Julen Guerrero

Julen Guerrero
Aplauden Guerrero Bilbao.JPG
Datos personales
Nombre completoJulen Guerrero López
Apodo(s)La perla de Lezama, el rey león
NacimientoPortugalete, Vizcaya, España
7 de enero de 1974 (44 años)
Nacionalidad(es)Bandera de España
España
Altura1,79 m (5 ft 10 in)
Carrera
DeporteFútbol
Debut deportivo1992
(Athletic Club)
ClubRetirado
PosiciónMediapunta
Dorsal(es)8
Goles en clubes101 (Primera División)
Retirada deportiva2006
(Athletic Club)
Part. (goles)127 (13)

Julen Guerrero López (Portugalete, Vizcaya, España, 7 de enero de 1974), más conocido como Julen Guerrero, es un ex futbolista español. Jugaba en la posición de mediapunta y desarrolló toda su carrera profesional en el Athletic Club de la Primera División de España. Fue capitán del club rojiblanco desde 1995 hasta su retirada en 2006.

Julen Guerrero fue considerado durante los años 90 una de las grandes promesas del fútbol español, llegando a recibir ofertas de grandes clubes europeos. Sin embargo, el jugador siempre mostró la intención de quedarse en su club, el cual según sus palabras era el equipo de sus amores, hasta el punto de rechazar un cheque en blanco del Real Madrid C. F..[1]

Debutó con la selección española a los 19 años de edad y disputó la Copa Mundial de 1994, la Eurocopa de 1996 y el Mundial de 1998. Ese mismo año, logró el subcampeonato de Liga con el Athletic y la temporada siguiente participó por primera vez en la Liga de Campeones de la UEFA.

Durante la década de los 90, Julen Guerrero fue la insignia del Athletic y se ganó el cariño de su afición; sin embargo, a partir de la temporada 1999/00, su carrera dio un giro inesperado, pasando de ser la estrella del equipo a un suplente más. Durante el resto de su carrera siempre estuvo arropado por los aficionados. El portugalujo llegó a un acuerdo con el Athletic en 2006 para la rescisión de su contrato, a pesar de que aún le quedaba un año más, y se retiró como futbolista profesional.

Trayectoria

Nació en 1974 en la localidad vizcaína de Portugalete, muy cerca de Bilbao. Estudió en el Colegio Santa María, de la misma localidad. Desde los 8 años de edad estuvo vinculado a las categorías inferiores del Athletic Club. Su hermano menor, José Félix Guerrero, también fue futbolista.

«La perla» rojiblanca de los 90 (1992-1999)

Julen Guerrero firmando autógrafos.

Julen fue avanzando por las categorías inferiores del Athletic Club hasta 1992, año en el cual pasó a formar parte del primer equipo de la mano del técnico alemán Jupp Heynckes. Su debut en la Primera División se produjo el 6 de septiembre de 1992 en el partido Athletic - Cádiz CF (2 - 1). El 20 de septiembre de 1992 marcó su primer gol con el primer equipo en la victoria (4-2) ante el Rayo Vallecano.[2]​ En su primera temporada en el Athletic jugó 37 encuentros y anotó 10 goles; fue una de las sensaciones del campeonato y destacó como un mediapunta con una gran llegada a gol. A comienzos de 1993, con 19 años recién cumplidos, fue llamado por Javier Clemente para debutar con la selección española.

Su récord como goleador lo consiguió en la temporada 1993/94, llegando a marcar 18 goles en 36 partidos de Liga. Durante los años posteriores, Guerrero fue una de las estrellas del campeonato, el buque insignia del Athletic Club y el gran ídolo de la afición rojiblanca. El 5 de septiembre de 1993 consiguió su primer hat-trick en una victoria (5-1) ante el Albacete. El 6 de febrero de 1994 marcó gol en la victoria (2-3) en el Camp Nou. El 3 de abril de 1994 fue capaz de anotar cuatro goles en la victoria (7-0) ante el Sporting de Gijón. En 1995, cuando muchos de los grandes equipos de Europa seguían al jugador vasco para incorporarlo a sus filas, el Athletic Club logró que Guerrero firmara un histórico contrato por el que quedaba ligado al club hasta el año 2007.[9]

En la temporada 1997/98 obtuvo el mayor éxito deportivo de su carrera al conseguir el subcampeonato de Liga, lo que permitió al equipo bilbaíno jugar la campaña siguiente en la Liga de Campeones. En la Liga de Campeones 1998-99, anotó un gol histórico en Delle Alpi ante la Juventus al borde del descanso.[12]

Un declive incierto (2000-2006)

La estrella de Julen Guerrero se apagó súbitamente en la temporada 1999/00, cuando el entrenador Luis Fernández lo relegó a la suplencia en algunos partidos.[14]

A partir de febrero de 2002 esta situación se acentuó aún más, quedándose fuera de las convocatorias en bastantes ocasiones. En esos más de cuatro años, disputó 76 partidos y solo 22 como titular para un total de 2460 minutos. De hecho, entre el 22 de septiembre de 2002 y el 7 de enero de 2006 solo disputó un partido de titular en Liga; fue ante el Atlético en la última jornada de liga 2003/2004, y sin nada en juego.[15]

A pesar de la escasez de minutos, en la temporada 2004/05, marcó un gol que culminó una de las remontadas históricas: la que llevó al Athletic a ganar por 4-3 un partido que perdía por 0-3 ante Osasuna en el minuto 58, siendo aclamado por el público de San Mamés.[17]

El 11 de julio de 2006, anunció su retirada como futbolista profesional cuando le quedaba una temporada para acabar su contrato con el Athletic. En su carrera deportiva, completó 14 temporadas y 372 partidos en la Primera División de España, marcando 101 goles. En total jugó 430 partidos y marcó 116 goles.

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