Katharine Hepburn

Katharine Hepburn
Katharine Hepburn promo pic.jpg
Katharine Hepburn en una foto publicitaria de 1941 para la MGM.
Información personal
Nombre de nacimiento Katharine Houghton Hepburn
Nombre nativo Katharine Houghton Hepburn Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 12 de mayo de 1907
Bandera de Estados Unidos Hartford, Connecticut, Estados Unidos
Fallecimiento 29 de junio de 2003 (96 años)
Bandera de Estados Unidos Fenwick, Connecticut, Estados Unidos
Causa de muerte Causas naturales Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad estadounidense
Religión Ateísmo Ver y modificar los datos en Wikidata
Características físicas
Altura 1,71 m
Familia
Madre Katharine Martha Houghton Hepburn Ver y modificar los datos en Wikidata
Cónyuge Ludlow Ogden Smith (1928–1934)
Pareja Spencer Tracy (1941–1967)
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación Actriz
Año de debut 1928
Año de retiro 1994
Premios artísticos
Premios Óscar Mejor actriz
1933 Morning Glory
1967 Guess Who's Coming to Dinner
1968 The Lion in Winter (ex-aequo con Barbra Streisand)
1981 On Golden Pond
Premios BAFTA Mejor actriz
1967 Guess Who's Coming to Dinner
1968 The Lion in Winter
1981 On Golden Pond
Premios Emmy Mejor actriz - Miniserie o telefilme
1975 Love Among the Ruins
Festival de Cannes Mejor interpretación femenina
1962 Long Day's Journey into Night
Distinciones
  • Connecticut Women's Hall of Fame Ver y modificar los datos en Wikidata
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Katharine Houghton Hepburn ( Hartford, 12 de mayo de 1907- Fenwick, 29 de junio de 2003) fue una actriz estadounidense. Conocida por su fuerte independencia y personalidad enérgica, fue la actriz principal en Hollywood durante más de 60 años. Intervino en una variedad de géneros que van desde la comedia alocada a adaptaciones de dramas literarios y recibió cuatro premios de la Academia a la mejor actriz, un récord para cualquier intérprete.[2]

Criada en Connecticut por padres progresistas ricos, Hepburn comenzó a actuar mientras estudiaba en el Bryn Mawr College.[7]

Hepburn se desafió a sí misma en la segunda mitad de su vida cuando apareció regularmente en producciones teatrales de Shakespeare y abordó una amplia gama de papeles literarios.[10]

Fue reconocida por rechazar el aparato publicitario de Hollywood y negarse a cumplir con las expectativas que la sociedad tenía para con las mujeres.[15]

Biografía

Primeros años y educación

Hepburn nació en Hartford, Connecticut, el 12 de mayo de 1907, como la segunda de los seis hijos de Thomas Norval Hepburn (1879-1962), un del Hospital Hartford, y Katharine Martha Houghton (1878-1951), una activista feminista. Sus padres lucharon por un cambio social en América: Thomas Hepburn ayudó a establecer la Asociación de Higiene Social de Nueva Inglaterra, que enseña a la gente las causas de las enfermedades venéreas,[25]

Retrato de Hepburn a los 21 años para el anuario escolar. Se tomó mientras estudiaba en el Bryn Mawr College donde eligió cursar una carrera artística.
La señora Houghton con sus seis hijos: Katharine (izquierda), Marion, Robert, Thomas, Margaret y Richard Hepburn, c. 1920.

La joven Katharine era una marimacho que le gustaba llamarse «Jimmy» y cortarse el cabello corto como un niño.[31]

El 3 de abril de 1921, mientras visitaba a unos amigos en Greenwich Village, Hepburn descubrió el cuerpo de su hermano preferido, Tom,[37]

En 1924, ganó una beca en el Bryn Mawr College, institución a la que asistió principalmente para satisfacer a su madre, que había estudiado ahí, y recordó que no le agradó la experiencia.[40]

Carrera

Irrupción en el teatro (1928-1932)

Hepburn dejó la universidad decidida a convertirse en actriz[44]

Hepburn actuando en la obra The Warrior's Husband (1932), que captó la atención de Hollywood.

Knopf decidió producir The Big Pond en Nueva York y designó a Hepburn como la suplente de la protagonista. Una semana antes de la presentación, la actriz principal fue despedida y reemplazada por Hepburn, que obtuvo el papel protagónico a solo cuatro semanas de haber comenzado su carrera teatral.[46]

En 1929, Hepburn rechazó un rol en el Teatro Guild para protagonizar Death Takes a Holiday. Sintió que el papel era perfecto pero de nuevo fue despedida.[50]

Apareció en una serie de obras de teatro con una compañía de verano en Ivoryton, Connecticut, y resultó ser un éxito.[53]

The Warrior's Husband resultó ser una interpretación memorable para el arranque de Hepburn. Su biógrafo Charles Higham afirmó que el papel era ideal para la actriz, que requería de una energía agresiva y atletismo, y se dedicó con entusiasmo en la producción.[56]

Éxito en Hollywood (1932-1934)

Hepburn y David Manners actuando en A Bill of Divorcement (1932). Las críticas apoyaron su actuación y la convirtieron en una estrella instantáneamente.

Un cazatalentos del representante de Hollywood Leland Hayward vio su aparición en The Warrior's Husband y le pidió que le realizara una prueba para el papel de Sydney Fairfield en la próxima película de RKO, A Bill of Divorcement.[61]

Hepburn llegó a California en julio de 1932 a los 25 años de edad y protagonizó A Bill of Divorcement junto a John Barrymore, pero no mostró ningún signo de intimidación.[68]

Hepburn, vestida con prendas del siglo XIX, interpretando a Jo March en Little Women (1933), que continúa siendo una de las películas más populares hasta la actualidad.

La segunda película de Hepburn fue Christopher Strong (1933), la historia de una aviadora y su romance con un hombre casado. El filme no fue un éxito comercial pero los comentarios acerca de Hepburn fueron buenos.[71]

A finales de 1933, Hepburn era una actriz de cine respetada pero estaba ansiosa por ponerse a prueba en Broadway.[78]

The Lake fue presentada inicialmente en Washington, DC, donde había una gran reserva de entradas.[84]

Dificultades en la carrera y «veneno de taquilla» (1934-1938)

Hepburn vestida con ropa de época en Mary of Scotland (1936), uno de los fracasos comerciales en los que intervino a lo largo de este período.

Tras el fracaso de Spitfire y The Lake, RKO incorporó a Hepburn a The Little Minister (1934), basada en una novela victoriana de James Barrie, en un intento por repetir el éxito de Little Women.[89]

Dada la posibilidad de que eligiera su próximo largometraje, Hepburn decidió protagonizar el nuevo proyecto de George Cukor, Sylvia Scarlett (1935), donde actuó por primera vez con Cary Grant.[93]

Además de una serie de filmes impopulares, surgieron problemas a raíz de la actitud de Hepburn.[102]

Hepburn y Cary Grant en Bringing Up Baby (1938), que fracasó en el estreno pero se convirtió en un clásico de las comedias alocadas.[103] Ambos realizaron cuatro filmes juntos.

En su siguiente filme, Stage Door (1937), actuó con Ginger Rogers en un papel que refleja su propia vida, la de una niña de la alta sociedad tratando de convertirse en actriz.[4]

Después del estreno de Bringing Up Baby, el Independent Theatre Owners of America incluyó a Hepburn en una lista de los actores considerados como «veneno de taquilla».[112]

Resurgimiento (1939-1942)

Hepburn en el rol de Tracy Lord en The Philadelphia Story (1940), junto a James Stewart. Acerca del personaje, dijo: «Le di vida y ella me dio de nuevo mi carrera».[8]

Luego del declive en su carrera, Hepburn tomó medidas para convertirse en su propio instrumento de regreso. Abandonó Hollywood para buscar un nuevo proyecto y fue así como firmó un contrato para protagonizar la nueva obra de Philip Barry, The Philadelphia Story, la cual fue adaptada para exhibir a la actriz en el personaje de la socialité Tracy Lord incorporando una mezcla de humor, agresividad, nerviosismo y vulnerabilidad.[41]

Varios de los principales estudios de cine se acercaron a Hepburn para producir la versión cinematográfica de la obra de Barry.[124]

Hepburn también fue responsable en la elaboración de su próximo proyecto, la comedia romántica Woman of the Year. La idea de la película le fue propuesta por Garson Kanin en 1941 y luego le transmitió los bocetos a Joseph L. Mankiewicz en MGM, que manifestó su interés en la producción. Kanin recordó cómo Hepburn contribuía al guion con cortes y cambios de palabras, y brindaba un entusiasmo eficaz para el proyecto.[118]

Desaceleramiento en los años de 1940 (1942-1949)

En 1942, Hepburn regresó a Broadway para aparecer en otra obra de Philip Barry, Without Love, que también fue escrita y pensada para la actriz.[131]

La mayoría de las películas de Hepburn en este período fueron con Spencer Tracy. Más tarde, la actriz dijo que el dúo promovió notablemente su carrera ya que era la estrella más popular en ese entonces.[132] Aquí, una foto de ambos en Woman of the Year (1942).

Desde Woman of the Year, Hepburn se había comprometido en una relación romántica con Tracy y se dedicó a ayudar a la estrella, que sufría de alcoholismo e insomnio.[137]

La siguiente película de Hepburn fue Undercurrent (1946), un filme negro con Robert Taylor y Robert Mitchum que fue mal recibido.[143]

Ambos aparecieron en pantalla por tercer año consecutivo en 1949 en Adam's Rib. Al igual que Woman of the Year, fue una comedia de «batalla de los sexos» y fue escrita específicamente para el dúo por sus amigos Garson Kanin y Ruth Gordon. Era una historia de abogados casados que se oponen entre sí en la corte y Hepburn la describió como «perfecta para [Tracy] y para mí».[146]

Crecimiento profesional (1950-1952)

Hepburn en una imagen promocional con Humphrey Bogart de The African Queen (1951), que fue filmada en África.

La década de 1950 vio a Hepburn asumir una serie de retos profesionales y fue exigente consigo misma más que en cualquier otro momento de su vida a una edad en que la mayoría de las actrices de su generación comenzaban a retirarse.[151]

En 1951, Hepburn filmó The African Queen, su primera película en Technicolor, donde recreó a Rose Sayer, una misionera solterona y remilgada que vivía en África Oriental Alemana al momento de estallar la Primera Guerra Mundial. Fue coprotagonizada por Humphrey Bogart y se rodó principalmente en la zona del Congo Belga, una oportunidad que Hepburn aceptó.[156]

Hepburn pasó a rodar la comedia romántica Pat and Mike (1952), la segunda película escrita específicamente como un producto Tracy-Hepburn por Kanin y Gordon. La actriz era una deportista activa y Kanin describió luego que esa fue su inspiración para el filme: «Mientras miraba a Kate jugando al tenis un día... se me ocurrió que su público se estaba perdiendo un placer».[159]

En el verano de 1952, Hepburn viajó al West End, Londres para actuar durante una temporada de diez semanas en la obra The Millionairess de George Bernard Shaw. Sus padres le habían leído a Shaw cuando era una niña, lo que convirtió a la obra en una experiencia especial para la actriz.[160]

Papeles de solterona y Shakespeare (1953-1962)

Hepburn en el drama romántico Summertime (1955) de David Lean. Jane Hudson es uno de los personajes de solteronas más populares de los interpretados por Hepburn en la década de 1950.

Pat and Mike fue la última película con la que Hepburn completó su contrato con MGM, con la libertad de escoger sus propios proyectos.[169]

Hepburn recibió una nominación al premio de la Academia por segundo año consecutivo por su trabajo junto a Burt Lancaster en The Rainmaker (1956). De nuevo interpretó ahí a una mujer solitaria apoderada por una historia de amor y se hizo evidente que Hepburn había encontrado un lugar propio interpretando a «solteronas necesitadas de amor» que la crítica y el público disfrutaban.[170]

Tracy y Hepburn se aliaron en pantalla por primera vez en cinco años para la comedia Desk Set (1957). Berg señaló que el filme funcionó como un híbrido entre los primeros éxitos de comedia romántica y el personaje de solterona de Hepburn,[171]

Parte del trailer de Suddenly, Last Summer (1959), basada en la obra homónima de Tennessee Williams.

Luego de dos años alejada de la pantalla, Hepburn protagonizó una adaptación cinematográfica de la controvertida obra de Tennessee Williams Suddenly, Last Summer (1959), con Elizabeth Taylor y Montgomery Clift. La película se rodó en Londres y fue «una experiencia completamente amarga» para la actriz.[177]

Hepburn regresó a Stratford en el verano de 1960 para representar a Viola en Twelfth Night y a Cleopatra en Antony and Cleopatra. The New York Post escribió acerca de su caracterización: «Hepburn ofrece una actuación muy versátil... una o dos veces se va por sus famosos gestos y siempre es fascinante de ver».[182]

Éxito en los años posteriores (1963-1970)

En Guess Who's Coming to Dinner (1967), con la cual obtuvo su segundo premio Óscar a la mejor actriz.

Tras la finalización de Long Day's Journey Into Night, Hepburn se tomó un descanso en su carrera para cuidar de Spencer Tracy, que atravesaba un período de mala salud.[186]

Regresó rápidamente a la actuación después de su muerte y eligió preocuparse por sí misma como una salida contra el dolor.[195]

Desde diciembre de 1969 a agosto de 1970, protagonizó el musical de Broadway Coco sobre la vida de Coco Chanel y admitió que antes del espectáculo, nunca había pasado por un musical teatral.[200]

Cine, televisión y teatro (1971-1983)

Hepburn se mantuvo activa durante toda la década de 1970 y se centró en roles descritos por Andrew Britton como «desde una madre acuciante a una anciana chiflada que vive [sola]».[203]

Hepburn en Rooster Cogburn (1975), donde actuó al lado de John Wayne.

En 1973, Hepburn se aventuró en la televisión por primera vez cuando fue protagonista de una producción de Tennessee Williams, The Glass Menagerie. Había sido cautelosa del medio pero resultó ser uno de los principales eventos televisivos del año y generó altas clasificaciones en los Nielsen Ratings.[206]

Hepburn hizo su única aparición en los premios de la Academia en 1974 para presentar el premio en memoria de Irving Thalberg a Lawrence Weingarten. Recibió una ovación de pie y bromeó con el público: «Estoy muy contenta de no haber escuchado a nadie gritar "Ya era hora"».[208]

Hepburn y Mike Owen durante el rodaje de la película para televisión The Corn Is Green (1978).

En 1976, Hepburn regresó a Broadway para una temporada de tres meses en la obra de Enid Bagnold A Matter of Gravity. El papel de la excéntrica Sra. Basil fue considerado un escaparate perfecto para la actriz[216]

Por la década de 1980, Hepburn había desarrollado un temblor perceptible que le generaba movimientos involuntarios de cabeza en forma permanente.[222]

Hepburn también volvió a los escenarios en 1981 y recibió una segunda nominación al Tony por su interpretación de una viuda septuagenaria con alegría de vivir en The West Side Waltz. Variety observó que el papel era «una versión obvia y totalmente aceptable de la propia imagen pública [de Hepburn]».[226]

Focalización en televisión (1984-1994)

En 1984, fue protagonista de la comedia oscura Grace Quigley, la historia de una anciana que consigue un asesino a sueldo ( Nick Nolte) para ser asesinada por voluntad propia. Hepburn encontró humor en el tema morboso pero las críticas fueron negativas y tampoco tuvo repercusión pública.[231]

En 1991, lanzó su autobiografía, Me: Stories of My LifeYo: Historias de mi vida, en español—, que encabezó las listas de best-seller durante más de un año.[230]

Su última aparición en una película —también la primera desde su actuación en Grace Quigley diez años antes— fue en Love Affair (1994). La actriz de 86 años jugó un papel secundario junto a Annette Bening y Warren Beatty. Fue la única película de su carrera, excepto por el cameo de Stage Door Canteen, en la que no realizó un papel protagónico.[235]

Últimos años y fallecimiento

Lápida de Hepburn en el Cedar Hill Cemetery.

Hepburn indicó pasados los ochenta: «No le temo a la muerte. Debe ser maravillosa, como un largo sueño».[10]

La muerte de Hepburn recibió una considerable atención pública. Se celebraron muchos homenajes en la televisión y los medios gráficos dedicaron publicaciones a la actriz.[242]

Vida personal

Imagen pública y carácter

Hepburn, conocida por resguardar ferozmente su privacidad,[246]

«Choco con gente tan peculiar de alguna manera, aunque no termino de entender por qué. Por supuesto, tengo un rostro angular, un cuerpo angular y, supongo, una personalidad angular, que golpea en la gente».[13]

«Soy una personalidad como así también soy una actriz. Muéstrame a una actriz que no sea una personalidad y me mostrarás a una mujer que no es una estrella».[247]
—Katharine Hepburn acerca de su personalidad.

La incesante energía y entusiasmo de Hepburn por la vida fueron citados a menudo en sus biografías,[253]

La actriz llevaba una vida privada activa, nadaba regularmente y jugaba al tenis todas las mañanas.[258]

Relaciones sentimentales

El único esposo de Hepburn fue Ludlow Ogden Smith, hombre de negocios de la clase alta de Filadelfia, al que había conocido mientras estudiaba en el Bryn Mawr. La pareja se casó el 12 de diciembre de 1928, cuando ella tenía 21 y él 29.[262]

Poco después de su traslado a California, Hepburn comenzó una relación con su representante Leland Hayward a pesar de que ambos estaban casados.[267]

Hepburn se aferró a su decisión de no volver a casarse y optó por no tener hijos. Creía que la maternidad debía ser una entrega de tiempo completo y eso era algo que no estaba dispuesta a hacer.[272]

Spencer Tracy

Hepburn tuvo una relación sentimental de 26 años con el actor Spencer Tracy, a pesar de que nunca se divorció de su esposa. Aquí, en una foto publicitaria de Desk Set (1957).

La relación más significativa de su vida fue con el actor Spencer Tracy y, acerca de la misma, en su autobiografía escribió: «Fue un sentimiento único el que tuve por [Tracy]. Habría hecho cualquier cosa por él».[279]

Debido a que Tracy estaba decidido a ocultar la relación con la actriz de su esposa, la misma se mantuvo en privado,[286]

La salud de Tracy declinó significativamente en la década de 1960 y Hepburn se tomó un alto de cinco años en su carrera para cuidarlo.[290]

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