Juegos Olímpicos de Verano

Los Cinco Anillos, símbolo de los Juegos Olímpicos.

Los Juegos Olímpicos de Verano, oficialmente conocidos como los Juegos de la Olimpiada (en inglés, The Games of the Olympiad; en francés, Les Jeux de L’Olympiade[Nota 1]​) son un evento multideportivo internacional organizado cada cuatro años bajo la supervisión del Comité Olímpico Internacional. Desde 1896, reúne gran cantidad de deportistas en múltiples especialidades. Constituye el más importante de los eventos deportivos multidisciplinarios en el mundo, incluyendo la mayor cantidad de deportes o disciplinas y en el cual participan atletas procedentes de todos los países y naciones. Cinco países han participado en todas las ediciones de los Juegos: Australia, Francia, Reino Unido, Grecia y Suiza. Asimismo, Reino Unido es el único país que ha ganado medallas doradas en cada una de las ediciones.[ cita requerida]

Su denominación obedece a la intención de diferenciarlos de los juegos olímpicos de invierno, dedicado a los deportes de invierno, que se practican en el hielo o la nieve. Pese a ello no necesariamente los juegos se llevan a cabo en verano, dependiendo tal circunstancia de la ciudad en la que el evento se realice. Generalmente se considera que una victoria olímpica es el mayor logro deportivo. En cada evento se otorgan medallas, de oro para el primer lugar, plata para el segundo y bronce para el tercero, una tradición que se inició en 1904.[ cita requerida]

Los competidores son seleccionados por cada comité olímpico nacional (CON) para representar al país de su nacionalidad. Los atletas utilizan la bandera y el himno nacional del país que representan durante el desfile inaugural y durante las ceremonias de premiación. No existe noción de país vencedor en los Juegos Olímpicos, sin embargo, se acostumbra en cada evento llevar la tabla del total de medallas por país. Normalmente solo países reconocidos son representados en los Juegos, pero hay algunas excepciones. Por ejemplo, Taiwán participa bajo el nombre de China Taipéi, para evitar la controversia de la independencia taiwanesa. En 2020 los Juegos se llevarán a cabo en Tokio ( Japón).

Historia de los juegos olímpicos de la era moderna

Los primeros años

Ceremonia de inauguración de los Juegos Olímpicos de Atenas 1896.

Los juegos olímpicos de la era moderna fueron fundados en 1894 cuando Pierre Freddy, barón de Coubertín se decidió a promover un acuerdo internacional a través de una competencia deportiva. Los primeros Juegos Olímpicos se llevaron a cabo en Atenas en 1896; en ellos participaron: 245 competidores en las disciplinas de atletismo, ciclismo, esgrima, gimnasia, halterofilia, lucha, natación y tiro.

Los Juegos Olímpicos de París en 1900 atrajeron cuatro veces más atletas que en la primera edición, incluyendo la primera participación de mujeres en las competencias de croquet, golf y tenis. En los juegos olímpicos realizados en la ciudad de San Luis, se redujo considerablemente el número de atletas debido al largo viaje en trasatlántico para que llegaran los atletas de las delegaciones europeas a Estados Unidos. Para los siguientes juegos de Londres en 1908, el número de atletas se volvió a incrementar. Es en estos juegos en el que se fija la distancia para la competencia de maratón en 42 kilómetros con 195 metros. En los juegos de Estocolmo participaron 2504 atletas y por primera vez deportistas provenientes de los cinco continentes.

Los juegos programados para 1916 fueron cancelados por la Primera Guerra Mundial.

Período de entreguerras

Pese a los desastres causados por la guerra, se volvieron a realizar los juegos olímpicos. Posteriormente, en París se rompió el récord de competidores llegando a 3000.

En los juegos de Ámsterdam 1928 las mujeres pudieron competir en las diferentes pruebas de atletismo y Coca-Cola se convierte en la primera empresa en patrocinar este tipo de eventos.[ cita requerida] Sin embargo, para los juegos de 1932 se redujo nuevamente el número de atletas debido a la Gran Depresión.

Los siguientes juegos fueron vistos por el régimen nazi como un medio para promover su ideología. Un hecho resaltante de estos juegos fue la victoria del atleta afroamericano Jesse Owens, quien ganó cuatro preseas doradas y se generó una leyenda urbana al afirmarse que Adolf Hitler se negó a estrecharle la mano en la ceremonia de premiación. No obstante, la Alemania Nazi lideró el medallero de esta edición.

Los juegos de 1940 no se celebraron debido al estallido de la Segunda Guerra Mundial. Asimismo, los juegos de 1944 fueron cancelados por la misma razón.

Los juegos de la posguerra

Los juegos regresaron en 1948 y fueron organizados por Londres. Lo notable de este evento fue que se les prohíbe la participación a los deportistas alemanes a raíz de la reciente guerra. En los Juegos de 1952 hicieron su debut la Unión Soviética e Israel. Los Juegos de 1956 realizados en Australia fueron ensombrecidos por el partido de waterpolo entre Hungría y la Unión Soviética que conllevó a un altercado conocido como el Incidente del baño sangriento de Melbourne.

Para los siguientes juegos en Italia, hace su debut un joven boxeador llamado Cassius Clay, mejor conocido como Muhammad Ali, quien ganó la medalla de oro a los 18 años. Los juegos de Tokio hicieron historia al ser los primeros Juegos Olímpicos transmitidos en directo por televisión a color. También se empleó la «cámara lenta» y las computadoras para determinar con exactitud el tiempo en cada competencia. Las pruebas en los juegos de 1968 se vieron considerablemente afectadas por la altitud de la ciudad sede.

Lamentablemente, las disputas políticas jugarían un papel fundamental en los juegos de Múnich, cuando ocho miembros del grupo terrorista palestino Septiembre Negro tomaron como rehenes a once miembros de la delegación israelí. Tras un intento fallido de rescate, mueren cinco terroristas y todos los atletas que estaban de rehenes. Este triste suceso recibe el nombre de: Masacre de Múnich. Los juegos celebrados en 1976 eran considerados hasta 2008, los juegos más costosos de la historia ya que exigieron un gasto superior a los 5000 millones de dólares.

Finales del siglo XX

Los juegos de 1980, organizados en Moscú, sufrieron el boicot de las delegaciones de Estados Unidos, Canadá, Alemania Occidental y de otros 63 países. Esto provocó que los juegos perdieran gran atención del público y finalmente la nación anfitriona, la Unión Soviética, lideró cómodamente el medallero de esta edición.

Curiosamente, los juegos de 1984, celebrados por segunda vez en Los Ángeles, fueron boicoteados por la Unión Soviética y por 13 de sus aliados comunistas. Nuevamente, la nación anfitriona quedó primera en el medallero.

Los siguientes juegos, pese a haber sido bien programados, se caracterizaron por la enorme cantidad de atletas descalificados por las pruebas antidoping. En los juegos de Barcelona aumentó el profesionalismo entre los atletas olímpicos, como por ejemplo el equipo estadounidense de baloncesto llamado Dream Team. Tras la Desintegración de la Unión Soviética, hizo su aparición el Equipo Unificado, quien lideró el medallero al final del evento.

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