Juan de Mata

San Juan de Mata
GiovMatha big.jpg
Fundador, redentor y confesor
Nombre Juan de Mata
Nacimiento ca. 1150,
Faucon, Flag of France (XII-XIII).svg Reino de Francia
Fallecimiento

17 de diciembre de 1213
Roma, Bandera de Estados Pontificios

Estados Pontificios
Venerado en Iglesia católica
Canonización 21 de octubre de 1666
Principal Santuario Iglesia San Juan de Mata, Salamanca, España
Festividad 17 de diciembre (Novus Ordo)
8 de febrero (Vetus Ordo)
Atributos Hábito trinitario, unas cadenas
Patronazgo Familia trinitaria
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Juan de Mata ( ca. 1150, Faucon, Provenza, Francia - 17 de diciembre de 1213, Roma, Italia) religioso francés, fundador de la Orden Trinitaria junto a su compañero cofundador, san Félix de Valois, pues conoció que su destino era redimir a los cautivos.

Biografía

Se cree que realizó sus primeros estudios (Gramática) en su pueblo natal, Faucon. Luego estudió Artes liberales y la Filosofía, hasta la edad aproximada de 20 años, una parte en Aix-en-Provence, capital de la Provenza, y otra en Marsella. Aquí, en Marsella, su piadosa madre le acercó al conocimiento y al amor de los pobres y desheredados. Le hizo visitar también los hospitales y las cárceles.

Vicente Carducho: Encuentro de san Juan de Mata y san Félix de Valois, Museo del Prado.

Deseando hacer la carrera eclesiástica, y dado que su familia podía permitirse pagarle el viaje y los estudios en París, se trasladó allí para cursar los estudios teológicos en el Studium o escuela de la catedral, de donde surgirá la famosa universidad de la Sorbona (1206). París era el centro intelectual de Europa y Francia, la plataforma principal para organizar las cruzadas. Juan de Mata estudió y enseñó la teología bajo la dirección del maestro italiano Guillermo Prevostino. Autores del siglo XIII llaman a Juan «magíster theologus» (maestro teólogo), lo cual alude al hecho de que, con el título académico correspondiente, durante algún tiempo fue también profesor de teología (años 1190-1193).


En París, estudiando teología, se consolidó su deseo, ya despuntado en su juventud, de entrar en alguna orden religiosa. Algunas circunstancias que influyeron en su vocación fueron: el intenso ambiente religioso de la época (época de cristiandad), particularmente en Provenza; los estudios eclesiásticos en sí; la relación con los monjes de la abadía de San Victor de París; el conocimiento directo de una sociedad esclavista y del acoso de los musulmanes a los países cristianos europeos...

La guerra santa de los musulmanes frente a las cruzadas de los cristianos daba origen a un intenso tráfico de esclavos. Los ataques de tropas musulmanas a países cristianos, sobre todo en las costas mediterráneas, dejaban como resultado miles y miles de cautivos en Palestina, norte de África, España, etc. El año 1187 Saladino, «látigo de los cristianos», venció a las tropas cristianas en Hattin y tomó Jerusalén arrasando templos y monasterios (solo respetó el Santo Sepulcro). Esta catástrofe resonó con fuerza en París.

La caída de Jerusalén motivó la organización de la tercera cruzada (1189-1192), en la que participaron todos los monarcas del Sacro Romano Imperio, entre ellos, Felipe Augusto (Francia), Ricardo Corazón de León (Inglaterra) y Federico Barbarroja (Alemania). Por aquellos años se registra en España la invasión de 300.000 bereberes almohades, que suplantan a los almorávides y amenazan a ciudades importantes como Toledo (1195).

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