Juicios de Salem

1876. Ilustración de la sala del tribunal, la figura central es usualmente identificada como Mary Walcott.

Los juicios por brujería de Salem fueron una serie de audiencias locales, posteriormente seguidas por procesos judiciales formales, llevados a cabo por las autoridades con el objetivo de procesar y después, en caso de culpabilidad, castigar delitos de brujería en los condados de Essex, Suffolk, y Middlesex en la entonces colonia inglesa de Massachusetts (hoy el Estado de Massachusetts, EE.UU.), entre enero de 1692 y mayo de 1693. Este acontecimiento ha sido usado retóricamente en la política y la literatura popular como una advertencia real sobre los peligros del extremismo religioso, acusaciones falsas, fallos en el proceso y la intromisión gubernamental en las libertades individuales.[1]

Antecedentes

Los juicios por brujería no eran algo inusual en las Colonias Británicas, el primer caso registrado fue Alse Young, en Connecticut, en 1647. Espaciados por años entre 1647 y 1692, se produjeron cerca de una veintena de otros casos en  Nueva Inglaterra, con principales focos en Boston y Springfield; sin embargo, eran elementos aislados, a veces ocurridos cada 3 o 4 años, y no más de dos acusados a la vez.

A pesar de ser generalmente conocidos como «los juicios de Salem», las audiencias preliminares en 1692 se llevaron a cabo en diversas ciudades de toda la provincia: la aldea de Salem, Ipswich, Andover y la ciudad de Salem. Los juicios más conocidos tuvieron lugar en esta última, realizados por un Tribunal de Oyer and terminer en 1692.

Si bien la brujería y las ejecuciones no son un elemento que se dio solamente en Salem en 1692, sino que es una constante a través de la América puritana, Salem es considerado un ejemplo por la masividad que tuvieron estos juicios, no porque fueran el único caso. Los ‘Juicios de Salem’ no ocuparon solamente a esa ciudad, sino que también Salem Village (ahora Danvers), Beverly, Springfield e Ipswick, extendiéndose no solo a través del Condado de Essex, sino que también a los condados de Berkshire y Middlesex.[2]

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