Juan de Echáuz y Velasco

Juan de Echáuz y Velasco

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16.º Gobernador de la provincia
de Costa Rica
9 de mayo de 1622 / 31 de diciembre de 1624 - septiembre de 1630
Monarca Felipe IV de España
Predecesor Alonso del Castillo y Guzmán
Sucesor Juan de Villalta

Información personal
Nacimiento e/ enero y 18 de septiembre de 1583
Calahorra, Castilla la Nueva
Flag of Cross of Burgundy.svg Corona de España
Fallecimiento después de 1631
Flag of Cross of Burgundy.svg Imperio español
Nacionalidad Española
Información profesional
Ocupación Militar y gobernante colonial
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Juan de Echáuz y Velasco ( Calahorra de la La Rioja española, España, 18 de septiembre de 1583 – f. después de 1631) fue un militar español que ocupó el cargo de gobernador de Costa Rica desde 1624 hasta 1630.

Biografía

Juan de Echáuz y Velasco había nacido entre enero y el 18 de septiembre de 1583 en la ciudad de Calahorra, dentro de Castilla la Nueva que formaba parte de la Corona española.

Fue hijo de Francisco de Echáuz y Frías Salazar y Ambrosia de Velasco Vallejo y Salcedo, miembros de las familias más distinguidas de Calahorra. Ingresó en la Orden de San Juan de Jerusalén, la llamada Orden de Malta, como caballero, y llegó a tener el título de frey. Sirvió 16 años en los ejércitos reales, principalmente en Malta, levante, Berbería y Flandes. Hizo varias campañas a las órdenes del Marqués de Santa Cruz.

El 9 de mayo de 1622, cuando era capitán de una compañía de arcabuceros en la Armada del estrecho, el rey Felipe IV lo nombró gobernador de la provincia de Costa Rica, cargo del que tomó posesión el 31 de diciembre de 1624. Le correspondió efectuar el juicio de residencia de su antecesor, Alonso del Castillo y Guzmán.

El 28 de abril de 1629 dirigió un extenso informe al rey sobre la conveniencia de agregar la provincia de Costa Rica a la jurisdicción de la Real Audiencia de Panamá.

En ese mismo año envió al capitán Celidón de Morales a someter a los indígenas bruncas o borucas, que asaltaban a los viajeros que transitaban por el camino de mulas a Panamá. Morales, con algunos españoles e indígenas amigos, fue a Boruca, redujo a los indígenas y los asentó en dos pueblos a los que llamó San Diego de Acuña y San Juan de Calahorra, con iglesias y casas de cabildo.

Nombró alcaldes y regidores en ambos pueblos y regaló algunas reses a los indígenas. Durante la administración de Echáuz y Velasco también se emprendió el sometimiento de los indígenas botos.

Ejerció el mando de la provincia hasta septiembre de 1630, cuando fue reemplazado por el sargento mayor Juan de Villalta.

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