Juan de Ugarte

El padre misionero jesuita Juan de Ugarte, nació en Tegucigalpa Honduras en 1662, murió en la Misión de San Francisco Javier, el 29 de diciembre de 1730. Su hermano Pedro de Ugarte fue también un connotado misionero jesuita en las Californias.

Padre misionero Juan de Ugarte.

Ingresó a la orden de la Compañía de Jesús en México en el año 1679. Fue maestro de filosofía en el Colegio Máximo de San Pedro y San Pablo, allí conoció a los padres misioneros Eusebio Francisco Kino y Juan María de Salvatierra y los acompañó en la labor misionera que juntos realizaron en la península de Baja California.

En la California

Arribó a la Misión de Loreto en marzo de 1701. Ese mismo año quedó al frente de la recién creada Misión de San Francisco Javier pues su fundador Francisco María Píccolo tuvo menester de viajar a la ciudad de México para tratar de obtener ayuda para sostener las nacientes misiones.

En 1708 en compañía del Padre Salvatierra fundaron la Misión de San José de Comondú. En 1720 participó en la fundación de las misiones de Nuestra Señora del Pilar de la Paz y la de Nuestra Señora de Guadalupe.

En 1717 el virrey Baltazar de Zúñiga requirió la presencia del padre misionero y superior de las misiones californianas Juan María de Salvatierra para informarse del estado que guardaban las misiones y las Californias en lo general. Enfermo y cansado emprendió el viaje el Padre Salvatierra y jamás regresó; murió en la ciudad de Guadalajara (Jalisco) México el 17 de julio de 1717. Al morir el Padre Salvatierra quedó como superior de la orden jesuita en California el padre Juan de Ugarte.

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