Juan Pascual Callejas

Juan Pascual Callejas
Capitán
Lealtad Bandera de España  España
Servicio/rama Emblem of the Spanish Navy.svg Armada Española
Participó en Destrucción de Puerto Egmont
Información
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Juan Pascual Callejas fue un capitán de la Armada Española, conocido por sus expediciones a las costas de la Patagonia y por quitar en 1776 la placa dejada por el Reino Unido en Puerto Egmont, en las islas Malvinas, y por incendiar y arrasar dicho asentamiento en marzo de 1780.[3]

Destrucción de Puerto Egmont

Mapa de Puerto Egmont realizado por Callejas en 1776.
Panorama de Puerto Egmont en 1780, durante la expedición de Callejas con el bergantín S.M. Nuestra Señora del Rosario para incendiar y arrasar las edificaciones.

El 22 de mayo de 1774 (en cumplimiento del pacto secreto entre España y el Reino Unido)[1]

En 1776, los españoles enviaron una expedición al mando de Callejas, que retiró la placa de Puerto Egmont y se la despachó a sus superiores en Buenos Aires.[8]

En febrero de 1777 Callejas volvió a recorrer las ruinas de Puerto Egmont a bordo del bergantín Nuestro Señor del Buen Fin. Allí descubrió que el lugar era visitado por cazadores de lobos marinos, quienes habían trabajado en la huerta y construido una fragua.[1]

Debido a la guerra entre España y el Reino Unido originada a fines de los años 1770, el virrey del Río de la Plata Juan José de Vértiz y Salcedo siguiendo órdenes provenientes de Madrid envió a Callejas a Puerto Egmont en febrero de 1780 «para que con la mayor precaución y reserva pasase al reconocimiento del Puerto Egmont, y no hallando fuerza superior a la suya, ejecutase cuanto prevenia la anterior Real Orden». Callejas era en ese momento primer piloto de la Armada Española y comandaba el bergantín Nuestra Señora del Rosario.[9]

Al desembarcar, notó que existió una corta presencia de un grupo de ingleses instalados poco tiempo antes de su llegada y procedió a destruir «el torreón de madera, almacenes, cuarteles, hospital, hornos y cuanto edificio halló en pié, quemando las maderas e imposibilitando cuanto encontró capaz de algún servicio». La destrucción total del asentamiento ocurrió entre el 18 y el 24 de marzo de 1780.[9]

El día 25 Callejas desembarcó con su tripulación nuevamente para reconocer en detalle lo que quedaba sin dañar. Solamente quedaban trozos de las paredes más gruesas de los almacenes y ocho mil tejas apiladas junto al muelle, que fueron destruidas. Luego dio cuenta al virrey el 13 de abril y la corte española el 29 de abril siendo aprobado y publicado en la Real Orden del 8 de febrero de 1781. Vertíz lo elogió y recomendó su ascenso.[11]

Posteriomente, Callejas volvió a inspeccionar el área en 1782.[1]

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