Junkers Ju 52

Ju 52
JU52 F AZJU.jpg
CASA C-352 L (Ju 52/3m fabricado bajo licencia por CASA en España, antiguo T2B-212 del Ejército del Aire español), en estado de vuelo, 2007.
Tipo Avión de transporte militar, bombardero medio, avión de línea
Origen nacional Bandera de Alemania  Alemania
Fabricantes Bandera de Alemania Junkers
y fabricado bajo licencia por:
Bandera de España CASA
Bandera de Francia Amiot
Primer vuelo 13 de octubre de 1930 (Ju 52/1m)
7 de marzo de 1932 (Ju 52/3m)
Introducido 1934
Usuarios principales Bandera de Alemania Luftwaffe
Bandera de Alemania Lufthansa
Bandera de España Ejército del Aire de España
otros
Producción 19311945 ( Alemania)
19451947 ( Francia)
1936[1]1952 ( España)
N.º construidos 4845
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El Junkers Ju 52 (apodado Tante Ju, Tía Ju) es un avión de transporte alemán utilizado ocasionalmente como bombardero (en la Guerra Civil Española); era un monoplano de ala baja con tren de aterrizaje fijo y revestimiento metálico, descendiente del Junkers F 13. A pesar de sus rasgos arcaicos, con tren de aterrizaje fijo, líneas angulosas y revestimiento corrugado, el Ju 52 no solo estuvo presente en todas las operaciones bélicas alemanas de la Segunda Guerra Mundial, sino que también participó en algunas de las denominadas "guerras de posguerra".

Fue asimismo uno de los aviones preferidos de Adolf Hitler, quien utilizó uno de estos modelos para su uso personal, y que se convirtió no solo en su modelo favorito, sino en el más famoso avión representativo del transporte de la Alemania Nazi de preguerra. Hitler usó una versión civil, matrícula D-2600 (ver imagen al pie), en color plateado para hacer sus recorridos durante el periodo de preguerra.

Diseño y desarrollo

A pesar de las rigurosas restricciones en materia de armamento impuestas a Alemania por el Tratado de Versalles, desde 1919 se habían llevado a cabo experiencias secretas y programas de entrenamiento militar a personal escogido en instalaciones clandestinas fuera del territorio alemán, especialmente en la URSS a raíz del Tratado de Rapallo de 1922. A partir de la retirada alemana de las conversaciones de paz de 1932, comenzaron a sentarse las bases para un auténtico rearme. La futura Luftwaffe debía estar inicialmente equipada con aviones militares adaptados de versiones civiles ya existentes.

Réplica de un monomotor Ju 52/1m expuesto en un museo de Canadá.
Ju 52/3mg2e (Wk-Nr 5489) volando en 2008; se aprecia la "doble ala" Doppelflügel.

En 1927 los ingenieros de Junkers se ocupaban del desarrollo de un nuevo y gran monomotor de transporte en el que se resumía toda la experiencia acumulada en diseños anteriores y que estaba destinado en principio a trabajos de carga. Como sus predecesores, la construcción del nuevo modelo Ju 52 era típicamente Junkers, con revestimiento metálico en duraluminio corrugado y con la clásica "doble ala Junkers". El primer Ju 52/1m voló el 13 de octubre de 1930.

Al año siguiente el equipo de diseño Junkers (encabezado por el ingeniero Ernst Zindel) comenzó a evaluar y a trabajar en la adaptación de otros dos motores en las alas, y motivó que la séptima célula fuese extraída de la cadena de montaje y convertida en el prototipo del Junkers Ju 52/3m (3m por Dreimotoren, trimotor) y propulsado con tres Pratt & Whitney Hornet de 550 CV, que hizo su vuelo inaugural en abril de 1931. Las prestaciones de este Ju 52/3mce fueron tan marcadamente superiores a las de la versión monomotor, que se decidió suspender la producción de esta. El primer comprador fue el Lloyd Aéreo Boliviano, que recibió siete ejemplares a partir de 1932.

El aparato estaba disponible tanto con tren de aterrizaje de ruedas como de flotadores. Aero O/Y (de Finlandia) y AB Aerotranport (de Suecia) adquirieron esta última versión, pero los Ju 52/3mce suministrados a la Deutsche Lufthansa tenían tren de aterrizaje convencional.

La evaluación del potencial militar de este aparato por parte de la entonces clandestina Luftwaffe condujo a la construcción de una versión de bombardero provisional, la Ju 52/3mge y posteriormente a un mejorado Ju 52/3mg3e. La conversión para misiones de bombardeo apenas alteraba la fisionomía usual del aparato y podía ser fabricada con la mayor rapidez sin modificar las líneas de montaje ya existentes. Esta última versión, propulsada por tres motores radiales B.M.W. 132-A-3 de 725 CV, podía transportar una carga interna de seis bombas de 100 kg y estaba defendida por dos ametralladoras MG15 de 7,92 mm en posición dorsal y en un puesto ventral escamoteable. Las entregas del Ju 52/3mg3e a la recién estrenada Luftwaffe totalizaron unos 450 ejemplares en 1934-35; la primera unidad equipada con ellos fue el Kampfgeschwader 152 "Hindenburg".

Recubrimiento corrugado del Ju 52.
Cabina de mando de un Ju 52.
Vista interna de un Ju 52 en el que se ve la ametralladora defensiva MG 15 y los soportes para munición.
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