Juan Mackenna

Juan Mackenna
Juan Mackenna.jpg
Información personal
Nombre de nacimiento John McKenna O'Reilly
Nombre nativo Seán Mac Cionath Ó Reilly
Nacimiento 26 de octubre de 1771
Clogher, Condado de Tyrone, Bandera de Imperio británico  Imperio británico
(actual Bandera de Irlanda del Norte  Irlanda del Norte)
Fallecimiento 21 de noviembre de 1814 (43 años)
Buenos Aires, Bandera de Argentina Provincias Unidas del Río de la Plata
(actual Flag of Argentina.svg  Argentina)
Causa de muerte En duelo contra Luis Carrera
Nacionalidad irlandesa, chilena
Ciudadanía chilena
Religión Catolico Romano
Otras afiliaciones políticas Logia Lautaro
Familia
Padres William MacKenna
Eleanor O'Reilly
Cónyuge Josefina Vicuña Larraín
Familiares
Educación
Alma máter Real Academia Militar de Matemáticas y Fortificación de Barcelona, Flag of Spain.svg  España
Información profesional
Años activo 29 años
Rama militar Ejército
Rango General
Participó en

Sitio de Ceuta
Guerra de los Pirineos:

Guerra de la Independencia de Chile:

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Juan MacKenna O'Reilly (nacido John MacKenna en inglés o Seán Mac Cionath, en gaélico) ( Clogher, Condado de Tyrone, Reino de Irlanda (actual Irlanda del Norte), 26 de octubre de 1771 - f. Buenos Aires, Argentina, 21 de noviembre de 1814), fue un ingeniero militar y general del ejército chileno durante la Guerra de Independencia. Se le considera el creador del Cuerpo de Ingenieros Militares del Ejército de Chile. Hijo de William MacKenna y de Eleanor O'Reilly.

Vida militar

Juan Mackenna fue un soldado valeroso y tenaz, con conocimientos militares adquiridos en sus actuaciones en España, donde sirvió. Tenía por costumbre analizar las actuaciones de los grandes capitanes, tanto de las épocas pretéritas como contemporáneas, en particular de Napoleón y sus mariscales.

Pensaba Mackenna que para aprender cualquier arte y especialmente el de la guerra, debía comenzarse por el principio. Es decir, que para ser un buen general, el candidato debía ser primero un buen cadete o un buen soldado raso. Quien hubiese marchado con su mosquete al hombro y se hubiese identificado con su empleo en la lucha a la distancia y cuerpo a cuerpo y luego escalado los grados uno a uno, estaba en condiciones de llegar a ser un conductor de hombres en toda la extensión del vocablo.

A los 13 años de edad, ingresó a la Real Academia de Matemáticas de Barcelona, para seguir la carrera de ingeniería.

Pronto se destacó como un alumno de clara inteligencia, obteniendo notas sobresalientes en los diferentes ramos.

Siguiendo Juan Mackenna los dictados de su vocación militar, ingresó al Ejército español. Al joven futuro ingeniero de 16 años se le dió el grado de cadete. Como tal se embarcó con un regimiento destinado a Ceuta, en el norte de África, a las costas del Estrecho de Gibraltar.

En 1787 fue aceptado en la Brigada Irlandesa del ejército español, y se unió a la lucha del Ejército en Ceuta en el norte de África, sitiada por el emperador de Marruecos al mando del Teniente Coronel Luis Urbina, y fue ascendido a segundo teniente. En 1791, Mackenna reanudó sus estudios en Barcelona y actuó como enlace con los mercenarios reclutados en Europa. Al año siguiente fue ascendido a teniente en el Regimiento Real de Ingenieros.

En la guerra franco-española en 1793, contra los franceses, Juan Mackenna luchó en Rosselló junto a el General Antonio Ricardos y allí se encontró con uno de los futuros Próceres de la independencia, José de San Martín. Por sus hazañas en defensa de la Plaza de Las Rozas, fue ascendido a capitán en 1795.

En octubre de 1796, después de haberse fogueado en las campañas del Rousillón, en Francia y en Ampurdán, en Cataluña, partió para América del Sur.

Llegó a Perú en 1796 bajo recomendaciones de su tío, el conde Alejandro O'Reilly, y allí se puso en contacto con el también irlandés Ambrosio O'Higgins, gobernador de Chile y posteriormente, virrey del Perú. En 1797 fue asignado como Gobernador de Osorno, enviado a reconstruir esa ciudad en el sur de Chile. Luego, en su calidad de ingeniero, fue enviado a inspeccionar el camino entre Santiago y Valparaíso.

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