Karl Mauch

Karl Mauch
KarlMauch.jpg
Retrato de Karl Mauch.
Información personal
Nacimiento 7 de mayo de 1837
Stetem, Baden-Wurtemberg
Fallecimiento 4 de abril de 1875, 37 años
Stuttgart
Nacionalidad alemán
Familia
Padres Joseph y Ehefrau Christiane Dorothea Greiner
Información profesional
Ocupación maestro, explorador.[1]
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Karl Gottlieb Mauch ( 7 de mayo de 1837 - 4 de abril de 1875) fue un explorador alemán de África. Mauch redescubrió y estudió las ruinas arqueológicas del Gran Zimbabue en 1871 e indirectamente inspiró la novela Las minas del rey Salomón. Murió tras fracturarse la espalda por una caída desde una ventana, no se sabe si buscada o accidental.

Biografía

Karl Gottlieb Mauch nació en la localidad alemana de Stetem el 7 de mayo de 1837,[2]

El alemán era consciente de que cualquier expedición resultaría para él una dura prueba tanto física como intelectualmente, por lo tanto dedicó once años a prepararse y formarse. Al no poder costear un título universitario, cursó magisterio y ejerció como profesor particular, ahorrando lo que podía. Visitó jardines botánicos y museos de historia natural con el fin de ir adquiriendo conocimientos de botánica y geología entre otros.[2]

Mauch no logró financiación para su expedición y decidió gastar lo ahorrado en un viaje a Londres para documentarse. Debido a la falta de fondos, debió embarcarse como marinero en Southampton con destino Durban.[4] En la ciudad sudafricana comenzó la expedición en busca de los datos aportados por Vicente Pegado. Con ayuda de un cazador europeo, el 27 de julio de 1867 descubrió un yacimiento de oro y al día siguiente otro más. Mauch los consideró una pista para dar con el reino de la mítica reina de Saba. Pidió financiación para buscar los restos del famoso reino y afirmó hacerlo en nombre de la recién unificada nación alemana.

Consiguió recursos con los que resistir cuatro años más, pese a las muchas penurias y hambre que padeció. Por fin, el 5 de septiembre de 1871 los miembros de una tribu local le llevaron ante las ruinas del Gran Zimbabue, construidas sin argamasa como las fenicias.[2] Según el profesor del departamento de Historia de la Universidad de Zimbabue Webber Ndoto (1998, p. 66) fue otro alemán, el cazador Adam Render, quien le llevó hasta el lugar.

Sus narraciones tuvieron cierta repercusión e inspiraron a Henry Rider Haggard para escribir su novela Las minas del rey Salomón. Pero a su vuelta no logró trabajo en ninguna universidad ni museo. Debió trabajar en una fábrica, pese a su depresión y delicado estado de salud, debilitado por las enfermedades contraídas en el trópico. Padecía de múltiples dolores, que le obligaban a beber mucho ante la inacción de los medicamentos. Terminó viviendo en el tercer piso de un hotel desde donde se cayó una noche al quedarse dormido junto a la ventana. Se fracturó la columna vertebral, quedó paralítico y fue ingresado en un hospital de Stuttgart.[1]

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