Juan de Cavallón y Arboleda

Juan de Cavallón y Arboleda
Povedano - Juan de Cavallón cr.jpg
Juan de Cavallón (por Tomás Povedano).

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3.er Alcalde mayor de Nicaragua
26 de octubre de 1553 -  1555
Monarca

Carlos I de España

Predecesor

Dos previos:

Sucesor

Cinco sucesivos:

  • Juan Márquez (1555)
  • Álvaro de Paz (1555)
  • Nicolás López de Zárraga (1556)
  • Andrés López Moraga (1558)
  • Francisco de Mendoza (1558)

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9.º Alcalde mayor de Nicaragua
1560 -  1561
Monarca

Felipe II de España

Predecesor Francisco de Mendoza
Sucesor Juan Vázquez de Coronado

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2.º Alcalde mayor de Nueva Cartago
y Costa Rica
1561 - enero de 1562
Predecesor

Tres previos:

Sucesor Juan de Estrada Rávago y Añez

Información personal
Nacimiento 1524
Castillo de Garcimuñoz de La Mancha Alta, Reino de Toledo de Castilla la Nueva
Flag of Cross of Burgundy.svg Corona de España
Fallecimiento 1565
Ciudad de México, Virreinato de la Nueva España
Flag of Cross of Burgundy.svg Imperio español
Nacionalidad Española
Información profesional
Ocupación Licenciado en Derecho, militar, conquistador, explorador y gobernante colonial
Obras notables Conquista de Costa Rica
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Juan de Cavallón y Arboleda ( Castillo de Garcimuñoz, Corona de España, 1524Ciudad de México, Virreinato de la Nueva España, 1565), fue un abogado y militar español. Se le recuerda como el conquistador y gobernante más notable de Costa Rica, además de ser el fundador en 1561 de la primera población del Valle Central de Costa Rica: la efímera ciudad de Castillo de Garcimuñoz.

Biografía

Juan de Cavallón y Arboleda había nacido en el año 1524 en la localidad de Castillo de Garcimuñoz de La Mancha Alta, dentro del entonces Reino de Toledo de Castilla la Nueva que formaba parte de la Corona de España. Casó con Leonor de Barahona y Escobar, hija del conquistador Sancho de Barahona.

Fue licenciado en Derecho y como tal fue nombrado el 26 de octubre de 1553 como alcalde mayor de Nicaragua. En 1560 la Real Audiencia de Guatemala le encomendó la pacificación y poblamiento de Nueva Cartago y Costa Rica, territorio en el cual fuera nombrado alcalde mayor en 1561.

Para emprender la conquista de este territorio se asoció con fray Juan de Estrada Rávago y Añez, quien en octubre de 1560 fundó la villa del Castillo de Austria en la costa caribeña, pero esta población no subsistió.

Cavallón y Arboleda salió por tierra de Nicaragua en enero de 1561, pasó por Nicoya y llegó a Chomes, donde le esperaba alguna gente que le había precedido y emprendió la marcha tierra adentro, hasta un punto donde estableció un campamento llamado el Real de la Ceniza.

Desde allí despachó varios contingentes a diversos sitios, entre ellos uno al mando del sargento mayor Antonio Álvarez Pereyra, quien prendió al rey chorotega Coyoche en el valle de su nombre, al cual Cavallón dio el nombre de Landecho. Los súbditos de Coyoche vinieron al campamento a prestar servicios y con su ayuda se pudo continuar la marcha hacia el interior.

A fines de marzo de 1561 Cavallón fundó en el sector occidental del Valle Central de Costa Rica una ciudad a la cual dio el nombre de Castillo de Garcimuñoz, en recuerdo de su pueblo natal.

Posteriormente, después de haber sometido frágilmente los reinos huetares de Garabito, Pacaca, Corriravá ( Curridabat), Tiribí y Yorustí, fundó la villa de Los Reyes, en las vecindades de la costa del Pacífico, con el puerto de Landecho en la ensenada de Tivives. Uno de sus tenientes, Ignacio de Cota, atravesó la Cordillera Central y llegó al Valle del Guarco.

Cavallón enfrentó la bravía resistencia del rey Garabito, al que no logró someter, y de otros monarcas y príncipes indígenas, a los que trató de modo despótico. Un príncipe llamado Quizarco, hermano del rey de Pacaca Coquiba, fue hecho prisionero por Álvarez Pereyra y llevado a Castillo de Garcimuñoz, donde Cavallón mandó azotarlo y encadenarlo, pero después logró fugarse.

Además, en Castillo de Garcimuñoz estuvieron presos una esposa y dos hijos del rey Garabito, también capturados por Álvarez Pereyra. Todo esto aumentó la resistencia de los indígenas.

El 28 de abril de 1561 el rey Felipe II nombró a Cavallón, fiscal de la Real Audiencia de Guatemala y en enero de 1562 el conquistador se marchó de Costa Rica, dejando el gobierno, en calidad de teniente de alcalde mayor, a fray Juan de Estrada Rávago y Añez.

El 25 de octubre de 1562 fue nombrado como fiscal de la Real Audiencia de México.

El licenciado Juan de Cavallón y Arboleda falleció en México en diciembre de 1565, en el desempeño de aquel cargo.

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