Juan Martínez de Recalde

Juan Martínez de Recalde
Juanmartinezderecalde.jpg
Retrato de Juan Martínez de Recalde.
Lealtad

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España
Servicio/rama Armada española
Participó en

Nacimiento 1526
Bilbao ( Vizcaya, España)
Fallecimiento 1588
La Coruña ( España)
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Juan Martínez de Recalde Larrinaga, almirante español del siglo XVI, nacido en Bilbao en 1526 y fallecido en La Coruña en 1588.

Biografía

Su vocación marinera le hizo navegar desde muy joven en la Escuadra de Vizcaya, para más tarde escoltar tres flotas de Indias, logrando en este período gran fama al rescatar un galeón cargado de oro en la isla de Madeira. Por sus méritos recibiría el mando supremo de la Flota de Laredo.

Al igual que Miguel de Oquendo, del que era amigo y compañero, su destino estuvo pronto unido a la figura del almirante Álvaro de Bazán, siendo acogido bajo su mando durante las expediciones a la isla Terceira de 1582 y 1583. Al término de esta operación, fue comisionado por el monarca para mandar una escuadra de ocho naos y cuatro pataches, con el objeto de reconocer las costas de Irlanda y reforzar a los católicos descontentos con tropas de desembarco.

Ya en 1587 se estaba larvando la invasión de Inglaterra. Tras el nombramiento supremo de Alonso Pérez de Guzmán y Sotomayor, duque de Medina Sidonia, para aquella empresa, Martínez de Recalde asumió el rango de almirante de la Flota de invasión, el corazón de la Invencible. Sin embargo, aunque la responsabilidad recayó en lo material sobre él, no pudo hacer valer la mayoría de sus decisiones ante Medina-Sidonia, viéndose arrastrado a combates muy difíciles sin apoyo táctico. En la refriega inicial con los ingleses de julio de 1588, hallándose en la retaguardia de la Flota, quedó aislado y no tuvo más remedio que batirse con denuedo contra varios navíos enemigos. Salió de la acción vivo y sin ser capturado, pero le costó perder numerosos hombres y la casi inutilidad de sus naves. Hasta la dispersión de la Escuadra, Recalde se mantuvo firme a lo largo de toda la campaña sobre las costas de Inglaterra. Durante la singladura última recaló primero en Irlanda, dirigiéndose más tarde a La Coruña, herido y con graves fiebres. En este puerto fondeó su flota y su propia vida, falleciendo a los pocos días de arribar.

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