Kamehameha I

Kamehameha I
Kamehameha I, portrait by James Gay Sawkins.jpg
Kamehameha de Hawái.
Soberano de la Isla de Hawái
1795- 1810
Predecesor Kīwalaʻō
Sucesor El mismo como Rey
Rey de Hawái
1810- 1819
Predecesor Ninguno
Sucesor Kamehameha II
Información personal
Nombre secular Kalani Paiʻea Wohi o Kaleikini Kealiʻikui Kamehameha o ʻIolani i Kaiwikapu kaui Ka Liholiho Kunuiakea
Nacimiento 1758
Kohala, Flag of Hawaii.svg Hawái
Fallecimiento 8 de mayo de 1819
(60-61 años)
Kailua-Kona, Flag of Hawaii.svg Hawái
Entierro Desconocido
Familia
Dinastía Casa de Kamehameha
Padre Gran Jefe Keōua Kalanikupuapaʻikalaninui
de Kohala
Madre Gran Jefa Kekuʻiapoiwa II
de Kailua-Kona
Consorte

Royal Coat of Arms of the Kingdom of Hawaii.svg
Escudo de Kamehameha I

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Kamehameha I, también conocido como Kamehameha El Grande ( c. 1758- 8 de mayo de 1819), unificó las Islas Hawái mediante batallas y estableció formalmente el Reino de Hawái en 1810. Estableció lazos de amistad con las principales potencias del Pacífico, preservando así la independencia de Hawái, garantizando la paz y la prosperidad para las generaciones venideras. La figura de Kamehameha destaca especialmente por la vehemencia de su defensa de los valores tradicionales hawaianos y del sistema kapu que regía las leyes y la religión. También ha pasado a la historia por la mamalahoe o la Ley del remo astillado, que sigue en vigor en todo el mundo y que protege los derechos humanos de los no combatientes en tiempos de guerra. La traducción del nombre Kamehameha es El Solitario.

En el año 1871, Kamehameha V estableció por decreto la festividad, Kamehameha Day, en honor al rey Kamehameha I. Esta fiesta sigue celebrándose todos los años el 11 de junio. Asimismo, se erigió una estatua en su memoria en Aliʻiōlani Hale, sede del sistema judicial de Hawái. Existen otras dos estatuas idénticas en Kohala y en el Capitolio de los Estados Unidos.

Unificación de Hawái

Al morir Alapaʻi, le sucedió su hijo Keaweaʻopala. Kalaniʻopuʻu, sobrino-nieto de Alapaʻi, cuestionó su derecho al trono con el apoyo de su sobrino Kamehameha. Keaweaʻopala murió en un violento enfrentamiento en la Bahía Kealakekua y Kalaniʻopuʻu se declaró victorioso. Gracias a su fiel apoyo, Kamehameha fue nombrado ayudante de Kalaniʻopuʻu.

En 1779, Kamehameha viajó de nuevo con Kalaniʻopuʻu a Kealakekua Bay. En esta ocasión se encontró con quien él creyó Lono, la diosa hawaiana de la fertilidad, que llegó a bordo de una "gran canoa con banderas" (se trataba del capitán James Cook y la nave era el ). Fue el primer contacto de Kamehameha con el hombre blanco aunque no sería el último.

Criado en la corte de su tío, Kamehameha adquirió importancia en 1782, al morir Kalaniʻopuʻu. Aunque el reino pasó al hijo de Kalaniʻopuʻu, Kīwalaʻō, Kamehameha logró un puesto religioso destacado, guardián del rey hawaiano de la guerra, Kukaʻilimoku, además del distrito de Waipiʻo. Sin embargo, ya por aquel entonces existían malas relaciones entre los dos primos. El motivo fue que Kamehameha entregó a los dioses el cuerpo de un aliʻi asesinado en lugar de Kīwalaʻō, por lo que cuando un grupo de jefes del distrito de Kona le ofreció a Kamehameha el reino en vez de a Kīwalaʻō, éste lo aceptó entusiasmado. Kīwalaʻō fue al poco derrotado en la batalla de Mokuʻohai y Kamehameha se hizo con el control de los distritos de Kohala, Kona y Hamakua en Hawaiʻi. Se casó con su hija, la princesa Keōpūolani de Hawái.[1]

Kamehameha se trasladó entonces al distrito de Puna en 1790, deponiendo a su jefe, Keawemaʻuhili. Keōua, exiliándose a su hogar en Kaʻū, se aprovechó de la ausencia de Kamehameha e instigó una revuelta. Cuando Kamehameha regresó con su ejército para aplacar la rebelión, Keōua huyó atravesando el volcán, que entró en erupción acabando con la vida de un tercio de sus guerreros, debido a los gases venenosos que se liberaron.

Tras preguntar a un kahuna cúal era la mejor forma de hacerse con el resto de la isla, Kamehameha decidió construir un heiau a Kukaʻilimoku, además de colocar el cuerpo de un aliʻi sobre él.

Cuando finalizó la construcción del templo, Kamehameha invitó a Keōua a reunirse con él. Keōua, se llevó consigo al grueso del ejército que aún conservaba. En cuanto pisó tierra, uno de los jefes de Kamehameha le arrojó una lanza. Según algunos testimonios, la esquivó pero cayó por el fuego de los mosquetes. Los guardaespaldas de Keōua, pillados por sorpresa, murieron. Con Keōua muerto, quienes le apoyaban capturados o asesinados, Kamehameha se convirtió en aliʻi nui de todo Hawái.

En 1816 instauró la bandera hawaiana, con la Union Jack británica en la esquina superior izquierda y ocho barras que representan las ocho principales islas hawaianas.

Fue nombrado Coronel de las Provincias Unidas del Río de la Plata por Hipólito Bouchard, corsario francés al servicio del nuevo país Argentina, enemigo de España, en viaje de circunvalación del globo terrestre, en agradecimiento a la entrega de dos barcos argentinos sublevados. Parece ser que, el rey hawaiano fue el Primer jefe de Estado en reconocer a las entonces provincias Unidas del Río de La Plata, hoy Argentina, como un país independiente, pero son conjeturas no confirmadas documentalmente.

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