Juan José Arreola

Juan José Arreola
Información personal
Nombre de nacimiento Juan José Arreola Zuñiga
Nacimiento 21 de septiembre de 1918
Bandera de México Zapotlán el Grande (hoy Ciudad Guzmán)
Jalisco, México
Fallecimiento 3 de diciembre de 2001
(83 años)
Bandera de México Guadalajara, Jalisco
México
Nacionalidad Mexicano
Información profesional
Ocupación Escritor, académico, editor
Empleador
Obras notables Confabulario (1952)
La feria (1963)
Distinciones
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Juan José Arreola Zúñiga (Zapotlán el Grande —hoy Ciudad Guzmán—, Jalisco, 21 de septiembre de 1918 - Guadalajara, Jalisco, 3 de diciembre de 2001)  fue un escritor, académico, traductor y editor mexicano. De formación autodidacta (nunca terminó la primaria) desempeñó los más diversos oficios a lo largo de su vida. Arreola pertenece a la generación del 50, que incluye a autores como Emilio Carballido, Rosario Castellanos, Sergio Magaña, Ernesto Cardenal, Jaime Sabines, Juan Rulfo, Rubén Bonifaz Nuño[3]

Biografía

Hijo de Felipe Arreola y Victoria Zúñiga, Juan José Arreola fue el cuarto hijo de un total de catorce hermanos.[8] .

A sus 18 años viaja a la ciudad de México para estudiar en la Escuela Teatral de Bellas Artes, en donde toma clases con Fernando Wagner. Para costearse las clases, Arreola se desempeña en diversos oficios, entre ellos el de actor de radionovelas de la XEQ.[9]

Hacia 1939, trabaja como actor con Xavier Villaurrutia. En el mismo año deja la Escuela Teatral de Bellas Artes y comienza a trabajar con Rodolfo Usigli en la compañía Teatro de Medianoche. Tras una fallida gira en Celaya, decide regresar a Zapotlán, el 8 de agosto de 1940, donde publica su cuento “Sueño de navidad” en la revista El vigía[11] .

En 1941, tras un par de viajes a la ciudad de México, sufre una congestión alimenticia y una infección intestinal, lo cual le acarreará una severa crisis de nervios que sufrirá eventualmente durante el resto de su vida. Ya en Zapotlán, forma parte de una compañía teatral, imparte clases en una secundaria y continúa escribiendo[13] .

Viaja a Guadalajara, donde, en 1943 y por recomendación de su primo Enrique, se entrevista con Jorge Dipp, director del periódico El Occidental, en donde colabora escribiendo artículos y como  jefe de circulación hasta 1945[15]

En 1944, Louis Jouvet llega a Jalisco invitado por una colonia francesa. Juan José Arreola, declarado admirador del actor, se entrevista con él, quien le ofrece una beca del Instituto Francés de la América Latina, gracias a la cual, una vez terminada la guerra, el mexicano pudo asistir a diversos espectáculos teatrales en París. Tras una fuerte depresión, la cual, junto con el severo clima de Francia, le trajo mayores malestares en su úlcera, Arreola decide regresar a la Ciudad de México.

En 1946, ya instalado en México, trabaja como traductor, redactor y corrector en el departamento técnico del Fondo de Cultura Económica por recomendación de Antonio Alatorre. Traduce La isla de Pascua (1950) de Alfred Mátraux, El cine: su historia y su técnica (1950) de George Sadoul, El arte teatral (1951) de Gastón Baty y de Chavance, El arte religioso del siglo XII al siglo XVIII (1952) de Émile Male.[16]

 Ahí conoce a Daniel Cosío Villegas, quien publicó Varia Invención (1949), primer libro de Juan José Arreola editado bajo la colección Tezontle, cuya portada diseñó Juan Soriano.[18]

Simultáneamente trabaja en El Colegio de México, donde permanecerá tras ser despedido del Fondo de Cultura Económica. En este periodo escribe Confabulario publicado posteriormente en 1952 por la editorial Joaquín Mortiz.[19]

En 1956, Arreola recibe la propuesta de dirigir una compañía teatral que sería patrocinada por Difusión Cultural de la UNAM. Arreola la llama Poesía en voz alta y representan obras de García Lorca, Ionesco, Paz, entre otros. Juan Antonio Rosado describe los objetivos de Poesía en voz alta de esta manera: "Tradición y vanguardia se fusionaron en Poesía en voz alta, cuya intención más importante fue volver a los orígenes del teatro a la palabra hablada, sin hacer a un lado el goce estético pero apartando ciertos rasgos antisolemnes que romperían con el convencionalismo imperante en el teatro nacional"[20] .

Nabor Carrillo, rector de la UNAM, invita a Arreola a hacerse cargo de La Casa del Lago, la cual se inaugura el 15 de septiembre de 1959, y se convertirá en un importante centro cultural de la siguiente década donde se realizarán lecturas de poesía, audiciones de música y de grupos corales y funciones de cine de arte que contribuyeron a la educación del público interesado, en su mayoría universitario.[21]

Tras el cambio de rector, Arreola es destituido de la dirección de La Casa del Lago. Ante esto, se dedica a impartir clases en la escuela de Teatro del INBA y en el Centro Mexicano de Escritores. Además, es invitado a Casa de las Américas, en Cuba[22] .

Víctima de una hidrocefalia que lo aquejó durante sus últimos años, muere a los 83 años en su casa en Jalisco; le sobrevivieron su viuda, tres hijos y seis nietos.

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