Juan Gualberto Gómez

Juan Gualberto Gómez Ferrer
Foto de Juan Gualberto Gómez.

Juan Gualberto Gómez.
Información personal
Nacimiento 12 de julio de 1854
Sabanilla del Encomendador, Matanzas, Flag of Cuba.svg  Cuba
Fallecimiento 5 de marzo de 1933
La Habana, Flag of Cuba.svg  Cuba
Nacionalidad Cuba
Información profesional
Ocupación Periodista y Político
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Juan Gualberto Gómez Ferrer ( 12 de julio de 1854, Sabanilla del Encomendador (hoy Municipio Juan Gualberto Gómez), Matanzas, Cuba - La Habana, 5 de marzo de 1933) fue un político ( patriota), periodista y líder de los afroamericanos cubanos, que se destacó en la lucha por la Independencia de Cuba y durante la etapa republicana comprendida entre 1901 y 1933.

Niñez y primeros estudios

De origen afroamericano, nació en el ingenio azucarero "Vellocino de Oro", propiedad de Catalina Gómez. Sus padres, Fermín Gómez (Yeyé) y Serafina Ferrer (Fina), eran esclavos, pero lograron comprar la libertad del niño antes de su nacimiento, de acuerdo a la ley de la época. Su condición de hombre libre le permitió aprender a leer y escribir.

Por su notable inteligencia y fácil aprendizaje, a pesar del sacrificio económico que les significaba, sus padres lo enviaron a estudiar a La Habana, al colegio Nuestra Señora de los Desamparados, dirigido por Antonio Medina y Céspedes, un maestro afroamericano inspirado en la obra de José de la Luz y Caballero.

En 1868 estalló la llamada Guerra de los Diez Años. El joven se encontraba como espectador en una función del teatro Villanueva, cuando éste fue asaltado por grupos de realistas. El motivo era que la recaudación de obra representada iba en beneficio de grupos independentistas. La gravedad de los incidentes y el clima de violencia que empezaba a imperar, decidieron a los padres de Juan Gualberto, apoyados económicamente por Catalina Gómez, a mandarlo a Francia a estudiar el oficio de constructor de carruajes, uno de los pocos oficios de relieve a que podían aspirar afroamericanos y mestizos durante el período colonial.

Al año siguiente, llegaron de visita a París la dueña del ingenio, Catalina Gómez, acompañada de los padres del joven. El maestro Binder opinó que dada la capacidad e inteligencia de su aprendiz, sería recomendable hacer un esfuerzo y proporcionarle una carrera profesional. El muchacho fue inscrito en una escuela preparatoria de ingenieros, la prestigiosa Escuela Mungo.

En julio de 1870 estalló la Guerra franco-prusiana seguida del Sitio de París, y de la sublevación de la Comuna de París que interrumpieron temporalmente sus planes de estudios.

En julio de 1872 llegaron a París, Francisco Vicente Aguilera y el general Manuel de Quesada, para recolectar fondos para los independentistas en Cuba. Al necesitar de un traductor, Juan Gualberto fue contratado, estableciendo su primer vínculo político. Su propia experiencia como afroamericano y la sublevación contra el Imperio español en Cuba lo van decantando como político involucrado en la independencia de su país.

A la difícil situación política en Francia, se sumó una difícil situación económica para el joven. En 1874 sus padres se encontraban en una mala situación económica y le comunicaron que no pueden seguir financiando su estadía en París, y le recomendaron regresar a Cuba. El joven no queriendo regresar, buscó empleos mal remunerados en casas de comercio, reportero o corresponsal.

En 1875 nace la Tercera República Francesa y Juan Gualberto suspendió sus estudios al obtener un puesto como periodista en la revista Revue et Gazette des Theatres, que será el comienzo de su carrera periodística.

En 1878 se encontraba en México, donde conoció al abolicionista Nicolás de Azcárate, un desterrado cubano, cuando se enteró de la derrota de las fuerzas independentistas en Cuba y el fin de la Guerra de los Diez años con la firma de la Paz del Zanjón. Ante la nueva situación política, volvieron a Cuba muchos desterrados, y Juan Gualberto decidió regresar a Cuba.

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