Juegos Olímpicos de Invierno

Los Cinco Anillos, símbolo de los Juegos Olímpicos.

Los Juegos Olímpicos de Invierno son un evento multideportivo que se celebra cada cuatro años bajo la supervisión y administración del Comité Olímpico Internacional. Incluye deportes de invierno tanto de hielo como de nieve.

El esquí de fondo, el patinaje de velocidad, el patinaje artístico, el hockey sobre hielo, el bobsleigh, la combinada nórdica y los saltos de esquí han formado parte el programa olímpico desde su primera edición. Otros deportes como el luge, el patinaje de velocidad sobre pista corta, el curling o el esquí acrobático se han ido incorporando, mientras que algunos otros como el bandy han sido deportes de exhibición pero nunca han sido incluidos definitivamente en unos Juegos.

Los I Juegos Olímpicos de Invierno se celebraron en la localidad francesa de Chamonix en 1924, aunque con anterioridad el patinaje artístico y el hockey sobre hielo habían formado parte de los juegos de verano. Desde 1924 los juegos se celebraron con una periodicidad de cuatro años hasta que los de 1940 no pudieron celebrarse a causa de la Segunda Guerra Mundial. Los juegos olímpicos de invierno se restauraron en Sankt Moritz en 1948. Los juegos se continuaron celebrando cada cuatro años y coincidiendo con los juegos de verano hasta la edición de Albertville en 1992 cuando el COI decidió que los juegos de verano e invierno se celebrarían en años diferentes. Desde la edición de Lillehammer en 1994 los juegos de verano y de invierno se celebran con dos años de diferencia.

Desde sus comienzos los Juegos han sufrido importantes cambios. El crecimiento de la televisión como medio de comunicación global ha incrementado la difusión de los mismos y se han incrementado los ingresos por derechos de televisión y publicidad.

Estados Unidos ha sido el país que en más ocasiones ha organizado los juegos con un total de cuatro, Francia e Italia con tres ediciones y Japón, Suiza, Noruega y Austria con dos se sitúan a continuación. Los Juegos Olímpicos de 2010 se celebraron en Vancouver, con lo que Canadá se unió al grupo de países que han acogido los juegos en dos ocasiones. La edición de 2014 se llevó a cabo en la ciudad de Sochi, es la primera vez que Rusia alberga unos juegos olímpicos de invierno.

Historia

Primeras ediciones

Viktor Gustaf Balck creador de los Juegos Nórdicos precursores de los juegos olímpicos de invierno.
El patinaje de velocidad es deporte olímpico desde la primera edición de los Juegos Olímpicos de Invierno en 1924.

El primer evento multideporte específicamente orientado a deportes de invierno fueron los Juegos Nórdicos, que se celebraron por primera vez en Suecia en 1901. Los Juegos Nórdicos fueron organizados por el general Viktor Gustaf Balck.[3]

Tres años después el conde italiano Eugenio Brunetta d'Usseaux propuso al COI la celebración de una semana dedicada a los deportes de invierno como parte del programa olímpico de los Juegos Olímpicos de Estocolmo de 1912, pero los organizadores se opusieron alegando dos motivos: proteger la integridad de los Juegos Nórdicos y la dificultad de acomodar los deportes de invierno en unos juegos de verano.[4]

En los primeros Juegos tras la guerra, los de Amberes en 1920 el patinaje artístico volvió a incluirse en el programa olímpico, en esta ocasión junto al hockey sobre hielo.[8]

Sonja Henie, se convirtió en la campeona olímpica más joven de la historia hasta ese momento al ganar el oro en patinaje artístico en 1928.

St. Moritz fue seleccionada por el COI para albergar los Juegos Olímpicos de Invierno de 1928.[12]

Los Juegos de 1932 se celebraron por primera vez fuera de Europa, en concreto en Lake Placid. Participaron menos atletas que en la edición anterior debido a lo largo y costoso del viaje y a la crisis económica del momento. Los Juegos volvieron a verse afectados por las condiciones climáticas dado que hasta mediados de enero no nevó lo suficiente como para asegurar la celebración de las distintas pruebas.[14]

La ciudad bávara de Garmisch-Partenkirchen fue la organizadora de los Juegos de 1936 entre los días 6 y 16 de febrero.[17]

Segunda Guerra Mundial

Inicialmente la ciudad japonesa de Sapporo era la elegida para la celebración de la edición de 1940 pero el comienzo de la Segunda guerra sino-japonesa provocó que el COI decidiera que fuera la ciudad Suiza de St. Moritz la nueva sede. Tres meses después los enfrentamientos entre el COI y el Comité organizador hicieron que los juegos fueran otorgados a Garmisch-Partenkirchen que ya había acogido la edición anterior, pero finalmente en noviembre de 1939 y debido al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, con la invasión de Polonia, tanto los juegos de verano como los de Invierno fueron definitivamente cancelados.[19]

De 1948 a 1960

El COI eligió St. Moritz para la celebración de los Juegos de 1948, dado que la ciudad no se había visto afectada por la guerra a causa de la neutralidad de Suiza en la contienda bélica. Además la mayor parte de las instalaciones utilizadas ya habían sido construidas para los Juegos de 1928.[22]

La ciudad noruega de Oslo fue elegida para organizar la edición de 1952. El fuego olímpico fue encendido en el lugar de nacimiento del pionero del esquí Sondre Nordheim.[24]

Tras no poder albergar los Juegos Olímpicos de 1944 a causa de la guerra, Cortina d'Ampezzo, Italia, fue la elegida para organizar los Juegos Olímpicos de 1956. Durante la ceremonia de inauguración se produjo la caída del último relevista, Guido Caroli, lo que estuvo a punto de provocar el apagado de la antorcha.[28]

El COI eligió para organizar los Juegos Olímpicos de Invierno de 1960 a la ciudad de Squaw Valley en Estados Unidos. Dada la escasez de infraestructuras la ciudad se vio sometida a una gran transformación con la construcción de carretera, hoteles, restaurantes, puentes e instalaciones deportivas como el palacio de hielo, la pista de patinaje de velocidad y el trampolín de saltos.[30]

De 1964 a 1980

La ciudad tirolesa de Innsbruck acogió los Juegos Olímpicos de 1964. A pesar de ser una tradicional estación de esquí se produjo escasez de nieve debido a las cálidas condiciones climáticas que se dieron, ello obligó a movilizar al ejército austriaco para traer nieve de otros lugares.[32]

Los Juegos de Grenoble en 1968 fueron los primeros en retransmitirse en color en todo el mundo desde el Estadio Olímpico de Grenoble.[35]

En 1972 los Juegos Olímpicos de Invierno se celebraron por primera vez en Asia. La ciudad de Sapporo en Japón fue la que los albergó. El profesionalismo de los deportistas ocasionó diversos enfrentamientos entre el COI y los comités olímpicos nacionales. Tres días antes del comienzo de los Juegos el presidente del COI Avery Brundage amenazó con prohibir la participación a todos aquellos esquiadores que habían participado en un campeonato en Mammoth Mountain, Estados Unidos, por considerar que habían recibido beneficio económico lo que afectaba directamente a su condición de deportistas amateur.[39]

Inicialmente los Juegos Olímpicos de 1976 habían sido otorgados a la ciudad de Denver, Estados Unidos, pero en 1972 los votantes de Colorado expresaron su disconformidad con la celebración de los Juegos mediante un referéndum.[41]

Los Juegos Olímpicos de 1980 regresaron a Lake Placid donde ya se habían organizado en 1932. La amenaza del boicot se cernió sobre los Juegos puesto que el debate sobre el posible boicot a los Juegos de Moscú de ese verano se desarrolló durante la celebración de los Juegos.[44]

1984 a 1998

Vista aérea del Óvalo olímpico donde se celebraron las pruebas de patinaje de velocidad en Calgary 1988.

Las ciudades de Sapporo y Goteborg eran las favoritas para ser elegidas como sede de los Juegos Olímpicos de 1984, por ello la elección de Sarajevo fue una gran sorpresa.[47]

En 1988 la ciudad canadiense de Calgary, acogió los primeros Juegos con una duración de 16 días.[48] Se incluyeron nuevas pruebas tanto en saltos como en patinaje de velocidad, mientras que el curling, el patinaje de velocidad sobre pista corta y el esquí estilo libre hicieron su aparición como deportes de exhibición.

Por primera vez en unos juegos el patinaje de velocidad se celebró bajo techo, en el Óvalo olímpico. La patinadora holandesa Yvonne van Gennip ganó tres medallas de oro y batió dos récords mundiales superando a las favoritas, las patinadoras de la Alemania oriental.[48]

Los Juegos Olímpicos de 1992 fueron los últimos que se celebraron el mismo año que los juegos de verano.[53]

En 1986, el COI decidió el celebrar los Juegos de Verano e Invierno en diferentes años a partir de 1994. Por ello los de Lillehammer fueron los primeros en no coincidir con ninguna edición de los Juegos de Verano.[59]

El curling entró en el programa olímpico en los Juegos Olímpicos de Nagano 1998.

Los Juegos Olímpicos de Nagano celebrados en 1998 fueron los primeros en los que la participación superó los 2.000 deportistas.[60]

De 2002 a la actualidad

Jamie Salé y David Pelletier compartieron la medalla de oro en patinaje artístico con los patinadores rusos Yelena Berezhnaya y Anton Sikharulidze.

Los Juegos Olímpicos de 2002 se celebraron en Salt Lake City, Utah, Estados Unidos. El alemán Georg Hackl obtuvo una medalla de plata en la prueba individual de luge convirtiéndose en el primer deportista en lograr medalla en una prueba individual en cinco Juegos Olímpicos consecutivos.[66]

La ciudad italiana de Turín fue la elegida para celebrar los Juegos Olímpicos de 2006. Era la segunda vez que Italia acogía unos Juegos de Invierno. Los patinadores de Corea del Sur dominaron las pruebas de patinaje de velocidad sobre pista corta. Sun-Yu Jin ganó tres medallas de oro mientras que su compatriota Hyun-Soo Ahn ganó tres oros y un bronce.[69] Alemania terminó liderando el medallero.

Vista parcial de la pista de deslizamiento de Whistler, donde falleció Kumaritashvili.

En 2003 el COI decidió que la edición de 2010 de los Juegos se organizara en la ciudad canadiense de Vancouver. Con una población de 2 millones y medio de habitantes, Vancouver se convirtió en la ciudad de mayor tamaño en organizar unos Juegos Olímpicos de Invierno.[71]

El 7 de julio de 2007 Sochi en Rusia fue elegida como sede de los Juegos de 2014. Para ello tuvo que derrotar en las votaciones a Salzburgo y Pyeongchang. Los juegos iniciaron el 7 de febrero de 2014. Sochi es la primera ciudad con un clima subtropical húmedo en albergar los Juegos.[72]

Futuro

El 6 de julio de 2011, Pyeongchang en Corea del Sur fue elegida sede de los Juegos de 2018.

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