Juan Guillermo Ripperdá

Juan Guillermo, Barón y Duque de Ripperdá.

Johan Willem Ripperdá, (o en español, Juan Guillermo Ripperdá), octavo Barón de Ripperdá, y luego Duque de Ripperdá, (Oldehove, Groninga, Países Bajos, 7 de marzo de 1680 - Tetuán, Marruecos, 5 de noviembre de 1737) fue un famoso aventurero y diplomático que llegó a Primer Ministro de España en tiempos de Felipe V.

Biografía

Según una historia puesta en circulación por él mismo, descendía de una familia aristocrática, oriunda de España, según se cree, establecida en los Países Bajos cuando estos formaban parte de los dominios de la Corona de España, sin embargo parece que la historia era pura invención. Era hijo de Ludolph Luirdt Ripperda tot Winsum, séptimo barón de Ripperdá, señor de Winseun y gobernador de la fortaleza de Namur, que había alcanzado el grado de general del ejército holandés. La familia Ripperda es uno de los linajes más nobles y antiguos de Groninga, originario de Frisia oriental. Juan Guillermo estudió en el Colegio de los Jesuitas de Colonia, y con posterioridad ingresó en el Ejército, donde llegó a coronel. A la muerte de sus padres abjuró del catolicismo y se hizo calvinista para mejorar sus perspectivas en su país. En 1715 estableció su residencia en Madrid como embajador; su viveza y facilidad para los idiomas, que le permitían hablar fluidamente el español, le granjearon el apoyo del Cardenal Giulio Alberoni. Ripperdá se convirtió al catolicismo de nuevo y se puso al servicio de España, entonces bajo el gobierno del primer Borbón, Felipe V. Bajo las órdenes de Alberoni, se encargó de la dirección de la fábrica de tejidos de Guadalajara, donde realizó una labor digna de encomio, lo que unido a su don de gentes aumentó su influencia en perjuicio de Alberoni, quien, temeroso del ascendiente que empezaba a tener, le destituyó de sus cargos. No tardó en declararse enemigo de Alberoni, a cuya caída contribuyó.

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