Juan López Peñalver

Juan López Peñalver o López de Peñalver, ingeniero, científico y economista español. Nacido en Málaga en 1763 o 1764 y muerto en Madrid en 1835 tras ocupar diversos cargos en instituciones culturales y administrativas.

Biografía

Destacó por la insistencia en tratar con criterio matemático todos los temas de su interés, incluidos los económicos, lo que era inusual en su época. Traductor de Euler y Montesquieu. Autor, entre otros libros, de una Memoria sobre los medios de facilitar el Comercio Interior, 1791; Descripción de las Máquinas... del Real Gabinete, 1798; Reflexiones sobre la variación del precio del Trigo; 1812.[1]

De menor trascendencia fueron las aportaciones bibliográficas de su padre Juan Luis López de Peñalver (el curioso Ejercicio de las Ciencias que tratan de la Quantidad y Semanero Malacitano 1765-1766) y su hijo Juan López de Peñalver y Latorre (traductor de algunos libros de geometría y mecánica en 1827 y 1830), con los que a veces se ha confundido por problemas de homonimia. Un tal Juan Peñalver, que quizá fuera este último u otro miembro de la familia, produjo una de las primeras obras que pueden considerarse una enciclopedia histórica en España: Pan Léxico, diccionario universal de la lengua castellana (1842) Madrid, editado por Ignacio Boiz. Otra obra historiográfica (Gonzalo de Córdoba ó La Conquista de Granada. Escrita por el Caballero Florian) se publicó en 1827 por Don Juan López de Peñalver, que podría ser también este último.[2]

El Juan López Peñalver ingeniero fue compañero de Agustín de Betancourt y Molina, con el que compartió eventos importantes. Ambos se beneficiaron del impulso que dio a la actualización científico-técnica el ministerio del conde de Floridablanca. Tuvo oportunidad de recorrer Europa, al menos Hungría (donde estudió minería) y Francia. Participó en las tareas de medición previas a la formulación del Sistema Métrico Decimal. En Madrid creó un Gabinete de Máquinas, luego destruido. La Guerra de Independencia, que Peñalver pasó en el Madrid de José Bonaparte, y posteriormente el reinado de Fernando VII, supusieron para Peñalver, como para toda España, una frustración ante lo que pudo haber sido y no fue. A pesar de ello, disfrutó de una situación de reconocimiento oficial, a diferencia de Betancourt.

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