Kansas

Estado de Kansas
State of Kansas
Estado
Flag of Kansas.svg
Bandera
Seal of Kansas.svg
Escudo
Otros nombres: The Sunflower State
Lema: Ad astra per aspera (en latín: «Hacia las estrellas a través de las dificultades»)
Kansas in United States.svg
Ubicación de Kansas
Coordenadas 38°30′N 98°00′O / 38°30′N 98°00′O / -98
Capital Topeka
 • Población 122.327
Ciudad más poblada Wichita
Idioma oficial Inglés[1]
Entidad Estado
 • País Estados Unidos
Gobernador
Senadores
Sam Brownback (R)
Pat Roberts (R)
Jerry Moran (R)
Subdivisiones 105 condados
Fundación
Admisión
29 de enero de 1861
34º estado
Superficie Puesto 15.º de 50
 • Total 213.096 km²
 • Agua 1,197 km² (0 6%) km²
Altitud  
 • Media 610 msnm
 • Máxima 1.231 m s. n. m.
 • Mínima 207 m s. n. m.
Población (2015) Puesto 33.º de 50
 • Total 2 911 641 hab.
 • Densidad 13 5 hab/km²
PIB (nominal)  
 • Total (2005) USD 117.305 millones
 • PIB per cápita USD 42.257
Huso horario Hora estándar del centro, UTC−6 y America/Chicago
Código ZIP KS
ISO 3166-2 US-KS
Sitio web oficial
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Kansas es uno de los cincuenta   estados que, junto con  Washington D. C., forman los  Estados Unidos de América. Su capital es Topeka y su ciudad más poblada, Wichita. Está ubicado en la  región  Medio Oeste del país, división  Centro Noroeste, limitando al norte con Nebraska, al este con Misuri, al sur con Oklahoma y al oeste con Colorado. El 29 de enero de 1861, se convirtió en el 34º estado estadounidense.

El centro geográfico de los 48 Estados Unidos contiguos está localizado en su zona norte, en el condado de Smith. El centro geodésico de América del Norte también se encuentra en su territorio, en Osborne. Este se utiliza como punto de referencia para todos los mapas del gobierno federal.

Es uno de los líderes nacionales de la industria agropecuaria. Es el mayor productor nacional de trigo, por lo que se le conoce como el Wheat State (Estado del Trigo) y Breadbasket of America (Panera de América, o Granero de América). Posee también uno de los mayores rebaños de ganado bovino del país. La agricultura y la ganadería fueron durante gran parte de su historia su principal fuente de renta. Dodge City es considerada por muchos como la "Capital Mundial de los Cowboys". También tiene una fuerte industria minera, y es líder nacional en la producción de petróleo y gas natural. Actualmente, las principales fuentes de renta del estado son el comercio y la industria.

Durante la década de 1850, con la Ley de Kansas-Nebraska, gran número de abolicionistas y defensores del trabajo esclavo se instalaron en este estado. Fue el escenario de muchos enfrentamientos entre milicias abolicionistas y esclavistas, así como en el estado vecino de Misuri (donde el trabajo esclavo estaba permitido). Estos conflictos eran tan violentos que recibió el apodo de Bleeding Kansas (Kansas Sangrante). Otro apelativo con sus orígenes en este conflicto es Jayhawker State. Jayhawker es el acto común de los abolicionistas de invadir granjas esclavistas en Misuri, saquear haciendas y liberar esclavos.

El apodo más conocido de es The Sunflower State (El Estado Girasol). Los girasoles cubren buena parte de sus llanuras. El nombre Kansas se origina en la tribu amerindia kansa, que vivían en la región hasta el siglo XVIII. Kansa significa "pueblo de los vientos del sur".

Historia

Hasta 1861

A la llegada de los europeos la región estaba habitada por cuatro tribus: los kansa (de ahí el origen del nombre del estado), los osage, los pawnee y los wichita, que vivían de la caza del búfalo y de cultivar maíz.

Los primeros europeos fueron los miembros de la expedición española de Francisco Vázquez de Coronado, en 1541. Estos buscaban una región llamada Quivira, con supuestas minas de oro. Pero al no encontrarlas, se fueron.

En 1682, el explorador René Robert Cavelier reivindicó toda la cuenca del río Misisipi para Francia. Así, la mayor parte del territorio pasó a formar parte de la colonia de Nueva Francia, provincia colonial de Luisiana. Al inicio del siglo XVIII, exploradores franceses desembarcaron en busca de pieles.

En 1803, con la Compra de Luisiana, la mayor parte del territorio fue anexionado por los Estados Unidos. El presidente, Thomas Jefferson, envió a Meriwether Lewis y William Clark al nuevo territorio para explorarlo. Estos partieron el 26 de junio de San Luis. Siguiendo el río Misuri, llegaron a la confluencia de los ríos Kansas y Misuri, en el actual Kansas, y exploraron la región por tres días antes de proseguir rumbo al oeste.

En 1806, Zebulon Pike lideró otra expedición que cruzó el estado de este a oeste. Tras la exploración, afirmó que las Grandes Llanuras eran inhabitables, lo que impidió un mayor asentamiento de población. El español Manuel de Lisa fue el más activo y exitoso hombre de su época que exploró estas regiones.

Kansas, hasta 1830, formó parte del Distrito de Luisiana, del Territorio de Luisiana y del Territorio de Misuri. En 1825, el gobierno federal, que había confiscado grandes zonas de tierras de tribus nativas del este, constituyó en la región —entonces escasamente poblada por blancos— una reserva para las tribus obligadas a ceder sus tierras. Entre 1825 y 1845, 30 tribus se instalaron allí. Mientras, Kansas, localizada en la región central de los actuales Estados Unidos, se convirtió en un importante centro de transportes, gracias a la expansión estadounidense en dirección al oeste.

En 1827, el coronel Henry Leavenworth estableció el primer fuerte en la región, Fort Leavenworth. Inicialmente, en la década de 1830, la mayoría de los blancos que se instalaban en la región eran abolicionistas del Norte estadounidense, que querían frenar la expansión del trabajo esclavo en el país. En la década de 1840, sin embargo, la región pasó a atraer mayor número de personas interesadas en la búsqueda de mejores condiciones de vida, principalmente inmigrantes europeos, alemanes, irlandeses, ingleses, suecos y rusos.

El asentamiento de colonos blancos hizo que la presión al gobierno estadounidense para que la región se convirtiera en un territorio independiente, y forzara el traslado de los nativos americanos, durante el inicio de la década de 1850. El gobierno negoció con cada una de las tribus, y gradualmente, todas fueron trasladadas, la mayoría a Oklahoma. La última abandonó el estado en 1854.

El 30 de mayo de 1854, se convirtió en un territorio estadounidense a través de la Ley de Kansas-Nebraska. Hasta entonces, formaba parte del llamado Territorio Indio, junto con Nebraska y Oklahoma. Para disminuir los conflictos entre defensores del abolicionismo y del trabajo esclavo, el Congreso de los Estados Unidos permitió elegir entre permitir o prohibir el uso del trabajo esclavo. La mayor parte de Kansas quería prohibir el trabajo esclavo. Esto generó inmensos conflictos con el vecino Misuri, donde el uso del trabajo esclavo estaba permitido. Durante el resto de la década de 1850, recibió gran número de defensores del abolicionismo y del trabajo esclavo, que se instalaron para aumentar la fuerza política de su respectivo grupo. Las elecciones territoriales de 1855 fueron ganadas por un partido político abolicionista, el Free State Party (Partido del Estado Libre). El 29 de enero de 1861, después de la secesión de 11 estados del Sur estadounidense de la Unión (que formaron los Estados Confederados de América), se convirtió en el 34° estado estadounidense.

1861 — 1900

Ataque del guerrillero William Quantrill a la localidad de Lawrence en 1863, durante la Guerra de Secesión.

Durante la Guerra Civil, luchó con la Unión contra la Confederación, así como el vecino Misuri. Sin embargo, buena parte de la población de este último estaba a favor del uso del trabajo esclavo, y simpatizaba con los ideales de la Confederación. Esto causó grandes conflictos entre milicias confederadas de Misuri y de la Unión de Kansas. Las milicias estadounidenses de Kansas realizaron diversos ataques contra tropas y aldeas confederadas en Misuri. Fue el estado de la Unión que más soldados envió a los frentes de guerra, en proporción a la población total del estado en la época. Después del final de la Guerra Civil, en 1865, miles de exsoldados se instalaron permanentemente en el estado.

Hasta el inicio de la década de 1870, la principal fuente de renta era la prestación de servicios de transporte ferroviario. Diversas líneas férreas habían sido construidas entre Kansas y otros estados estadounidenses con excepción de Texas, a lo largo de la década de 1860 y de 1870, conectando el estado con el resto del país. El principal producto transportado hacia otras regiones era el ganado bovino, proveniente de Texas. Con la construcción de ferrocarriles entre Texas y otros estados en la década de 1880, el transporte ferroviario perdió mucha de su importancia.

La importancia de Kansas como un gran centro agrario data de la década de 1870. Los principales productos cultivados en el estado eran el maíz y el trigo. Ambos se cultivaban durante la primavera y se recolectaban en las proximidades del otoño. Los veranos muy calientes y secos, característicos del estado, así como los insectos, destruían muchas de las plantaciones del estado. Durante la década de 1870, un gran número de menonitas venidos de Rusia se instalaron en la región. Estos trajeron un nuevo tipo de trigo, que era cultivado en el otoño y recolectado en el inicio del verano, lo que lo hacía más resistente las plagas, evitaba el calor de los veranos del estado, y era más resistente a las sequías. Su cultivo rápidamente se esparció por el estado, haciendo de este el mayor productor nacional desde el inicio del siglo XX.

Fue el primer estado en prohibir la venta de licores y bebidas alcohólicas , en 1880. Esta ley no fue derogada hasta 1986.

Kansas, que dependía entonces en gran medida de la agricultura, se enfrentó a un periodo de recesión económica durante el final de la década de 1880 y el inicio de la década de 1890. Esta recesión la causaron los bajos precios de los productos agrarios en el mercado internacional, y los altos intereses de los préstamos tomados por los granjeros, muchos forzados a abandonar sus granjas y trasladarse a las ciudades, o a otras regiones del país. Otro problema eran los altos precios del transporte de carga ferroviaria.

Estos problemas económicos hicieron con que un partido político progresista recién formado, el Farmers Alliance (Unión de Granjeros), ganara las elecciones estatales de 1890, siendo reelegidos en 1892 y en 1896. El Farmers Alliance, atendiendo a la demanda popular de reformas socioeconómicas, impuso límites a la tasas de interés cobrados por instituciones bancarias en el estado, y en los precios cobrados por el transporte de carga ferroviaria y diversos productos de consumo.

Siglo XX

El Farmers Alliance entró en declive al inicio del siglo XX. Las reformas socioeconómicas fueron continuadas por los republicanos, que aprobaron leyes prohibiendo el uso del trabajo infantil, crearon leyes laborales, e impulsaron una disminución de los precios cobrados por las compañías ferroviarias para el transporte de cereales. Los republicanos también dieron a la mujeres el derecho al voto.

La minería se convirtió en la segunda fuente de renta más importante al inicio del siglo XX, gracias a los descubrimientos de grandes reservas de petróleo y gas natural en 1892 y en 1915, y de helio en 1905. Estas reservas naturales, más la Primera Guerra Mundial, hicieron que Kansas pasara a industrializarse rápidamente a partir de la década de 1910. La guerra también fue causa de prosperidad en el sector agrario. Después de la guerra, y a lo largo de la década de 1920, continuó su industrialización rápidamente, aunque el sector agrario del estado entró en recesión a causa de la caída drástica de los precios de los productos agrarios en el mercado internacional.

La Gran Depresión de la década de 1930 causó una gran crisis económica, agravando la recesión ya existente en el sector agrario, la suspensión de pagos de diversos establecimientos bancarios y comerciales, y causando desempleo y miseria. Además, fue uno de los estados más afectados por el llamado Dust Bowl, marcado por largos periodos de sequía, grandes enjambres de langostas y grandes tempestades de arena. De nuevo, muchos granjeros abandonaron sus haciendas, trasladándose a las ciudades o a otros estados. La asistencia socioeconómica del gobierno local y federal ayudaron a minimizar la crisis a partir de 1936, pero la recesión sólo se detuvo con el fin del Dust Bowl, a finales de la década de 1930, y con el inicio de la Segunda Guerra Mundial, esta última al provocar un gran aumento de la demanda minera, productos agrarios e industrializados.

Kansas continuó industrializándose rápidamente después del final de la Segunda Guerra Mundial. El estado también mantuvo los niveles de producción pre-bélica de minería y productos agrarios. Sin embargo, los precios de éstos habían caído con el fin de la guerra, lo que causó una caída de los precios de los mismos, y recesión económica en estos sectores de la economía del estado. La recesión en el sector agrario fue agravada por un nuevo periodo de sequía durante la década de 1950. Los problemas del sector agrario y minero y la rápida industrialización del estado causaron un gran flujo de población del campo para las ciudades. Al final de la década de 1950, más de la mitad de la población vivía en áreas urbanas.

En 1953, el republicano Dwight D. Eisenhower, que había crecido en Abilene, se convirtió en Presidente de los Estados Unidos, permaneciendo en el cargo hasta 1961.

En 1954, la Corte Suprema juzgó inconstitucional la segregación en instituciones de educación en todo el país. Esta decisión fue tomada durante el proceso judicial Brown contra Consejo de Education de Topeka, donde padres afroamericanos iniciaron un recurso judicial contra el Consejo de Educación de Topeka, a causa de la segregación de las escuelas públicas de la ciudad, impuesta por el Consejo.

Se enfrentó a un nuevo periodo de crisis económica durante la década de 1980, a causa de los bajos precios del petróleo y de los productos agrarios. Kansas creó una agencia de planificación económica, la Kansas Inc, que ayudó al estado a superar la crisis al inicio de la década de 1990. En 1991, la demócrata Joan Finnley se convirtió en la primera gobernadora.

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