excavación.

En 1930 participó en el gran equipo que excavó la ciudad romana de Verulamium (la actual Saint Albans, en Inglaterra).

Entre 1936 y 1939 Kenyon excavó la Muralla Judía en Leicester. El 29 de abril de 1937 se fundó el Instituto de Arqueología de la Universidad de Londres y ella fue elegida su primera directora hasta 1946. Después trabajó en excavaciones en las Murallas Sutton en Sabratha y otros sitios mayores. Fue además elegida directora honoraria de la Escuela de Arqueología Británica de Jerusalén.

Su trabajo en Jericó ayudó a datar la ocupación de la Cultura Natufian al final de la Era Glaciar (entre hace 10 mil y 9 mil años). Hizo también excavaciones en Jerusalén - la Ciudad de David - con relativo poco éxito. En 1962 llegó a ser decana del Colegio St Hugh de Oxford.

En su jubilación en 1973 fue nominada DBE ("Dame Commander of the British Empire" - señora comandante del Imperio Británico).


  • carrera arqueológica

Carrera arqueológica

La idea de estudiar Arqueología le fue propuesta por primera vez por Margery Fry, bibliotecario en Somerville College. Después de graduarse, su primer trabajo de campo fue como fotógrafa para las pioneras excavaciones en el Gran Zimbabwe en 1929, dirigidas por Gertrude Caton-Thompson. Después de regresar a Inglaterra, Kenyon se unió a la pareja de arqueólogos formada por Mortimer Wheeler y su esposa Tessa Wheeler en sus excavaciones del yacimiento romano de Verulamium (St Albans), 20 millas al norte de Londres. Trabajando cada verano entre 1930 y 1935, Kenyon aprendió de Mortimer Wheeler la meticulosa disciplina del registro estratigráfico. Wheeler le confió la dirección de la excavación del teatro romano. Entre 1931 y 1934 Kenyon trabajó simultaneamente en Samaria, bajo la administración del British Mandate for Palestine, con John Crowfoot y Grace Crowfoot. Allí Kenyon abrió una trinchera estratigráfica a través de la cima de la colina y en las laderas del norte y sur del yacimiento. Además de proporcionar material crucial para la estratigrafía de la Edad del Hierro de Palestina, obtuvo información estratigráfica para el estudio de la cerámica terra sigilata.

In 1934 Kenyon se asoció con los Wheeler en la fundación del Instituto de Arqueología del University College de Londres. Entre 1936 y 1939 llevó a cabo importantes excavaciones en Jewry Wall en la ciudad de Leicester, que fueron publicadas en el Illustrated London News en 1937 con los pioneros dibujos de reconstrucción del artista Alan Sorrell.

Excavando Jericó

Durante la Segunda Guerra Mundial, Kenyon sirvió como Comandante de División de la Cruz Roja en Hammersmith, Londres, y más tarde como Directora en funciones y Secretaria del Instituto de Arqueología de la Universidad de Londres. Acabada la guerra, excavó en Southwark, en The Wrekin, Shropshire y en otros yacimientos de Gran Bretaña, así como en Sabratha, una ciudad romana de Libia. Como miembro del Consejo del Colegio Británico de Arqueología en Jerusalén Kenyon se implicó en los esfuerzos por reabrir el colegio después de la interrupción de la Segunda Guerra Mundial.

En enero de 1951 Kenyon viajó a Transjordan y emprendió las excavaciones en la orilla oeste de Jericó ( Tell es-Sultan). Sus descubrimientos iniciales fueron expuestos por primera vez al público en la Dome of Discovery en el Festival de Inglaterra 1951 con dibujos de reconstrucciones de Alan Sorrell. Su trabajo en Jericó, entre 1952 y 1958, le dio fama mundial y estableció un importante legado en la metodología arqueológica del Levante. Algunos de los descubrimientos pioneros concernientes a las culturas neolíticas del Levante se efectuaron en este antiguo asentamiento. Sus excavaciones de la amurallada ciudad y los cementerios de finales de la Edad del Bronce Antiguo, junto con sus análisis de la cerámica de estos periodos la situaron como una autoridad de este periodo. Kenyon centró su atención en la ausencia de ciertas cerámicas chipriotas en City IV, circunstancia por la que defendía una fecha de destrucción más antigua que la que habían considerado sus predecesores. Jericó fue reconocido como el asentamiento constantemente ocupado más antiguo de la historia gracias a sus descubrimientos.

Paralelamente completó la publicación de las excavaciones en Samaria. Su volumen, "Samaria Sebaste III: The Objects", apareció en 1957. Habiendo completado sus excavaciones en Jericó en 1958, Kenyon excavó en Jerusalén desde 1961 hasta 1967, concretamente en la “Ciudad de David”.

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