Juan de Esquivel

Juan de Esquivel
Jamaica 1528.png
Mapa de Jamaica de 1528, la cual había sido conquistada por Juan de Esquivel en 1509.

Banner of arms crown of Castille Habsbourg style.svg
1.er Teniente de gobernador
de Jamaica
1510 -  1513
Monarca

Juana I de Castilla
(siendo su padre el regente de Castilla, el rey Fernando II de Aragón)

Predecesor Nuevo cargo
Sucesor Francisco de Garay

Información personal
Nacimiento ca. 1470
Sevilla del reino homónimo, uno de los tres cristianos de Andalucía
Banner of arms crown of Castille Habsbourg style.svg Corona castellana
Fallecimiento después de 1514
Jamaica, Virreinato colombino
Flag of Cross of Burgundy.svg Imperio español
Nacionalidad Española
Religión Católica
Información profesional
Ocupación Militar, explorador, conquistador y gobernante colonial
Obras notables
  1. Conquista del cacicazgo de Higüey en la isla La Española (1505)
  2. Fundación de la villa de Salvaleón de Higüey (1506)
  3. Conquista de Jamaica (1509)
  4. Fundación de la efímera Sevilla la Nueva (1509-1524)
  5. Fundación de Melilla (1509)
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Juan de Esquivel ( Sevilla, ca. 1470 – Jamaica, después de 1514) era un militar y explorador castellano que conquistó para la Corona en 1503 el territorio oriental de la isla La Española, y en donde fundó la villa de Salvaleón de Higüey, y la isla de Jamaica en 1509 y por lo cual fuera asignado como su primer teniente de gobernador desde 1510 hasta 1513, en representación del virrey de Indias.

Biografía

Primeros años

Juan de Esquivel había nacido hacia 1470 en la ciudad de Sevilla, capital del reino homónimo que era uno de los tres cristianos de Andalucía y que a su vez formaba parte de la Corona castellana.

Viaje a las Indias con Colón

Acompañó al almirante Cristóbal Colón en su segundo viaje a América en 1493 y participó en la conquista y colonización de la isla La Española, en donde permaneció durante largo tiempo.

El gobernador general Nicolás de Ovando, le encargó en 1503 sofocar una rebelión en el territorio de Higüey, bajo dominio del cacique taíno Cotubanamá, quien se había rebelado por el asesinato cometido por los españoles de uno los caciques de la isla Saona.

Sofocado el levantamiento después de duros combates entre españoles y nativos taínos, se llegó a una tregua entre el cacique Cotubanamá y el capitán del ejército español, Juan de Esquivel.

Fundación de Higüey

Al año siguiente se reinició la rebelión y Esquivel volvió a actuar como jefe de las tropas españolas. Arrasó por completo con la población de la región matando y tomando prisioneros a miles de taínos.

Entre los prisioneros estaba el cacique Cotubanamá quien fue llevado a la ciudad de Santo Domingo, en donde fuera ahorcado. Pacificada la región en 1505, Esquivel fundó una fortaleza y la villa de Salvaleón de Higüey en 1506.

Teniente de gobernador de Jamaica

En 1509 Diego Colón, gobernador general del Virreinato de Indias y hermano del almirante, le encomendó la conquista y colonización de la isla de Jamaica. Después de largas luchas logró someter a los nativos e inició el poblamiento de la isla.

En el mismo año fundó las villas españolas de —que se despoblaría en 1524 y se repoblaría después de 1655 como el puerto pesquero inglés de Saint Ann's Bay— y la de Melilla —entre las actuales localidades jamaiquinas de Port Maria y Port Antonio— ubicadas ambas en la costa septentrional de la isla.

En su gestión de gobierno, Esquivel trasladó colonos españoles a Jamaica, promovió una leve evangelización, repartió encomiendas y desarrolló los cultivos insulares.

En el año 1510 fue asignado como teniente de gobernador de Jamaica, como una dependencia directa del Virreinato colombino. Por los excesos cometidos al conquistar Jamaica le valieron un juicio de residencia por parte de la entonces Corona castellana y fue remplazado por Francisco de Garay en 1513.

Fallecimiento

Finalmente el conquistador Juan de Esquivel fallecería en alguna parte de Jamaica después del año 1514.

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