Julio Catania

Julio Catania Puente ( Bilbao, 28 de abril de 1921 - Marbella, 8 de julio de 2002) fue un bajo español, especialista en oratorios.

Biografía

Diploma de ganador de la beca Mario Lanza. Archivo familiar

Comenzó su formación musical a los 3 años, recibiendo en su infancia clases del maestro Víctor Zubizarreta, director en aquella época de la Escolanía de Santa Cecilia. A los 14 años, con el cambio de voz, ingresa en la Sociedad Coral de Bilbao, donde pronto destaca como solista, llegando a cantar la parte bajo de la Novena Sinfonía, de Beethoven. En 1952 resulta ganador de la beca Mario Lanza, con lo que se traslada a Barcelona para continuar su formación de la mano de Ana Millitch.

En noviembre de 1953 debuta profesionalmente en el Liceo de Barcelona con el papel de Angelotti en Tosca. A partir de ese momento, permanecerá vinculado a dicho teatro durante diez temporadas, interpretando diversos papeles en Los maestros cantores de Nuremberg, Tonnhüuser, Andrea Chénier, Don Gil de Alcaúí entre otras obras. Al obtener una beca para continuar sus estudios en Roma y Milán, se traslada a Italia, donde comienza su carrera internacional. En Francia, Alemania e Italia su voz es especialmente apreciada para oratorios, por lo que centrará sus intervenciones en este tipo de obras, contanto en su carrera con El Mesías, La Creación, Elfas, La Pasión según San Mateo, de Bach – además de diversas cantatas de este autor –, Stabat Mater, de Rossini, L'enfance du Christ, y los Réquiem, de Verdi, Mozart y Fauré. En España debutará en el Teatro de la Zarzuela en 1959 con Pascual en Marina. Con posterioridad intervendrá en La Bohème y Los pescadores de perlas. En esta época, el maestro Manuel Parada compone para Catania el papel de bajo de su ópera La canción del mar. A partir de este momento y durante toda la década de los 60, participará en un gran número de oratorios en el Teatro Real, incluyendo varios estrenos de Ernesto Halffter. Igualmente, podrá vérsele en varias ediciones de la Semana de Música Religiosa de Cuenca, en sus ediciones de 1966, 1967 y 1968, además de en el Concierto de Música Española celebrado en las Cuevas de Nerja en 1967 donde participará con el papel de Don Quijote en El retablo de Maese Pedro de Manuel de Falla, y como solista en el Dominus Pastor Meus, de Ernesto Halffter, sobre los Salmos 22 y 116. En 1968 estrena en el Teatro de la Zarzuela la ópera Zigor del maestro Francisco Escudero. En la segunda mitad de los años 1970 comenzará su carrera en el continete americano, comenzando por Estados Unidos, con actuaciones en Miami y Washington D.C., con la obra El retablo de maese Pedro, en el Teatro Colón de Buenos Aires con Sparafucile, y en el Teatro Colón de Bogotá, con Aída. A partir de 1980 decide centrar su actividad profesional en España, interviniendo en los musicales Evita (junto a Paloma San Basilio y Patxi Andión entre otros), en 1980 y Jesucristo Superstar, en 1985, así como en el Teatro de la Zarzuela con obras como Madama Butterfly, Curro Vargas, de Ruperto Chapí ( 1984). En el año 1994 hace una incursiòn en la alta comedia con ``Un marido ideal´´de Oscar Wilde en el Teatro Alcàzar de Madrid junto con MªJose Goyanes, Jaime Blanch, Victor Valverde y Ana Marzoa; la obra esta en cartel durante más de seis meses.Terminada la actuaciòn en la capital se inicia una gira de casi un año, por toda España. Ese mismo año participa en el homenaje del pueblo de Madrid al insigne barìtono Manuel Ausensi. En el año 1995 y estando actuando en el Teatro Madrid de la capital de España``Madrid Gènero Lìrico´´ le rinde un gran homenaje durante la representaciòn de ``La Tabernera del Puerto´´como reconocimiento a su brillante carrera. En dicho homenaje se le hace entrega por el Excmo Señor José Maria Álvarez del Manzano, alcalde de Madrid de la Medalla de Plata de la Villa. Al terminar la representaciòn de la obra hay un gran fin de fiesta con la actuaciòn de grandes figuras. En 1996 y estando actuando en el Teatro Arriaga de Bilbao, el Ayuntamiento de dicha ciudad le ofrece un homenaje muy emotivo haciéndole entrega de una escultura en bronce representando el susodicho teatro dedicada al ilustre bilbaìno por su gran trayectoria. A partir de 1997 Julio Catania abandona los escenarios dedicàndose a la docencia hasta su muerte en Marbella. Tuvo 3 hijos.

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