Juego por correo

Los juegos por correo son juegos, de cualquier tipo, jugados por correo postal o por correo electrónico ( e-mail). Un ejemplo, el ajedrez, se ha jugado por correo durante siglos (jugado de esta forma se denomina ajedrez por correspondencia). Otro ejemplo, el juego Diplomacy, se ha jugado por correo desde la década de los 60, comenzando con una noticia impresa (un fanzine) escrita por John Boardman. Otros juegos de guerra más complejos, moderados por programas de ordenador, fueron lanzados por Rick Loomis y su empresa, Flying Buffalo en los 70. El primero de esos juegos ofrecido vía email a través de un servicio al público en general fue Quantum Space de la compañía Stormfront Studios, que debutó en AOL en 1989 (los juegos por correo electrónico en Internet y en BITNET datan de 1989).

En inglés los juegos por correo postal se denominan PBM games, y los juegos por email PBeM, en contraste con los cara a cara (FTF) realizados directamente entre personas. Otras variaciones incluyen Juego-por-Internet (PBI) or Juego-por-web (PBW). En cualquier caso, los movimientos del jugador pueden ser realizados por un humano, un programa informático, o una combinación de ambos.

En la década de los 80, los juegos por correo alcanzaron su cima de popularidad con la llegada de Gaming Universal, la primera revista profesional dedicada a juegos por correo. Una revista similar, Flagship, se centraba en juegos por correo postales en Inglaterra. Bob McLain, editor de Gaming Universal, popularizó aún más este hobby escribiendo artículos que aparecían en muchas de las revistas de juegos más importantes de la época.

A finales de los 90, los juegos de ordenador y por Internet hicieron que los juegos por correo postal disminuyeran, aunque continúan teniendo seguidores en todo el mundo.

Como Internet misma, estos juegos nacieron en el mundo anglosajón y posteriormente llegaron al resto de comunidades.

Juegos por correo postal

Los juegos por correo postal se desarrollaron como una manera de competición entre jugadores separados geográficamente. Era especialmente útil para aquellos que vivían en áreas aisladas en las que la atracción por los juegos no era común.

En el caso de un juego de dos jugadores como el ajedrez, los jugadores simplemente tenían que enviar su movimiento al contrincante de forma alternativa.

En el caso de juegos con múltiples jugadores como Diplomacia, un director de juego o master dirigiría el juego, recibiendo los movimientos, ejecutando las órdenes y publicando los resultados (bien de forma publica o privada).

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