Juan Rodríguez Suárez

Juan Rodríguez Suárez

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4.º Teniente de gobernador general de El Tocuyo
1560 - finales de septiembre de 1561
Monarca Carlos I de España
Gobernador Jorge de Espira
Predecesor

- Dos previos:

Sucesor Juan de Guevara

Información personal
Nacimiento 1510
Mérida de la Extremadura leonesa Banner of arms crown of Castille Habsbourg style.svg Corona de Castilla
Fallecimiento finales de septiembre de 1561
Provincia de Venezuela Flag of Cross of Burgundy.svg Imperio español
Nacionalidad Española Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Explorador, conquistador, poblador y gobernador colonial
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Juan Rodríguez Suárez ( Mérida de la Extremadura leonesa, Corona de Castilla, 1510 - Provincia de Venezuela, Imperio español, finales de septiembre de 1561) fue un explorador, conquistador, poblador y gobernador colonial que actuó en los territorios de las actuales repúblicas de Colombia y Venezuela.

Biografía

Juan Rodríguez Suárez nació en 1510 en la ciudad de Mérida de la Extremadura leonesa que formaba parte de la Corona de Castilla, siendo hijo de Francisco Rodríguez y de Leonor Suárez. Su primer contacto con la Tierra Firme americana fue en territorio panameño, concretamente en la ciudad costera de Nombre de Dios hacia el año 1540, donde llegará en algunas de las expediciones que venían desde España o de Santo Domingo. Posteriormente se trasladó a la Nueva Granada en compañía de Juan Maldonado y Lope Montalvo de Lugo y Solís.

Aparte de lo que se conoce históricamente de su trayectoria castrense, de su arrojo, de su carisma, de sus legendarias hazañas y de sus hijos naturales en el Nuevo Mundo, de la vida de Juan Rodríguez Suárez no se conocen mayores datos, ya que fue muy reservado en sus manifestaciones y jamás habló de sus padres y de sus ocupaciones antes de ser soldado.

Se sabe por otras personas, que aunque nunca estuvo casado, tuvo cinco hijos con Juana, una hermosa india de Tunja; y con otras aborígenes de la comarca, era padre de algunos mestizos más.

En el Nuevo Reino de Granada, intervino en varias acciones de conquista y estuvo en la andina Tunja, fundada en 1539 por Gonzalo Suárez Rendón, donde convivió y compartió acciones castrenses con Francisco Ruiz y Diego García de Paredes, y hasta con el cronista Pedro Cieza de León, puesto que todos militaron en las huestes de los capitanes Pedro de Ursúa y Suárez Rendón, cuando andaban en la conquista de aquellos territorios.

En las crónicas de la época, se comenta que Rodríguez Suárez "era hombre honrado, principal y de mucho valor y calidad, y en tal reputación fue tenido por caballero." Por otro lado, el cronista fray Pedro de Aguado, manifiesta que la enemistad existente entre éste y el capitán Juan Maldonado, provenía entre otras circunstancias, de que éste, basado en supuesto abolengo familiar, llamaba a Rodríguez Suárez "perro moro, hijo de mora y zancarrón de Mahoma", dando a entender que no era "cristiano viejo" por ser converso, o tener ascendencia morisca. También se esgrimían razones de competencia castrense, y porque ambos pretendían casarse con doña María de Velasco, hija del capitán Ortún Velázquez de Velasco, residente en la Pamplona neogranadina.

Estas diferencias entre ambos capitanes y el incidente ocurrido cuando Maldonado detiene a Rodríguez Suárez, dividirá durante muchos años a los pobladores de la ciudad Mérida en dos bandos rivales, que se enfrentarán políticamente por varias décadas y generaciones.

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