Kaiserschlacht

Kaiserschlacht
Primera Guerra Mundial
Western front 1918 german.jpg
Fecha21 de marzo a 5 de abril de 1918
LugarFrancia
Coordenadas50°00′10″N 2°39′10″E / 50°00′10″N 2°39′10″E / 2.6527777777778
ResultadoVictoria Aliada
Beligerantes
Flag of the German Empire.svg Imperio alemánFlag of the United Kingdom.svg Reino Unido
Flag of France.svg Francia
Estados UnidosFlag of the United States.svg Estados Unidos
Comandantes
Erich LudendorffSir Douglas Haig
Henri Pétain
Fuerzas en combate
800.000 hombresR.U 514.000 hombres
1369 aviones de Real Cuerpo Aéreo (RCA)
Fr.
EE. UU. 500 hombres del 7º de ingenieros
Bajas
239.000R.U 177.739
Fr. 77.000
EE. UU. 77

Kaiserschlacht (traducida como «batalla de los emperadores» o «La batalla del Káiser», y denominada por los británicos como «La Gran Retirada de Marzo» entre otros nombres) llamada también como la ofensiva de primavera, fue el nombre con el que el General de Infantería alemán Erich Ludendorff llamó a la que sería la última gran ofensiva del ejército alemán durante la Primera Guerra Mundial en honor al Káiser Guillermo II. Se prolongó desde el 21 de marzo hasta el 5 de abril de 1918, siendo el mayor ataque aislado de toda la guerra.

La Guerra para 1918

En 1915 Alemania había eliminado a Serbia de la alianza y en 1916 a Rumania.

El Alto Mando Alemán decidió, en el año 1917, mantener una postura defensiva en el frente occidental y concentrarse en otros frentes, y en especial terminar con las desmoralizadas tropas rusas.

Para octubre de 1917 una fuerza austro-germana terminó con el estancamiento en el frente italiano, haciendo retroceder al ejército italiano 112 kilómetros hacia Piave, por la llamada Ruta Caporetto y tomado 325.000 prisioneros en el proceso. Por último luego de la Revolución rusa (aunque Rusia ya era prácticamente impotente militarmente desde la caída de Riga), León Trotsky firma el Tratado de Brest-Litovsk sacando a Rusia definitivamente de la guerra.

Pero no todo eran buenas noticias para los alemanes.

En el verano de 1917/1918 el frente occidental seguía estancado en una cruenta guerra de trincheras que se extendían más de 700 kilómetros desde la costa del canal de la Mancha hasta la neutral Suiza.

Así, el ejército del Káiser debía enfrentarse de norte a sur, con el ejército belga, que se aferraba a la pequeña porción de Bélgica que no había sido ocupada en 1914, en las costas del canal de la Mancha, con la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) en el centro de los frentes de Flandes y Picardía y con el Ejército Francés, que estaba recuperándose de los motines de principios de 1917, más al sur.

Káiser Guillermo II de Alemania.

Por otro lado Estados Unidos entró en la guerra del lado de los aliados. La opinión publica norteamericana ya había sido golpeada por el hundimiento del RMS Lusitania, torpedeado por el submarino U-20 el 7 de mayo de 1915 y ahora por fin estaban decididos en favor de la participación de EE. UU. en una guerra que antes consideraban un «problema entre europeos».

Other Languages