Justo Molina

Justo de Molina Basconcelos fue un explorador, baqueano y lenguaraz chileno, nacido en la Tucapel en 1745. Hasta 1773 se desempeñó como Capitán de Milicias de la Frontera. En 1781 es nombrado Capitán de Caballería de Milicias en el Fuerte de Tucapel Nuevo.

Antecedentes de sus exploraciones

Profundo conocedor de la accidentada geografía de la zona y sus habitantes, compartió con los pehuenches incursiones de reconocimiento, como aquella que realizara junto al cacique Butacolimilla en 1798 para reconocer el camino que conducía a Mendoza; y la que en 1799 hicieran siguiendo el curso del río Neuquén, en compañía de 105 indios durante 17 días. Hablaba la lengua mapuche, lo que le permitió comunicarse con facilidad con los caciques pehuenches y ranqueles. Debido a estos atributos fue designado por el Capitán General de Chile Luis Muñoz de Guzmán y por el Virrey Rafael de Sobremonte en 1804, para buscar un camino más directo entre Concepción (Chile) y Buenos Aires, tal como lo había ordenado por Real Cédula el Rey de España Carlos IV en 1793. La finalidad era la de mejorar la actividad comercial, atravesando territorios desconocidos y habitados por los indios, con la intención de integrarlos a los designios de la corona, en el marco de un contexto geopolítico.

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