Kapu

La palabra hawaiana Kapu suele traducirse como "prohibido". En el antiguo Hawái, el Kapu hacía referencia al antiguo sistema de leyes y normas. Una ofensa Kapu consistía habitualmente en una infracción de tipo corporal, pero solía implicar también una amenaza al poder espiritual, o el robo del maná. El cumplimiento de los Kapus se imponía de forma estricta. La infracción de alguno, aunque fuera sin intención, solía conllevar la muerte inmediata.[1] Este concepto se relaciona con el tabú y el tapu o tabu presente en otras culturas de la Polinesia.

Restricciones

Las restricciones más famosas son las que afectaban al contacto con los jefes, pero también se aplicaban a todos aquellos con poderes espirituales conocidos. Era kapu entrar en el espacio personal de un jefe, entrar en contacto con su pelo o con los restos de sus uñas, mirarle directamente y estar ante él con la cabeza más alta. El llevar plumas rojas y amarillas (un signo de la realeza) era kapu, a menos que se fuera de alto rango. Los lugares considerados kapu a menudo se simbolizan con dos bastones cruzados, cada uno de ellos con una bola blanca encima.

El sistema kapu regía también el contacto entre hombres y mujeres. En particular, los hombres y las mujeres no podían comer juntos. Además, determinados alimentos como el cerdo, las bananas (por su semejanza fálica) y los cocos se consideraban kapu para las mujeres. El sistema kapu se utilizó en Hawái hasta 1819, cuando el rey Kamehameha II, actuando junto con su madre Keōpūolani y la reina de su padre, Kaʻahumanu lo abolió al compartir de forma simbólica una comida con alimentos prohibidos con las mujeres de su corte. A la vista de estos ejemplos, este término en la Polinesia presenta la connotación tanto de sagrado como de prohibición. La mejor forma de traducirlo sería con el significado de "vetado" o de restringido ritualmente. Lo contrario de kapu es "noa" con el significado de "común" o "libre."

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