Juan de Betanzos

Firma del cronista Juan de Betanzos.

Juan Díez de Betanzos y Araos fue un explorador y cronista español ( Betanzos, 1510 - Cuzco, 1576). Acompañó a Francisco Pizarro y a Diego de Almagro en la conquista del Perú.

Fue Juan de Betanzos uno de los pocos conquistadores españoles que logró aprender el quechua general, lengua oficial del Imperio inca, lo que le sirvió para ser el intérprete y mano derecha de Pizarro. Gracias a ello, y a su matrimonio con la que fuera prometida de Atahualpa,[2] logró granjearse la amistad de gran parte de la nobleza incaica.

Cuando por motivos de las Leyes de Indias, los conquistadores se sublevaron encabezados por Gonzalo Pizarro (hermano de Francisco), Juan de Betanzos apoyó a Pedro de la Gasca, que sofocó la rebelión. Ello le valió la concesión de una encomienda por el emperador Carlos I. Falleció en el Cuzco el 3 de enero de 1576.

De su labor como cronista, destaca especialmente la obra Suma y narración de los Incas, y que supone una de las primeras narraciones de la historia del Imperio Inca. Fue, además, el primer español en escribir en quechua, elaborando incluso un vocabulario básico español-quechua.

Antecedentes

Aunque no existen indicios, es probable que Juan de Betanzos naciera en la ciudad gallega de Betanzos.

Hasta época reciente, la actuación de Juan de Betanzos en la cronística peruana, ha sido casi desconocida, puesto que sobre 1880 es cuando aparece una parte de su obra en archivos de El Escorial, y en aquella ocasión, la publica el americanista Marcos Jiménez de la Espada.

Durante la segunda mitad del siglo XX, muy pocos historiadores, exceptuando al peruano Raúl Porras Barrenechea, nadie se había preocupado de Betanzos. Ni siquiera lo conocía el investigador gallego, el franciscano Lino Gómez Canedo, ni tampoco Salvador de Madariaga; éste por lo menos, hace alusión al marido de Angelina (la hermana de Atahualpa), como uno de los negociadores con el inca Sayri Túpac, pero no cita su nombre, quizás lo desconociera.

En 1987, la Dra. Carmen Martín Rubio, encontró en archivos de Palma de Mallorca, un ejemplar completo de la obra de Betanzos: “Suma y narración de los incas”. Con este hallazgo y el complemento de las expediciones llevadas a cabo en la selva peruana para encontrar la ciudad perdida de Vilcabamba, la Dra. Martín Rubio y el periodista del Valle, han despertado la difusión de la obra literaria de Betanzos y han contribuido al conocimiento de este personaje.

A pesar de las nuevas aportaciones y de las investigaciones llevadas a cabo, hasta la fecha no se ha logrado averiguar el lugar del nacimiento de Betanzos. Esta situación se repite en otros personajes que por razones ya apuntadas, nunca soltaron prenda de su orígenes ni de sus ascendientes.

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