Karl Malone

Karl Malone
Olympic rings with white rims.svg Medallista olímpico Olympic rings with white rims.svg
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Datos personales
Nombre completo Karl Anthony Malone
Apodo(s) "The Mailman" (el cartero)
Nacimiento Summerfield, Luisiana, Flag of the United States.svg  Estados Unidos
24 de julio de 1963
Nacionalidad(es) Estadounidense
Altura 2,06 m (6 ft 9 in)
Peso 113  kg (249  lb)
Carrera
Deporte Baloncesto
Universidad Universidad de Louisiana Tech
Draft de la NBA 1ª ronda (puesto 13), 1985 por Utah Jazz
Estado Retirado
Liga NBA
Posición Ala-Pívot
Dorsal(es) 32 - 11
Carrera internacional
Selección Estados Unidos
Trayectoria
[ editar datos en Wikidata]
Medallero
Flag of the United States.svg  Estados Unidos
Baloncesto masculino
Juegos Olímpicos
Oro Barcelona 1992 Estados Unidos
Oro Atlanta 1996 Estados Unidos
Campeonato FIBA Américas
Oro Portland 1992 Estados Unidos

Karl Malone (nacido el 24 de julio de 1963 en Summerfield, Luisiana) es un exjugador de baloncesto estadounidense, miembro del Basketball Hall of Fame que disputó 19 temporadas en la NBA, 18 de ellas en los Utah Jazz, donde formó, junto con el base John Stockton, una de las parejas más relevantes de la historia de la NBA.[1]

A lo largo de su carrera consiguió dos medallas de oro en Juegos Olímpicos,[2] dos premios a jugador más valioso de la NBA y 11 nominaciones en el mejor quinteto de la NBA, siendo además el quinto jugador que más veces ha estado seleccionado para disputar el All-Star Game de la NBA con 14 convocatorias. Malone es el segundo máximo anotador de la historia de la NBA con 36.928 puntos, sólo por detrás de Kareem Abdul-Jabbar con 38.387.

Era conocido por el sobrenombre de "The Mailman" (el cartero) por su capacidad de anotación, su velocidad y su reparto de canastas.[3]

Trayectoria deportiva

Universidad

Jugó durante tres temporadas con los los Bulldogs de la Universidad Tecnológica de Louisiana, en las que promedió 18,7 puntos y 9,3 rebotes por partido.[6]

Profesional

Su elección en el Draft (1985)

Fue elegido en la decimotercera posición del Draft de la NBA de 1985 por Utah Jazz,[9]

Un equipo en torno a Malone (1986-1992)

Su llegada a la liga confirmó las esperanzas depositadas en él. En su primera temporada promedió 14,9 puntos, 8,9 rebotes y 2,9 asistencias por partido jugando como titular en 76 de los 81 partidos que disputó,[11]

Los Jazz de Stockton y Malone (1992-1998)

En los Jazz formó pareja con el base John Stockton, junto a quien formó uno de los dúos que mejor ha interpretado el pick and roll. Karl Malone llegó a jugar en los playoffs en cada una de sus 19 temporadas, lo que le permitió ser actualmente el segundo mejor anotador de todos los tiempos sólo por detrás del pívot Kareem Abdul-Jabbar. Llegó a jugar dos finales consecutivas, en 1997 y 1998, pero no pudo llegar a conseguir el anillo de campeón debido a que su equipo perdió con los Chicago Bulls de Michael Jordan y Scottie Pippen.

La decadencia (1998-2003)

Tras el lockout, Malone logró su segundo MVP pero su equipo fue eliminado en segunda ronda de playoffs por Portland Trail Blazers, los Jazz ya no volverían a ser serios candidatos al título. Pese a que los Jazz descendieron sus prestaciones con el paso del tiempo, el rendimiento de Malone siguió siendo excelente, con 25.5, 23.2, 22.4 y 20.6 puntos por partido en las cuatro sucesivas temporadas. La temporada 2002-03, Malone quedó como segundo máximo anotador de la historia de la NBA, superando a Wilt Chamberlain y quedando detrás de Kareem Abdul-Jabbar con 38.374 puntos.

Retirada en los Lakers

En 2003, tras la retirada de su compañero de equipo y amigo John Stockton, Karl Malone decidió dejar el equipo en busca del anillo de campeón. Para ello decidió fichar por Los Angeles Lakers, equipo en el que coincidió con Kobe Bryant, Shaquille O'Neal, Gary Payton (dando lugar a los llamados "cuatro magníficos") y el entrenador Phil Jackson (ganador de 6 anillos con los Bulls en los 90). Como su dorsal en los Jazz, el 32, había sido retirado en honor a Magic Johnson, Malone eligió llevar el 11, número que portaba habitualmente con la selección nacional de Estados Unidos.

Pero no tuvo el éxito esperado, pasó gran parte de la temporada con problemas de lesiones. Tras un gran esfuerzo se llegó a las esperadas finales donde, los Detroit Pistons ganaron a los Lakers, perdiendo así la posibilidad del anillo. Debido a sus lesiones de rodilla y sus encontronazos con Kobe Bryant, una de las principales figuras del equipo, Malone decidió no renovar su contrato.

En febrero de 2005, y ya con Malone como agente libre, se rumoreó que podría recalar en San Antonio Spurs, pocos días después, el 13 de febrero de 2005, en el recinto de los Utah Jazz, Malone anunció su retirada del baloncesto tras 19 temporadas como profesional.

Etapa post-retiro

El 23 de marzo de 2006, los Jazz retiraron la mítica camiseta de Malone con el número 32. También se colocó una estatua de bronce a tamaño natural en la entrada del Energy Solutions Arena, junto a otra de su gran compañero y amigo John Stockton.

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