Kappa (mitología)

Ilustración de un Kappa, por el pintor Katsushika Hokusai.

Un Kappa (河童 lit. «niño de río» ?), también conocido como kawatarō (川太郎 ?), komahiki (駒引 lit. «empuja caballos» ?) y kawatora (川太郎 lit. «tigre de río» ?), es una variedad de yōkai o demonio perteneciente al folclore japonés que habita en los ríos o lagos.[5]

Existen más de ochenta otros nombres asociados con el kappa en diferentes regiones, incluyendo kawappa, gawappa, kōgo, mizushi, mizuchi, enkō, kawaso, suitengu y dangame.[9]

Se cree que las leyendas de los kappa se basan en la salamandra gigante japonesa o hanzaki, una salamandra agresiva que atrapa a su presa con usando sus poderosas mandíbulas.[10]​Otra posibilidad es que el mito apareciera a partir de la antigua tradición japonesa que consistía en introducir fetos que habían nacido muertos en pequeñas embarcaciones y lanzarlos a los ríos. Sobre el origen del nombre, se cree que viene de la palabra capa, que introdujeron los portugueses en Japón. Como los kappa suelen llevar un caparazón a modo de capa para cubrirse las espalda, la palabra portuguesa-española fue japonesizada kappa y utilizada para nombrar a estos seres mitológicos (este fenómeno de préstamos lingüísticos de palabras europeas al idioma japonés ha sido y todavía es frecuente desde el siglo XVI). A su vez, otras teorías sugieren que se basan en los avistamientos históricos de la ya extinta nutria de río japonesa vista desde la distancia; estas nutrias eran conocidas por erguirse en dos patas, un hecho que pudo haber causado mumerosas confusiones.

El lugar más conocido donde se ha afirmado que supuestamente reside un kappa, es en las aguas del río Kappabuchi, en la ciudad de Tōno, Prefectura de Iwate. El templo budista local de Jōkenji ha dedicado una estatua de perro komainu para honrar al kappa, que según la leyenda ayudó a extinguir el fuego del templo. El kappa también es venerado en el templo budista de Sogenji en el distrito de Asakusa en Tokio, donde según la tradición, un brazo momificado de un kappa permanece dentro de la sala de la capilla.

Apariencia

Un Kappa que se cree que fue capturado en Chiba, al este de Tokio, en 1801.
Takagi Toranosuke capturando un Kappa bajo las aguas del río Tamura. Pintado por Utagawa Kuniyoshi el 1 de enero de 1797.[11]
Ilustraciones sobre los kappa que datan de mediados del siglo XIX del libro 水虎十二品之図 (Suiko juni-hin no zu) (Guía ilustrada a 12 tipos de Kappa) autor e ilustrador Juntaku.

Los kappa suelen representarse como pequeños humanoides con forma de rana del tamaño de un niño. Su cara tiene aspecto de tortuga y en muchas ocasiones es ilustrado con un caparazón en la espalda. Su escamosa piel reptiliana varia de color desde el verde hasta el amarillo pasando por el azul.[15]

Otra característica notable en algunas historias, es que los brazos del kappa se dice que están conectados entre sí a través del torso y son capaces de deslizarse de un lado al otro.[6]

Pero lo más interesante de los kappas es que tienen una especie de calva en la cima de sus cabezas que está llena de agua. Se trata de una cavidad en la cabeza con agua y rodeada de pelo. Según la leyenda, los kappas son muy poderosos y toda su energía proviene del agua que tienen en sus cabezas. Si salen a la superficie y por evaporación, u otro fenómeno pierden el agua de sus cabezas, también pierden sus poderes y pueden incluso llegar a morir, debido a que quedarían como animales cualquiera.[6]

Mientras que son principalmente criaturas del agua, en ocasiones se aventuran por tierra. Cuando lo hacen, pueden cubrir sus cabezas con algún objeto, como un casco o un plato, para proteger esa zona.[18]

Other Languages
العربية: كابا
Esperanto: Kapao
Bahasa Indonesia: Kappa (mitologi)
italiano: Kappa
日本語: 河童
한국어: 갓파
Bahasa Melayu: Kappa
norsk bokmål: Kappa (mytologi)
português: Kappa
Simple English: Kappa (folklore)
ไทย: คัปปะ
українська: Каппа (міфологія)
中文: 河童