Juego de la asfixia

El juego de la asfixia (también conocido como "choking game" o "shocking game") es una práctica de alta peligrosidad y de riesgo mortal que consiste en el acto de inducirse una persona al desmayo, por medio de la asfixia intencional con el fin de sentir una sensación de desvanecimiento.[1]

Cinta de concientización para educar y recordar a la gente de las trágicas consecuencias que esta práctica se está causando.

Este acto es erróneamente visto como "juego" por parte de diversos jóvenes, y debido a que consiste en sofocarse o estrangularse intencionalmente hasta perder el conocimiento, a menudo puede resultar en muertes accidentales que son confundidas con suicidios.[2]

Las estimaciones demuestran que la práctica del también llamado juego de la muerte ha aumentado en las últimas décadas y ha sido responsable de numerosas muertes y daños neurológicos graves en jóvenes alrededor del mundo.[3] En los últimos años se ha notado un incremento considerable en la incidencia de esta práctica por parte de adolescentes de secundarias y preparatorias, tanto en países anglosajones como Estados Unidos, Canadá, etc., como en países de habla hispana como México, Argentina, Chile y otros más.

Se desconoce el momento exacto de su origen y antigüedad,[4] pero se sabe que se llega a realizar tanto de forma solitaria, como entre dos o más personas con consentimiento mutuo.

Motivos de la práctica

Las investigaciones que se han realizado con respecto a las motivaciones que tienen los jóvenes para practicar el shocking game señalan que algunas de las causas de esta práctica incluyen:

  • La búsqueda de emociones fuertes y factores de riesgo.[5]
  • La errónea percepción de que es una actividad de bajo riesgo.
  • La presión social que ejerce cierto grupo, el cuál a veces puede establecer el choking game como un reto, desafío, o rito de «iniciación grupal».
  • Entretenimiento a través de un comportamiento errático.
  • Curiosidad de experimentar un estado alterado de la conciencia o búsqueda de una experiencia de próxima a la muerte.
  • La creencia de que así se puede inducir una sensación breve de euforia o sensación de alucinación similar a la del efecto de las drogas y el alcohol.

Según el Dr. Thomas Andrew, del Departamento de Salud de Nuevo Hampshire, la práctica es en "extremo peligrosa", y puede provocar la muerte desde la primera vez que se realiza.[6]

Se considera que las razones para la práctica son distintos a la hipoxifilia. El doctor Steve Field, presidente del Colegio Real de Médicos Generales, en Londres, afirma que el juego de la asfixia es realizado principalmente por niños y adolescentes para obtener una sensación de alucine como cuando toman drogas, y no por gratificación sexual.[8] Además, las investigaciones revelan que la práctica del juego desmayo parece ser infrecuente en la edad adulta.

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